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Ucrania: la invasión del capital

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Michael Roberts 13 de agosto

La semana pasada, los acreedores privados extranjeros de Ucrania aceptaron la solicitud del país de congelar durante dos años los pagos de unos 20.000 millones de dólares de deuda externa. Esto permitiría a Ucrania evitar el incumplimiento de sus préstamos en el extranjero. A diferencia de otras «economías emergentes» con problemas de deuda, parece que los tenedores de bonos extranjeros están felices de ayudar a Ucrania, aunque solo sea por dos años. La medida le ahorrará a Ucrania $ 6 mil millones durante el período, lo que ayudará a reducir la presión sobre las reservas del banco central, que cayeron un 28 por ciento en lo que va del año, a pesar de la importante ayuda extranjera.

La economía de Ucrania está, como era de esperar, en un estado desesperado. Se prevé que el PIB real disminuya en más del 30 % en 2022 y la tasa de desempleo sea del 35 % (Constantinescu et al. 2022, Blinov y Djankov 2022, Banco Nacional de Ucrania 2022). “Estamos agradecidos por el apoyo del sector privado a nuestra propuesta en tiempos tan terribles para nuestro país”, respondió Yuriy Butsa, viceministro de finanzas de Ucrania, “me gustaría enfatizar que el apoyo que hemos recibido durante esta transacción es difícil de subestimar . . . Nos mantendremos plenamente comprometidos con la comunidad inversora más adelante y esperamos su participación en la financiación de la reconstrucción de nuestro país después de que ganemos la guerra”, dijo Butsa.

Aquí Butsa revela el precio a pagar por esta generosidad limitada de los acreedores extranjeros: la demanda acelerada de multinacionales y gobiernos extranjeros para tomar el control de los recursos de Ucrania y ponerlos bajo el control del capital extranjero sin restricciones ni limitaciones.

En una publicación anterior, describí el plan para privatizar y entregar los vastos recursos agrícolas de Ucrania a multinacionales extranjeras. Y desde hace varios años, una serie de informes del observatorio económico del Instituto Oakland ha documentado la toma de posesión del capital extranjero. Mucho de lo que está a continuación proviene de Oakland.

La Ucrania postsoviética, con sus 32 millones de hectáreas cultivables de tierra negra rica y fértil (conocida como “cernozëm”), tiene el equivalente a un tercio de todas las tierras agrícolas existentes en la Unión Europea. El «granero de Europa», como se le llama, tuvo una producción anual de 64 millones de toneladas de granos y semillas, entre los mayores productores mundiales de cebada, trigo y aceite de girasol (de este último, Ucrania produce alrededor del 30 por ciento del aceite de girasol del mundo). total).

Como expliqué en mi post anterior, la apropiación planificada de los recursos de Ucrania provocó en parte el conflicto: la guerra semicivil, la revuelta de Maidan y la anexión de Crimea por parte de Rusia. Como ha señalado el Oakland Institute, para limitar la privatización desenfrenada, en 2001 se impuso una moratoria sobre la venta de tierras a extranjeros. Desde entonces, la derogación de esta norma ha sido un objetivo principal de las instituciones occidentales. Ya en 2013, por ejemplo, el Banco Mundial otorgó un préstamo de $89 millones para el desarrollo de un programa de títulos de propiedad y títulos de propiedad necesarios para la comercialización de tierras de propiedad estatal y cooperativa. En palabras de un documento del Banco Mundial de 2019, el objetivo era “acelerar la inversión privada en agricultura”. Ese acuerdo, denunciado en su momento por Rusia como una puerta trasera para facilitar la entrada de multinacionales occidentales, incluye la promoción de “la producción agrícola moderna… incluyendo el uso de biotecnologías”, una aparente apertura hacia los cultivos transgénicos en los campos ucranianos.

