Inicio Historia y Teoria John MaClean 100 aniversario – Lecciones de Red Clydeside 1911-1919

John MaClean 100 aniversario – Lecciones de Red Clydeside 1911-1919

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30 de noviembre de 2023 Brian McLelland, Partido Socialista de Escocia

El socialista revolucionario escocés John Maclean murió hace cien años, el 30 de noviembre de 1923. Como parte de nuestra serie ocasional sobre la historia de la clase trabajadora, Brian McLelland, del Partido Socialista de Escocia, analiza los acontecimientos de Red Clydeside y el papel de Maclean.

Red Clydeside se refiere a una era importante del movimiento obrero en la Escocia de principios del siglo XX, centrada en Glasgow y la zona industrial del río Clyde. Este período tiene gran importancia para los socialistas de hoy, ya que ofrece inspiración y lecciones valiosas para las luchas industriales en curso.

La lección clave de Red Clydeside es el poder potencial crítico de la clase trabajadora para desafiar y derrocar al capitalismo. Varios acontecimientos notables se desarrollaron durante esta época, incluidas las huelgas de alquileres en 1915, enormes manifestaciones contra la guerra, una huelga masiva de trabajadores de ingeniería en enero de 1919 y la batalla de George Square ese mismo mes.

Red Clydeside surgió con la huelga de 1911 en la fábrica Singer en Clydebank, la fábrica de máquinas de coser más grande del mundo en ese momento. El despido improcedente de tres trabajadoras dio lugar a una huelga de 12 trabajadoras en la mañana del 21 de marzo de 1911.

La huelga rápidamente ganó solidaridad, con más de 10.000 trabajadores en huelga al mediodía, incluso sin la participación sindical. Sin embargo, debido a la falta de liderazgo y organización colectiva, la huelga no logró una victoria y 400 destacados activistas fueron despedidos. A pesar de la derrota, la huelga mostró el espíritu de solidaridad de clase y presagió luchas futuras.

De 1910 a 1914, Clydeside experimentó una oleada de huelgas. Los días de trabajo perdidos debido a la actividad huelguística en este período fueron cuatro veces el nivel registrado en 1900-10. Grupos de trabajadores que antes se mostraban complacientes se radicalizaron cada vez más, y las mujeres y los trabajadores no cualificados desempeñaron papeles importantes.

La afiliación sindical aumentó considerablemente, y el número de afiliados al Congreso de Sindicatos Escoceses (STUC) pasó de 129.000 en 1909 a 230.000 en 1914.

Vivienda

Mientras el capitalismo británico lideraba el camino a nivel internacional con sus poderosas fuerzas productivas generando ganancias colosales para los propietarios de los astilleros, acerías y minas de carbón, la clase trabajadora se vio obligada a hundirse aún más en la pobreza. Glasgow era conocida como “la sala de máquinas de Gran Bretaña” por su concentración de industria pesada. Sin embargo, los trabajadores que atendían la “sala de máquinas” vivían en condiciones terribles, ya que la ciudad no lograba acomodar a su enorme fuerza laboral en aumento, y el hacinamiento y las malas condiciones sanitarias eran comunes. La población aumentó de 200.000 habitantes en 1851 a alrededor de un millón en 1911.

Cuando estalló la guerra en 1914, miles de hombres de clase trabajadora abandonaron sus hogares para unirse a las fuerzas armadas y fueron conducidos a la matanza en nombre de la protección de las ganancias y la estatura del Imperio Británico. La máquina de guerra requirió una gran producción en la industria armamentística, lo que llevó a muchos miles de hombres y sus familias a trasladarse a la ciudad para proporcionar la fuerza laboral necesaria. Mientras tanto, el parque de viviendas de Glasgow se estaba estancando. La creciente crisis inmobiliaria empeoró y los propietarios aprovecharon la oportunidad para aumentar los alquileres. Muchas familias, especialmente aquellas en las que los principales asalariados estaban ausentes y sirvieron en la guerra, no podían permitirse alquileres más altos. El parque de viviendas estaba cada vez más superpoblado y deteriorado: sólo en los años 1912-15, la población de Glasgow aumentó en 65.000 personas, mientras que sólo se construyeron 1.500 nuevas unidades de vivienda.

