Inicio Historia y Teoria Gran Bretaña: 40º aniversario de la heroica huelga de los mineros

Gran Bretaña: 40º aniversario de la heroica huelga de los mineros

96
0

7 de marzo de 2024 Peter Taaffe, de The Rise of Militant

Imagen: Apoye la marcha de los mineros, Londres, 1984 (Wikimedia commons)

Este mes se cumple el 40º aniversario del inicio de la heroica huelga de los mineros en Gran Bretaña. La eventual derrota de los mineros, debido principalmente al papel de las direcciones del TUC y del Partido Laborista, ha tenido consecuencias duraderas para la clase trabajadora. A continuación reimprimimos un capítulo sobre esta enorme lucha del libro The Rise of Militant de Peter Taaffe, analizando la huelga y las lecciones para la clase trabajadora.

mundosocialista.net

El jefe de la Junta del Carbón, Ian MacGregor, había anunciado planes para cerrar 20 minas y eliminar unos 25.000 puestos de trabajo. El cierre de Cortonwood provocó un movimiento de mineros de Yorkshire que comenzó a extenderse a todas las zonas de la cuenca minera británica.

Casi tan pronto como comenzó la huelga quedó bastante claro que la clase dominante, y el gobierno de Thatcher en particular, habían planeado meticulosamente esta batalla. Les habían hecho sangrar la nariz y los habían obligado a retirarse ante el movimiento minero de 1981. Desde el principio, el Militante declaró:

La enorme operación policial de estilo militar ordenada por el Ministro del Interior, Leon Brittan, contra los mineros en huelga es la mayor operación de este tipo desde la huelga general de 1926. Disipa cualquier ilusión persistente que pueda haber de que la policía sea una fuerza basada en la “comunidad” que no participa directamente en la implementación de la política política. (1)

A un coste de 500.000 libras esterlinas al día, se desplegaron 20.000 policías por todo el país para hacer frente a la huelga.

El plan Ridley, filtrado en 1978, proponía la acumulación de reservas de carbón, el refuerzo de la policía y otras fuerzas estatales, la modificación de la ley para obstaculizar y restringir las huelgas y el uso de toda la fuerza posible para aplastar a los mineros. Los mineros eran tradicionalmente la «Brigada de Guardias» de trabajadores británicos. Una derrota lo más humillante posible era el objetivo consciente de Thatcher. El gobierno provocó una huelga en 1984. Thatcher se propuso crear unas “Malvinas industriales”.

Los mineros, Scargill, la Izquierda y el Militante fueron percibidos como el «enemigo interno», junto con el «enemigo externo», Galtieri, que había sido humillado en 1982. Sin embargo, cualquier análisis serio y honesto de la huelga de los mineros, que sólo puede mencionarse aquí, demuestra de manera concluyente que en esta lucha épica la fuerza de Thatcher no residía tanto en ella misma ni en las fuerzas alineadas a su lado sino en los cobardes «generales» del TUC del otro lado.

La prensa reveló que se habían puesto a disposición tres cuarteles del ejército para alojar a las furgonetas ambulantes de los esquiroles de la policía. Toda la parafernalia antidisturbios, cascos especiales, escudos, trajes ignífugos y perros policía, sin mencionar los aviones de vigilancia y los helicópteros, fue cuidadosamente ensamblada. Desde la primera semana de la huelga, el Militante comentó que teníamos

Siempre he sostenido que la policía, el poder judicial y la ley en general no son “neutrales”, sino instrumentos de la clase patronal, y nada lo ilustra mejor que el uso de la policía en la última semana. (2)

La policía había asumido poderes legales muy por encima de cualquier cosa que hubiera usado en el pasado, deteniendo automóviles y autobuses y haciéndolos retroceder cientos de millas de sus destinos, intimidando a las compañías de autobuses para que rechazaran contratos con mineros e incluso amenazando con arrestar a los trabajadores de Kent si se desviaban fuera. su condado de origen. Un abogado de Kent comentó al Militante:

No existe ningún delito como piquete secundario excepto en el derecho civil y, sin embargo, la policía utiliza el derecho penal para impedir que la gente realice piquetes pacíficamente. (3)

La policía fue respaldada por el Fiscal General, el diputado conservador Sir Michael Havers, quien señaló que el

La policía tiene poderes para hacer retroceder a cualquiera… si pensaba que estaba asistiendo a un piquete en el que podría haber una alteración del orden público. El incumplimiento haría que los trabajadores fueran arrestados por obstrucción. (4)