A pesar de la moratoria en la venta de tierras a extranjeros, para 2016, diez corporaciones agrícolas multinacionales ya habían llegado a controlar 2,8 millones de hectáreas de tierra. Hoy, algunas estimaciones hablan de 3,4 millones de hectáreas en manos de empresas extranjeras y empresas ucranianas con fondos extranjeros como accionistas. Otras estimaciones son tan altas como 6 millones de hectáreas. La moratoria sobre las ventas, que el Departamento de Estado de EE. UU., el FMI y el Banco Mundial habían pedido repetidamente que se eliminara, finalmente fue derogada por el gobierno de Zelensky en 2020, antes de un referéndum final sobre el tema programado para 2024.

Ahora que la guerra continúa, los gobiernos y corporaciones occidentales están intensificando sus planes para incorporar a Ucrania y sus recursos a las economías capitalistas de Occidente. El 4 y 5 de julio de 2022, altos funcionarios de EE. UU., la UE, Gran Bretaña, Japón y Corea del Sur se reunió en Suiza para la llamada “Conferencia de Recuperación de Ucrania”.

La agenda de la URC se centró explícitamente en imponer cambios políticos en el país, a saber, «fortalecer la economía de mercado», «descentralización, privatización, reforma de las empresas estatales, reforma agraria, reforma de la administración estatal» e «Integración euroatlántica». ” La agenda fue realmente un seguimiento de la Conferencia de Reforma de Ucrania de 2018, que enfatizó la importancia de privatizar la mayor parte del sector público restante de Ucrania, afirmando que el «objetivo final de la reforma es vender empresas estatales a inversores privados», junto con con llamados a más “privatización, desregulación, reforma energética, reforma tributaria y aduanera”. Lamentando que el “gobierno es el mayor tenedor de activos de Ucrania”, el informe afirmaba que “la reforma en la privatización y las empresas estatales se ha esperado durante mucho tiempo, ya que este sector de la economía ucraniana se ha mantenido prácticamente sin cambios desde 1991”.

La ironía es que la mayoría de los ucranianos se opusieron a los planes URC de 2018. Una encuesta de opinión pública encontró que solo el 12,4% apoya la privatización de las empresas estatales (SOE), mientras que el 49,9% se opone. (Un 12% adicional se mostró indiferente, mientras que el 25,7% no tuvo respuesta).

Sin embargo, la guerra puede marcar la diferencia. En junio de 2020, el FMI aprobó un programa de préstamo de $ 5 mil millones a 18 meses con Ucrania. A cambio, el gobierno de Ucrania levantó[ed] la moratoria de 19 años sobre la venta de tierras agrícolas de propiedad estatal, luego de la presión sostenida de las instituciones financieras internacionales. Olena Borodina, de la Red de Desarrollo Rural de Ucrania, comentó que, “los intereses de los oligarcas serán los principales beneficiarios de dicha reforma… [Esto] solo marginará aún más a los pequeños agricultores y corre el riesgo de separarlos de su recurso más valioso”.

Y ahora, la URC de julio ha vuelto a enfatizar sus planes para hacerse cargo de la economía de Ucrania por capital, con el respaldo total del gobierno de Zelensky. Al final de la reunión, todos los gobiernos e instituciones presentes aprobaron una declaración conjunta denominada Declaración de Lugano. Esta declaración se complementó con un “Plan Nacional de Recuperación”, que a su vez fue preparado por un “Consejo Nacional de Recuperación” establecido por el gobierno ucraniano.

Este plan abogaba por una serie de medidas favorables al capital, incluida la «privatización de empresas no críticas» y la «finalización de la corporativización de las SOE» (empresas estatales), identificando como ejemplo la venta de la empresa estatal de energía nuclear de Ucrania. EnergoAtom. Para “atraer capital privado al sistema bancario”, la propuesta también pedía la “privatización de los SOB” (bancos estatales). Buscando aumentar la “inversión privada e impulsar el espíritu empresarial a nivel nacional”, el Plan Nacional de Recuperación instó a una “desregulación” significativa y propuso la creación de “‘proyectos catalizadores’ para desbloquear la inversión privada en sectores prioritarios”.