Poco después de los aumentos de alquiler, los propietarios adoptaron órdenes de desalojo y tácticas de intimidación. En respuesta, la población local de Glasgow organizó una campaña generalizada contra los desalojos y los aumentos de alquileres. La Asociación de Mujeres de Vivienda de Glasgow, encabezada por figuras como Mary Barbour, encabezó con valentía el movimiento de huelga de alquileres. La primera huelga de alquileres tuvo lugar en Govan, y los inquilinos organizaron manifestaciones masivas contra los desalojos. Protestas similares estallaron en varias zonas de la ciudad, que culminaron en manifestaciones a gran escala de hasta 25.000 personas en el centro de la ciudad.

Si bien el movimiento laboral organizado apoyó las huelgas de alquileres, la participación directa sólo se produjo cuando se intentó romper las huelgas atacando los salarios de los huelguistas mediante órdenes de arresto. 18 huelguistas fueron convocados por el Tribunal de Pequeñas Deudas. Miles de trabajadores de astilleros mostraron su solidaridad derribando herramientas y marchando junto a la ‘Sra. Barbour’s Army” al tribunal donde se estaba tramitando el caso. La presión ejercida sobre las autoridades resultó en el abandono de los procedimientos judiciales y la implementación de una Ley de Restricciones de Alquiler, asegurando una victoria para la clase trabajadora. Y aunque la ley en sí solo debía estar vigente hasta seis meses después del final de la guerra, ¡ciertas secciones de la misma no fueron derogadas hasta el tercer mandato de Thatcher!

John MacLean

Red Clydeside fue testigo de un influyente activismo contra la guerra impulsado por la clase trabajadora. El Comité de Trabajadores de Clyde (CWC) surgió como una fuerza clave, uniendo a los trabajadores de Clydeside contra leyes represivas como la Ley de Defensa del Reino de 1914 y la Ley de Municiones de Guerra de 1915. Dirigido por el sindicalista Willie Gallacher, el CWC representaba a los trabajadores de los astilleros y la ingeniería. Trabaja en Glasgow. El socialista revolucionario John Maclean y sus aliados políticos ayudaron a la CWC, respondieron a los ataques de los medios contra los trabajadores en huelga, exponiendo la hipocresía del gobierno y de los empleadores al priorizar las ganancias sobre las vidas de los trabajadores a través de boletines semanales y, a veces, diarios. Maclean siempre estuvo pidiendo que la lucha industrial fuera respaldada por una lucha política adecuada por el socialismo, incluida la construcción de un partido revolucionario para llevar a cabo esa estrategia. Sin embargo, como no estaba directamente involucrado en los sindicatos y comités de trabajadores (aunque a menudo lo invitaban a participar en reuniones de trabajadores y enseñaba economía marxista a cientos de delegados sindicales de las fábricas y astilleros), su influencia sólo podía llegar hasta cierto punto. . Gallacher, por otro lado, siguió un enfoque más sindicalista, creyendo que la acción industrial por sí sola podría lograr el socialismo, lo que resultó problemático más tarde.

La Cruzada de Mujeres por la Paz, encabezada por Helen Crawfurd, Mary Barbour, Agnes Dollan y la señora Ferguson, surgió como otro importante vehículo pacifista. Se centró en el activismo de base de la clase trabajadora, divergiendo de la Liga Internacional de Mujeres orientada a la clase media. Organizaron reuniones y manifestaciones al aire libre en comunidades de clase trabajadora, que culminaron en una gran marcha a George Square el 17 de diciembre de 1917, donde rompieron los cordones policiales para ocupar las Cámaras de la Ciudad.

Acontecimientos importantes ocurridos en Rusia en 1917, comenzando con el derrocamiento del zar en febrero y, en particular, la toma del poder por la clase trabajadora encabezada por los bolcheviques en octubre, rejuvenecieron el espíritu revolucionario del Clydeside Rojo. Una manifestación masiva del Primero de Mayo de unas 80.000 personas defendió la defensa de la Revolución Rusa, el socialismo en Gran Bretaña y la liberación de John Maclean, que había sido encarcelado a principios de 1916 por su propaganda contra la guerra. La clase dominante temía las influyentes enseñanzas marxistas de Maclean que inspiraron a la clase trabajadora de Glasgow. Finalmente, la decidida campaña para liberar a Maclean logró su objetivo: todos los manifestantes marcharon a la prisión de Duke Street para celebrar su victoria.