Recalcando el carácter de clase del conflicto, señalamos que “la explicación de los conservadores y la acción policial, por lo tanto, simplemente confirman que la ley se aplica de manera clasista”. Advertimos que “todavía no se descarta que se puedan tomar medidas para intentar secuestrar parte de los activos del NUM, como en el caso de la NGA”. Esta predicción debía confirmarse antes de que terminara el año. Destacamos que:

Según el sistema actual, los trabajadores no tienen salida. El capitalismo mismo está creando todas las condiciones de conflicto de clases y agitación social. (5)

Una vez que comenzó la huelga, todo el conservadurismo que agobia a los trabajadores en períodos «normales» se evaporó. Una de las características más llamativas de la disputa fue el magnífico movimiento de las mujeres de las comunidades mineras, cuya organización de una red de apoyo fue crucial para permitir que la huelga continuara tanto tiempo.

Inspiraron a decenas de miles de mujeres de todo el mundo a luchar. Las Mujeres Militantes desempeñaron un papel importante ayudando a establecer grupos de apoyo, alimentando a los mineros y ayudando a los piquetes de mujeres a medida que avanzaba la disputa. Muchas de estas mujeres se unieron al Partido Laborista y establecieron Secciones de Mujeres. Durante este período, Margaret Creear, una militante muy conocida, fue elegida por primera vez para el Comité Nacional de Mujeres Laboristas.

Hubo un enorme entusiasmo por la huelga que se desarrolló rápidamente desde abajo. Declaramos que:

debe haber una iniciativa nacional para asegurar a los mineros en todas las áreas que la acción es seria y tendrá un efecto. Y debería haber una demanda clara de que no se cierren minas excepto por agotamiento comprobado de recursos o razones genuinas de seguridad, e incluso entonces sólo con la garantía de trabajos alternativos para los mineros afectados.

Hay que acercarse a los sindicatos ferroviarios y siderúrgicos para construir una verdadera Triple Alianza de lucha a nivel nacional – y en todos los ámbitos en apoyo de las industrias básicas. (6)

En marzo de 1984, Militant advirtió que “la OCN apuntaría en el sur de Gales, Kent y áreas del noreste de Inglaterra a reducir la minería del carbón a un mero recuerdo”. (7)

Nuestras páginas reflejaban la creciente militancia no sólo en los centros tradicionales de Yorkshire y Gales del Sur sino también en Nottingham. Los piquetes de otras zonas que llegaron a Bevercotes declararon:

Si hubiéramos escuchado a los medios ayer, nos habríamos aterrorizado ante la resistencia que mostraban. Vinimos aquí y descubrimos que es totalmente diferente. La respuesta ha sido maravillosa. Simplemente les dijimos a todos que era un piquete del NUM y les pedimos que no cruzaran. El 90 por ciento no ha cruzado. (8)

Notts y la papeleta

Sin embargo, el hecho de que la huelga no se desarrollara plenamente en la cuenca minera de Nottingham complicó sin duda la batalla. Tanto entonces como desde entonces se ha derramado no poca tinta sobre la cuestión de si habría sido más eficaz si los mineros hubieran convocado una votación, incluso mientras estaban en huelga, para confirmar una abrumadora mayoría a favor de la huelga. .

Derechistas como Hammond, entonces líder del sindicato de electricistas, declararon posteriormente que habría estado a favor de incorporar electricistas a la industria eléctrica si los mineros hubieran votado a favor de la huelga.

Esta fue una hoja de parra detrás de la cual la derecha intentó ocultar su desnudez durante la lucha industrial más importante desde la huelga general de 1926. Sin embargo, habría sido mejor tácticamente para los líderes del NUM aprobar una votación unas semanas después de la huelga. Esto habría dado como resultado una mayoría probable del 80 por ciento al 90 por ciento a favor de la huelga.

¿Una votación exitosa habría garantizado la victoria a los mineros? Si la cuenca minera de Nottinghamshire hubiera votado en contra, no hace falta mucha imaginación para imaginar cómo habrían reaccionado los líderes del sindicato esquirole de Mineros Democráticos (UDM). Podrían haber presentado el argumento de que Nottingham votó en contra de la huelga y por lo tanto estaba “optando por no participar”. Pero una mayoría a favor de una acción a nivel nacional podría haber convencido a la mayoría de los mineros de Nottinghamshire a hacer huelga.