En un llamado explícito a recortar las protecciones laborales, el documento atacaba las leyes pro-trabajadores restantes en Ucrania, algunas de las cuales son un vestigio de la era soviética. El Plan Nacional de Recuperación se quejó de “legislación laboral obsoleta que genera un proceso complicado de contratación y despido, regulación de horas extras, etc.” Como ejemplo de esta supuesta “legislación laboral obsoleta”, el plan respaldado por Occidente lamentaba que a los trabajadores en Ucrania con un año de experiencia se les otorgara un “período de preaviso para el despido” de nueve semanas, en comparación con solo cuatro semanas en Polonia y el Sur. Corea.

En marzo de 2022, el parlamento ucraniano adoptó una legislación de emergencia que permite a los empleadores suspender los convenios colectivos. Luego, en mayo, aprobó un paquete de reformas permanentes que exime efectivamente a la gran mayoría de los trabajadores ucranianos (aquellos en empresas con menos de 200 empleados) de la legislación laboral ucraniana. Los documentos filtrados en 2021 mostraron que el gobierno británico entrenó a funcionarios ucranianos sobre cómo convencer a un público recalcitrante de renunciar a los derechos de los trabajadores e implementar políticas antisindicales. Los materiales de capacitación lamentaron que la opinión popular sobre las reformas propuestas fuera abrumadoramente negativa, pero proporcionaron estrategias de mensajes para engañar a los ucranianos para que las apoyaran.

Si bien los derechos de los trabajadores se eliminarán en la «nueva Ucrania», en contraste, el Plan Nacional de Recuperación tiene como objetivo ayudar a las corporaciones y a los ricos mediante la reducción de impuestos. El plan se quejó de que el 40% del PIB de Ucrania provenía de los ingresos fiscales, y calificó esto como una «carga fiscal bastante alta» en comparación con su ejemplo modelo de Corea del Sur. Por lo tanto, llamó a «transformar el servicio de impuestos» y «revisar el potencial para disminuir la participación de los ingresos fiscales en el PIB». En nombre de la “integración de la UE y el acceso a los mercados”, también propuso “la eliminación de aranceles y barreras no técnicas no arancelarias para todos los productos ucranianos”, al tiempo que llamó a “facilitar la atracción de IED [inversión extranjera directa] para traer el compañías internacionales más grandes a Ucrania”, con “incentivos especiales de inversión” para corporaciones extranjeras.

Además del Plan Nacional de Recuperación y el informe estratégico, la Conferencia de Recuperación de Ucrania de julio de 2022 presentó un informe elaborado por la empresa Economist Impact, una firma de consultoría corporativa que forma parte de The Economist Group. El rastreador de reformas de Ucrania presionó para “aumentar las inversiones extranjeras directas” de las corporaciones internacionales, no para invertir recursos en programas sociales para el pueblo ucraniano. El informe Tracker enfatizó la importancia de desarrollar el sector financiero y pidió «eliminar las regulaciones y tarifas excesivas». Pidió una mayor «liberalización de la agricultura» para «atraer inversiones extranjeras y fomentar el espíritu empresarial nacional», así como «simplificaciones de procedimientos» para «facilitar que las pequeñas y medianas empresas» «se expandan comprando e invirtiendo en activos estatales». ”, por lo que “hace más fácil que los inversores extranjeros ingresen al mercado después del conflicto”.

En otros lugares hay políticas pro-capital menos explícitas ofrecidas por economistas occidentales semikeynesianos. En una compilación reciente del Centro de Investigación de Política Económica (CEPR), varios economistas han propuesto políticas macroeconómicas para Ucrania en tiempos de guerra. En esto, los autores «enfatizan desde el principio que la crisis de Ucrania no es el marco para un programa típico de ajuste macroeconómico, es decir, no las demandas habituales de privatización y austeridad fiscal del FMI. Pero después de muchas páginas, queda claro que hay poca diferencia en sus propuestas que los de la URC Como dicen, «el objetivo debe ser lograr una desregulación radical y extensa de la actividad económica, evitar los controles de precios, facilitar la combinación de mano de obra y capital, y mejorar la gestión de los activos rusos incautados y otros sancionados».

La toma de Ucrania por parte del capital (principalmente extranjero) se completará y Ucrania podrá comenzar a pagar sus deudas y generar nuevas ganancias para el imperialismo occidental.

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