Maclean y otros líderes obreros de Clydeside apoyaron fervientemente a los bolcheviques y abogaron abiertamente por su causa. El nombramiento de Maclean como cónsul ruso a principios de 1918 intensificó aún más el apoyo, y a ello siguió una marcha y manifestación masivas.

Sin embargo, Maclean fue arrestado nuevamente en abril de 1918 y sentenciado a cinco años de prisión por sedición. Maclean hizo su propia defensa en el tribunal y pronunció un famoso discurso desde el banquillo, que incluía las inmortales palabras: “Ningún ser humano sobre la faz de la tierra, ningún gobierno me va a quitar mi derecho a hablar, mi derecho a hablar”. Protesta contra el mal, mi derecho a hacer todo lo que sea en beneficio de la humanidad. Entonces no estoy aquí como acusado; Estoy aquí como acusador del capitalismo chorreando sangre de pies a cabeza”.

La manifestación del Primero de Mayo de Glasgow en 1918 compartió objetivos similares a los del año anterior, pero ahora tuvo lugar en un día laborable, lo que provocó que muchos trabajadores se declararan en huelga. Expresaron su apoyo al gobierno bolchevique, exigieron el fin inmediato de la guerra y pidieron con creciente fervor la liberación de Maclean.

Más tarde, en 1918, los trabajadores lograron los objetivos por los que habían estado luchando con tanta valentía, con el armisticio firmado el 11 de noviembre y Maclean liberado de la prisión de Peterhead siete meses después de su sentencia de cinco años. Regresó a Glasgow el 3 de diciembre y recibió una tumultuosa bienvenida. La perspectiva genuina de una revolución obrera en Alemania, la creciente fuerza del movimiento obrero en Glasgow y en toda Gran Bretaña, y la posibilidad de una revolución en toda Europa fueron un factor importante que puso fin a la guerra.

El hecho de que la campaña contra la guerra sobreviviera en una atmósfera de importante propaganda gubernamental antialemana y a favor de la guerra y de una odiosa prensa patriotera a favor de la guerra es un testimonio del radicalismo de principios y del extraordinario coraje de John Maclean y sus camaradas. los trabajadores, mujeres y jóvenes involucrados en Red Clydeside y en todas las islas.

El fin de la guerra trajo desilusión cuando a los soldados que regresaban se les prometió una “tierra digna de héroes”, ¡pero la realidad estaba lejos de ser así! El temor a un desempleo masivo surgió a medida que la desmovilización redujo los pedidos en industrias como la construcción naval, los ferrocarriles y las municiones. El movimiento sindical apoyó la campaña de la CWC por una semana laboral más corta para abordar la crisis inminente, abogando por una semana laboral de 30 horas. Sin embargo, la dirección de la Sociedad Amalgamada de Ingenieros (ASE) ignoró la posición de los trabajadores y negoció una semana de 47 horas con los empleadores. Esto llevó al CWC a organizar una conferencia de delegados sindicales exigiendo una campaña más fuerte a favor de una semana de 30 horas, lo que resultó en un compromiso de exigir una semana de 40 horas. La conferencia también acordó convocar una huelga general el 27 de enero de 1919.

La respuesta a la convocatoria de huelga general fue abrumadora, con 40.000 trabajadores de las fábricas y obras de ingeniería de Clydeside el 29 de enero. Los mineros de las regiones cercanas se unieron a las huelgas de solidaridad y los militares despedidos sirvieron como piquetes voladores, ampliando la acción. La ASE y la dirección del sindicato minero se opusieron a la huelga, pero no pudieron ejercer mucha influencia. Los mineros en huelga ocuparon la sede de su sindicato, exigiendo apoyo para una huelga general.

George Square

El miércoles tuvo lugar otra manifestación en George Square en la que el Lord Provost se reunió con los delegados de los huelguistas. Se les prometió representación ante el gobierno y se les pidió que regresaran el viernes para recibir una respuesta. Sin embargo, esto resultó ser un error crítico: la clase dominante comenzó a elaborar activamente planes para romper la huelga porque temían que se extendiera por toda Gran Bretaña. 100.000 trabajadores en Belfast ya estaban en huelga por una semana de 44 horas.