Los dirigentes del UDM de Nottinghamshire estuvieron en secreto, desde el comienzo de la huelga, en contacto con el representante de Thatcher, David Hart, quien financió y apoyó sus medidas rompehuelgas. Una votación durante la huelga, cuando en cualquier caso una gran mayoría de los mineros británicos estaban en huelga, podría haber aumentado el poder del caso de los mineros.

Mineros militantes

Militant señaló que este era el conflicto de clases más importante en décadas. Señalando el ejemplo de 1926, el artículo demostró que:

Los líderes del TUC [durante 1926] se convirtieron en un freno para el movimiento. Desde las primeras horas de la huelga general, los dirigentes del TUC buscaron una excusa para suspenderla. (9)

Por lo tanto, aunque instó a que el consejo general actuara en apoyo del Militante de los mineros, también llamó a los mineros a seguir un camino paralelo de apelación a las bases:

La mayoría de los mineros actuales ya se han dado cuenta de que la mayoría del actual consejo general del TUC no son mejores que los líderes de 1926. Su política de “nuevo realismo” ha significado poco más que una rendición abyecta. (10)

Por lo tanto, en cada etapa el Militante instó a los mineros a adoptar la estrategia de apelar a las filas del movimiento para presionar a las cúpulas para una acción solidaria. Al mismo tiempo, el periódico sugirió que los mineros tomaran la iniciativa y pidieran a los líderes de izquierda en el consejo general que siguieran una estrategia independiente de la de los saboteadores de derecha.

The Guardian comentó sobre una reunión en la cuenca minera de Nottinghamshire, que indicó el estado de ánimo de los mineros en ese momento:

Esta fue una manifestación principalmente de hombres jóvenes que habían estado en el piquete la mayor parte de la semana, que sienten una amarga injusticia y que quieren una revolución social. (11)

1984 fue un año en el que Militant hizo una intervención decisiva y contribuyó a la lucha en Liverpool. Pero el periódico y sus seguidores no fueron menos fervientes al apoyar a los mineros. En consecuencia, nuestro apoyo aumentó significativamente entre los mineros y los trabajadores en general. En un momento durante la huelga, 500 mineros fueron reclutados como partidarios comprometidos del Militante. Este creciente apoyo hizo necesario que el Consejo Editorial intensificara la lucha por mayores recursos. En abril comentábamos:

Esta semana el Militante ha tenido que agregar cuatro páginas adicionales a sus 16 habituales. Una de las razones es la gran cantidad de eventos que cubrir: el Primero de Mayo, las elecciones locales, la Conferencia LPYS, la reunión especial del consejo de Liverpool, la huelga de los mineros, el ejecutivo nacional laborista sobre la Las expulsiones de Blackburn, el asedio a la Oficina Libia, la temporada de conferencias sindicales y los saludos del Primero de Mayo.

Pero otra razón vital es dejar espacio para producir nuestro atractivo especial y explicar la etapa crucial a la que ha llegado nuestro periódico. La mayoría de las semanas tenemos suficiente material para duplicar la cantidad de páginas que podemos imprimir. (12)


Un indicador del éxito del periódico fue nuestro Fondo de Lucha. En 1978 se habían recaudado 66.000 libras esterlinas: en 1979, 80.000 libras esterlinas; en 1980, 93.000 libras esterlinas; en 1981, 105.000 libras esterlinas; en 1982, 148.000 libras esterlinas, un total de casi 500.000 libras esterlinas en cinco años. Pero ahora necesitábamos nuevas instalaciones. Por lo tanto, se lanzó un llamamiento urgente por 35.000 libras esterlinas para añadirlas a la suma de 140.000 libras esterlinas ya recaudadas (se recaudaron 30.000 libras esterlinas en dos semanas). Gracias a los esfuerzos heroicos de nuestros seguidores y lectores fue posible comprar un local grande en Hackney Wick y reunir todas las operaciones involucradas en la producción de Militant en un solo edificio. Anteriormente estaban repartidos en tres edificios.

Orgreave

La venganza por la humillación de los conservadores a manos de los mineros en Saltley Gate en 1972 y más recientemente en 1981 fue tomada por la policía en el piquete de Orgreave (en las afueras de Sheffield).

Los métodos más brutales vistos hasta ahora en esta o cualquier disputa anterior se desarrollaron a la vista de los medios de comunicación de todo el mundo. El conflicto dio la impresión de una virtual guerra civil en las zonas mineras de Gran Bretaña. Destacamos dos fotografías que resumían el papel de la policía: una en la que un hombre que participaba en un piquete era golpeado por un policía antidisturbios vestido con ropa protectora mientras un minero estaba inmovilizado sobre un coche. (13)

Otro incidente más famoso (capturado en dos fotografías) mostró a una mujer del Grupo de Apoyo a los Mineros de Sheffield pidiendo una ambulancia para un minero herido mientras un policía montado intentaba derribarla.

Informamos: La paliza continúa y ella retrocede. Después, las filas de infantería aplaudieron a la policía montada y golpearon sus escudos antidisturbios en señal de agradecimiento. (14)

Testigos presenciales de una batalla anterior informaron: La carga de porra ha regresado. Este brutal método policial de atacar los piquetes, sinónimo de las batallas industriales de la década de 1920, se ha convertido en una táctica estándar de la policía actual… La idea es herir a la gente, intimidarla, asustarla. (15)

Incluso Arthur Scargill fue arrestado bajo un cargo falso de obstrucción.

Comentamos: Habrá una creencia generalizada de que este arresto fue una medida deliberada y planificada previamente por parte de la policía, no sólo para imponer una multa, sino, como ocurrió con otros mineros, para tratar de imponer estrictas condiciones de fianza que lo mantuvieran sano y salvo. lejos del piquete, y por lo tanto impedirle desempeñar sus funciones como presidente del Sindicato Nacional de Mineros. Al final, los magistrados rechazaron la solicitud policial y concedieron la libertad bajo fianza incondicional. (dieciséis)

Los relatos de testigos presenciales en Militant muestran que a las 9.30 am del día de la primera batalla de Orgreave había alrededor de 7.000 piquetes reunidos. Fue entonces cuando

La verdadera batalla comenzó. Fue lo más aterrador que he pasado en mi vida… Lo que lo hizo peor para mí fue que esto estaba sucediendo en el pueblo donde había vivido la mayor parte de mi vida…

Vi a un minero anciano de unos 60 años con la cabeza partida con una porra… La policía antidisturbios marchaba directamente hacia ti gritando «uno dos, uno dos» y provocando a los mineros: «Vamos, prueben»…

¡Y un policía del escuadrón de captura fue demasiado lejos y fue secuestrado él mismo! Tuvieron que enviar caballos de la policía para rescatarlo; cuando salió del piquete se encontraba en muy mal estado de salud. (17)

La policía común era demasiado poco confiable para este trabajo sucio, como lo muestra el informe del Militante sobre los comentarios de la policía de Yorkshire a medida que se desarrollaba la batalla:

Algunos estaban muy amargados por lo que estaba pasando. Un policía nos dijo que su padre era minero y que estaba en algún lugar del piquete. Dijo que no querían tener nada que ver con eso: tenían que vivir en las comunidades; Lo que había sucedido hoy nunca sanaría. Había llegado a la policía para luchar contra el crimen, no contra su familia.

Dijo que no había pensado mucho en un sindicato de la policía antes, pero esto había demostrado la importancia de que los policías tuvieran derechos sindicales adecuados. Otro policía dijo, señalando a los escuadrones antidisturbios: “Esos bastardos los trajeron de Londres. Están aquí para hacerte daño. No tienen nada que ver con nosotros”. (18)

Un grupo de mineros del noreste, que escribieron más tarde en Militant sobre sus experiencias en la batalla de Orgeave, comentaron:

No importa lo difícil que sea mantenerse fuera, algo como esto nos hace sentir aún más decididos a ganar. No nos rendiremos.

Cuando llegamos a las 6 de la mañana, la policía ya estaba formada: en primera línea con escudos antidisturbios y detrás, la policía a caballo. Allí abajo, en el campo, había policías con perros…

Sus porras fueron sacadas desde el principio, sin perder el tiempo. Cuando empezamos a empujar, la policía empezó a atacar en la línea del frente, muy fuerte, de inmediato… La policía definitivamente no es una “fuerza de mantenimiento de la paz”.

Nos trataban como animales, nos perseguían con perros y caballos. Algunos piquetes fuera de la planta habían sido empujados hacia este campo: estaba completamente arrasado, las farolas de hormigón y las paredes aplastadas. Los muchachos salían llorando, con la cabeza sangrando, con moretones en toda la espalda, a algunos había que cargarlos…

Un hombre, su mujer y su hijo que se encontraban en la parada de autobús fueron golpeados por la policía. Lanzaron algunas piedras y estacas en el suelo para detener la llegada de los caballos, pero ¿qué más puedes hacer? No se puede correr más rápido que un caballo, y la policía acudió con porras, protecciones, escudos, etc., contra los piquetes vestidos con vaqueros y camisetas. (19)

Estas escenas brutales en Orgreave, junto con escenas similares que se representaron en numerosas aldeas mineras a lo largo de las minas de carbón, pusieron al descubierto ante los mineros y la clase trabajadora en su conjunto la naturaleza del estado capitalista. Un ejército de ocupación descendió sobre las minas de carbón, particularmente en el corazón de la huelga, la cuenca minera de Yorkshire.

Fui testigo de una de las muchas escenas brutales de Allerton Bywater. Una mañana de principios de otoño, mil policías se enfrentaron a los mineros y sus familias en un amargo conflicto en este pueblo. Tales acciones cambiaron para siempre la conciencia de los trabajadores, particularmente de los mineros. Debido a esto, las ideas del Militante encontraron un eco poderoso.

Compartió y ayudó en todas las luchas de los mineros, pero al mismo tiempo propuso una estrategia que consideraba capaz de asegurar la victoria. Tras la primera batalla de Orgreave Militant advirtió que

A nivel local, es necesario dirigirse directamente, con argumentos y folletos masivos, a los trabajadores del acero, los camioneros y los trabajadores de las centrales eléctricas. Los líderes del TGWU y del ISTC deberían respaldar esta campaña con un impulso interno nacional en apoyo a los mineros.

Siempre que sea posible, deberían organizarse reuniones masivas y un llamado a la solidaridad, dirigido por los mineros en huelga… Deberían organizarse conferencias de delegados sindicales, específicamente para preparar la acción solidaria. Estas conferencias deberían ser convocadas directamente por el NUM, por los consejos sindicales locales o por el Comité Organizador de la Amplia Izquierda.

Esta huelga también exige ahora una acción nacional y una campaña nacional coordinada de solidaridad por parte del Congreso de Sindicatos. Sin embargo, sería ingenuo confiar demasiado en el TUC, dado su papel reciente en la disputa de la ASLEF, en la batalla por los 6 de Stockport, por el GCHQ y, más recientemente, en el intento de Murray (secretario general del TUC) de sabotear el huelga de un día organizada por el TUC de Yorkshire y Humberside. Por tanto, los sindicatos de izquierda deberían unirse de forma independiente para organizar la solidaridad. (20)

Al mismo tiempo, Militant creía que

El NUM podría exponer detalladamente en dicha conferencia todo lo que se necesita en acción solidaria para detener el movimiento del carbón y ganar esta huelga. En lo más alto del orden del día de dicha conferencia estaría la convocatoria de una huelga general de un día que, si se organizase, involucraría no sólo a los miembros de los sindicatos de izquierda, sino que inspiraría a las bases de todos los sindicatos en Bretaña. Resultaría en una magnífica demostración de fuerza de todo el movimiento obrero en torno a los mineros y prepararía el camino para una victoria histórica. (21)

Debido a que Militant fue capaz en cada etapa de presentar demandas que pudieran hacer avanzar el movimiento, llamó la atención del sector mejor y más combativo de los mineros. Pudimos organizar en junio de 1984, en Sheffield, una reunión exitosa de mineros y partidarios del Militante para discutir en qué etapa había llegado la huelga y el camino a seguir. Más de 150 mineros asistieron para escucharnos a Brian Ingham, el organizador industrial nacional del Militante, y a mí. Estuvieron presentes mineros de todas partes de la cuenca minera británica.

Los mineros comenzaron a obtener cada vez mayor apoyo de la clase trabajadora organizada. Declaramos en julio:

La victoria de los mineros está ahí para tomarla. La magnífica muestra de solidaridad de los estibadores daría ahora un enorme impulso a la lucha para salvar nuestros empleos y nuestra industria. La victoria del consejo de Liverpool, que obligó a los conservadores a retroceder, es un faro para los mineros y todo el movimiento obrero.

Incluso antes de que los Dockers atacaran el uso de esquiroles en Humberside, el apoyo a los mineros entre los sindicalistas había ido creciendo. Existe un apoyo abrumador a nuestra lucha entre los trabajadores ferroviarios… después de 18 semanas de una amarga huelga, los mineros no se conformarán con nada más que garantías absolutas sobre sus futuros empleos, medios de vida y comunidades. (22)

No hay que olvidar que durante el transcurso de la huelga de los mineros muchos trabajadores que hicieron huelga en solidaridad con los mineros perdieron sus empleos, algunos de ellos de forma permanente. La acción de los Dockers había sido provocada por el uso de mano de obra esquiroles en Immingham. Pero un bromista en el piquete de Immingham le dijo a nuestro periodista: «Esto es solidaridad con los mineros; deberíamos haber estado fuera desde la primera semana de la disputa». (23)

Ante la acción solidaria de los estibadores y los indicios de que otros, como los marinos, darían su apoyo, exigimos una vez más a los mineros que intensifiquen la acción. Señaló que

Ahora debe organizarse una huelga general de 24 horas para detener los ataques de los conservadores a los trabajadores. Si el gobierno utiliza tropas (se rumorea en ese momento) para atacar a los mineros o estibadores en huelga, se debe organizar una huelga total… Todas las luchas de los mineros, estibadores y marineros se han unido. Thatcher ha afirmado que se trata de una lucha de “sólo 200.000” trabajadores contra el resto, pero los sindicatos ahora deben demostrar que los mineros, los estibadores y los marineros no están solos. (24)

Militant no se quedó en llamadas vacías sino que se centró en los detalles. Señaló que

La derecha del TUC ha demostrado que es incapaz de luchar seriamente. Si fueran una dirección digna de ese nombre, ya habrían organizado una huelga general de 24 horas. En cambio, el Sindicato Nacional de Mineros debería usar su autoridad para aceptar el llamado a una campaña nacional. El ejecutivo del NUM debería fijar el día, dentro de una o dos semanas, para un día de acción nacional en el que invitarían a los demás sindicatos de izquierda a participar en una huelga general de 24 horas. (25)

Los sindicatos de izquierda fueron presionados, una vez más, para que tomaran la iniciativa de preparar una huelga general de 24 horas. Los mineros habían cambiado “todo el panorama de la sociedad británica”.

En un balance de la huelga de finales de julio, Militant señaló los pasos preparatorios que Thatcher y el gabinete conservador habían tomado antes de la huelga.

Sin embargo, la resistencia de los mineros y de la clase trabajadora en general había sido tal que, a pesar de todos los planes formulados por MacGregor, el hombre hacha de Thatcher, la huelga podría haberse ganado fácilmente. Una indicación del cambio de perspectiva fue la declaración de un joven minero en una de nuestras reuniones públicas durante la huelga que: “El socialismo literalmente le había golpeado en el cráneo”. (26)

Se detalló el poderoso efecto de la huelga sobre el resto del movimiento sindical. Los dirigentes sindicales de derecha se enfrentaron a crecientes críticas. En el orden del día de la conferencia de la Asociación de Servicios Públicos y Civiles (CPSA) aparecieron 300 mociones de censura contra Alistair Graham, secretario general de la CPSA, y el antiguo ejecutivo de derecha. Un mes antes, en junio, lo habían destituido del consejo general del TUC. En la conferencia del USDAW, el ejecutivo fue golpeado no menos de once veces y el nuevo secretario general de NALGO tuvo que afrontar duras críticas por no apoyar a la NGA durante su disputa.

En algunas zonas de Yorkshire habían aparecido estados de ánimo casi insurreccionales. Militant había dado un relato detallado de los “disturbios” en Maltby, donde la policía había arrasado el pueblo, y en Fitzwilliam, donde teníamos una base importante entre los mineros. Uno de los efectos más importantes de la huelga de los mineros fue la impresión duradera que dejó en las mujeres, especialmente en las esposas y novias de los mineros. El Times, órgano de las grandes empresas, describió la aparición de grupos de apoyo a las esposas de los mineros como “el punto de inflexión en la huelga”. Una mujer comentó al Militante:

NUNCA SOLÍAMOS TOMAR NOTA DE LA POLÍTICA Y DEL GOBIERNO, PERO TENEMOS QUE HACERLO AHORA. HEMOS DEJADO DE COMPRAR PERIÓDICOS. LA ESTRELLA NO SE ENTREGARