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Gran Bretaña – Lecciones del Comité Organizador Amplio de Izquierda de activistas sindicales

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Bill Mullins, Gran Bretaña

Imagen: Huelga de mineros. Foto: Dave Sinclair

La ola de huelgas de los últimos dos años en Gran Bretaña y otros países europeos ha llevado los niveles de acción industrial a una escala no vista desde los años 1980. Una nueva generación de activistas sindicales está aprendiendo a través de la lucha, extrayendo lecciones sobre cómo los activistas de base pueden organizarse para ejercer presión sobre los líderes sindicales, incluida la organización para desafiar los liderazgos de los propios sindicatos.

Volvemos a publicar un artículo editado, escrito en 2014 por Bill Mullins, entonces organizador industrial nacional del Partido Socialista (Comité por una Internacional de Trabajadores CIT Inglaterra y Gales), sobre el papel del Comité Organizador de la Amplia Izquierda durante las luchas obreras de la década de 1980.

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Hace cuarenta años, tuvo lugar en Sheffield una conferencia nacional organizada por el Comité Organizador (Bloc) de la Amplia Izquierda. La reunión coincidió con el inicio de la huelga de los mineros en marzo de 1984.

La huelga de los mineros fue la culminación de la creciente ola de ira contra el gobierno de Margaret Thatcher y sus ataques al movimiento sindical. Thatcher, la primera ministra conservadora, se estaba preparando para cerrar la industria minera, con el objetivo de quebrar el poderoso Sindicato Nacional de Mineros (NUM).

El bloque era una formación de izquierdas sindicales amplias que se había creado anteriormente en respuesta a los acontecimientos en el Partido Laborista y al uso del voto en bloque sindical de una manera antidemocrática por parte de los líderes sindicales de derecha.

En ese momento, muchas de las izquierdas amplias estaban dirigidas o influenciadas por partidarios del Militante (el precursor del Partido Socialista).

Militant argumentó que, debido a la creciente lista de ataques a la clase trabajadora y el liderazgo miserable de muchos de los líderes sindicales, era el momento adecuado para relanzar Bloc como una nueva iniciativa.

El objetivo era intentar dar una ventaja desde abajo a todos aquellos dispuestos a luchar contra el ataque conservador.

Estaba claro que sería necesario desarrollar los objetivos originales del Bloc. Bloc había desarrollado cierta autoridad entre muchos activistas sindicales.

Necesitaba desarrollar esta organización de base y, al mismo tiempo, seguir presionando a los órganos sindicales oficiales para que prepararan a sus miembros para la lucha venidera.

Bloc jugó un papel importante en la movilización de los trabajadores detrás de los mineros durante toda su huelga, incluida la organización de piquetes en las centrales eléctricas y un lobby de 2.000 personas en la conferencia del TUC en septiembre de 1984 para exigir una huelga general de 24 horas para respaldar a los mineros.

Bloc celebró conferencias y campañas tremendamente importantes a lo largo de la década de 1980 sobre muchos temas, incluidas importantes luchas obreras internacionales. Se desarrollaron organizaciones del bloque regional y se llevaron a cabo conferencias en todo el país. Esto incluyó una conferencia en Londres en octubre de 1986 contra la privatización de Thames Water.

En abril de 1986 se celebró nuevamente en Sheffield la segunda conferencia nacional del Bloque. La huelga de los mineros había terminado en marzo de 1985.

La derrota de los mineros afectó el estado de ánimo de toda la clase trabajadora; sin embargo, 1.800 delegados sindicales asistieron a la conferencia para debatir los temas clave del día.

La conferencia fue convocada en conjunto con el Partido Laborista del Distrito de Liverpool, liderado por los socialistas, y su tema fue “cómo trazar una estrategia para derrotar la caza de brujas [en el Partido Laborista] y construir la izquierda”.

En 1983, los líderes nacionales del Partido Laborista expulsaron a los cinco miembros del consejo editorial del periódico Militant y, en noviembre de 1985, suspendieron al Partido Laborista del distrito de Liverpool, en su afán por suprimir las ideas socialistas.

Derek Hatton y Tony Mulhearn, concejales de Liverpool que finalmente fueron destituidos de su cargo por el gobierno conservador en 1987 junto con otras 45 personas, se dirigieron a la conferencia.

La conferencia del Bloque también destacó la batalla de la clase trabajadora sudafricana contra el apartheid y discutió cómo los sindicatos en Gran Bretaña deberían ayudar en esa lucha.

El presidente del TGWU sudafricano, Jeremiah Zulu, recibió una gran ovación cuando pidió vínculos directos entre las bases de los sindicatos en Gran Bretaña y Sudáfrica.

En julio de 1986 se celebró una conferencia especial en Birmingham, a la que asistieron más de 350 delegados. Este tenía como tema la lucha contra la privatización del sector público desatada por el gobierno de Thatcher.

En ese momento, Dave Nellist, partidario del Militante y ahora miembro del Comité Nacional del Partido Socialista, era diputado laborista por Coventry South East. Inauguró la conferencia pidiendo la renacionalización de todos los servicios e industrias privatizados, con un tercio de los consejos de administración compuestos por representantes electos de los trabajadores de la industria, un tercio del TUC y un tercio de un gobierno laborista.

La compensación sólo se pagaría en función de la necesidad comprobada. La conferencia pidió que Bloc creara un servicio de salud de amplia izquierda para luchar contra la privatización del NHS.

Bloc organizó otra conferencia en febrero de 1988 a la que asistieron más de 1.200 delegados, incluidos muchos del servicio de salud.

Cuando se planeó en septiembre de 1987, nadie previó la explosión de huelgas, desde el servicio de salud hasta Ford en Basildon y muchas otras, que tendría lugar antes de la conferencia.

En un turno de noche en Manchester, 38 enfermeras se declararon en huelga frustradas por la falta de personal, las condiciones laborales y los bajos salarios. Luego abandonaron RCN y se unieron a Cohse, que luego pasó a formar parte de Unison. La huelga llegó a los titulares y obligó al gobierno a dar un giro de 180 grados. Esto cambió todo el estado de ánimo del movimiento sindical.

La conferencia pidió al TUC que organizara una huelga general de un día en apoyo del NHS y el TUC se vio obligado –por el estado de ánimo de los trabajadores– a organizar un día de acción nacional sobre este tema, que incluyó acciones de huelga a nivel local.

El papel del Bloc fue crucial para mostrar lo que se podría hacer si el movimiento sindical se uniera y actuara al unísono.

Desafortunadamente, a pesar de la creciente influencia del Bloc, el dominio de la derecha en la cúpula de los sindicatos bloqueó efectivamente el camino hacia una acción más militante.

Las políticas de la derecha se basaron en la aceptación del mercado y el capitalismo. El argumento era que esto requería un “nuevo realismo”; en otras palabras, a diferencia de la década de 1970, cuando la militancia era la norma que, según argumentaba la derecha, condujo al gobierno de Thatcher.

A finales de la década de 1980, estaba claro que el período en el que el Bloc podía desempeñar un papel vital estaba llegando a su fin. El colapso del Muro de Berlín y la ofensiva ideológica capitalista provocaron una caída en la conciencia política de muchos activistas sindicales.

Fue necesario incorporar a la lucha nuevos acontecimientos y una nueva capa más joven de activistas antes de que las fuerzas humanas para cualquier nueva organización similar estuvieran disponibles.

El programa del Bloc buscaba unir todas las luchas en las que estaban involucrados los trabajadores. Exigía:

Elección periódica de todos los dirigentes sindicales.
Sólo el salario medio de los trabajadores para todos los funcionarios
Oposición a toda caza de brujas en el Partido Laborista y los sindicatos
Construir los sindicatos de delegados sindicales a nivel local, regional y nacional
Una semana de 35 horas sin pérdida de salario
Una campaña para derrotar los ataques al derecho al aborto
Derogación de todas las leyes antisindicales
Apoyo total a los trabajadores de la salud y a una huelga general de 24 horas

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