El viernes 31 de enero, decenas de miles de trabajadores se reunieron en George Square para escuchar el resultado de la negociación. La policía rodeó la plaza y, a las 12:20, lanzaron una feroz carga con porras, atacando y arrestando a los líderes del CWC, Davie Kirkwood, Manny Shinwell y Willie Gallacher. Los relatos varían sobre la carga policial: algunos dicen que no fue provocada, otros que fue por trabajadores que izaron la bandera roja sobre la multitud, otros que fue por huelguistas que detuvieron por la fuerza los tranvías que circulaban por las calles adyacentes. En cualquier caso, la policía estaba decidida a intervenir para romper la huelga.

A pesar del ataque, los manifestantes se mantuvieron firmes, entablaron batallas con la policía y finalmente la hicieron retroceder. Se reagruparon y marcharon, con ex militares a la cabeza, hasta Glasgow Green, donde los esperaba la policía. Una vez más, los huelguistas contraatacaron, obligando a la policía a retirarse. El gobierno había ordenado la entrada de tropas en la ciudad para restablecer el orden en lo que el Secretario de Estado para Escocia, David Munro, había denominado “un levantamiento bolchevique”. Se desplegaron tropas jóvenes, en su mayoría inexpertas, específicamente de otras áreas de Escocia y el norte de Inglaterra, a pesar de que había un cuartel militar en Maryhill (dentro del área de la ciudad); esto se debía a que todos eran veteranos del frente y no se podía confiar en que obedecieran. órdenes y fijaron su mirada en los huelguistas. Se desplegaron 10.000 soldados y seis tanques en Glasgow.

Al final, el potencial revolucionario de Red Clydeside no se realizó plenamente. La huelga fue encabezada por organizadores industriales que se centraron en sus objetivos industriales inmediatos en lugar de en una lucha política más amplia. Willie Gallacher reconocería más tarde que debería haber habido una marcha hacia el cuartel de Maryhill para conseguir el apoyo de las tropas estacionadas allí, persuadiendo fácilmente a los soldados para que salieran en apoyo de sus compañeros de Glasgow. «Estábamos llevando a cabo una huelga cuando deberíamos haber hecho la revolución».

La falta de una organización política armada con un programa socialista para dirigir toda la presión de la clase trabajadora hacia un arma con la que se pueda derrocar al estado capitalista fue en última instancia un factor decisivo para el movimiento Red Clydeside. Sólo a través de este medio, convenciendo a la clase trabajadora de ser consciente del poder que ejercen a través de una lucha industrial políticamente armada, de la necesidad de romper finalmente con el capitalismo, la clase trabajadora habría llegado al poder, como en la Revolución Rusa de octubre de 1917. Si realmente se hubiera producido una revolución al estilo bolchevique en Glasgow en 1919, podría haberse extendido como la pólvora por toda Gran Bretaña, en particular por las zonas industriales, y más allá.

En cambio, el resultado de la Batalla de George Square fue que los patrones retuvieron su poder y la huelga terminó en una semana. Aunque la clase trabajadora consiguió una reducción de la semana laboral a 47 horas, el movimiento enfrentó desafíos cada vez mayores a medida que la ola revolucionaria posterior a 1917 disminuyó durante un período.

Las medidas represivas y la legislación antiobrera de la clase dominante, junto con su influencia sobre la dirección sindical burocrática, también contribuyeron al declive del movimiento. Aunque un par de años después estalló a un nivel aún mayor durante la huelga general de 1926 en Gran Bretaña.

La mala salud de Maclean, debido a su interminable programa de actividad política y sus períodos en prisión siendo alimentado a la fuerza y realizando trabajos forzados, lo llevaron a sufrir una desafortunada muerte temprana el 30 de noviembre de 1923, a la edad de 44 años. Escocia había perdido a su mayor siempre socialista. Miles de trabajadores y sus familias alrededor de Glasgow asistieron a su funeral, su nombre nunca será olvidado y sus ideas nunca perecerán. Debemos continuar organizándonos contra tales medidas y unirnos en la lucha en todos los ámbitos para luchar por la transformación socialista de la sociedad, inspirándonos en el legado de Red Clydeside. La base industrial en Clyde ha disminuido desde aquellos días, pero el coro básico de lucha unida contra los patrones por una sociedad socialista más justa debe ser recordado y resucitado una vez más, para que resuene en las diversas disputas del sector público y privado que encontramos hoy.


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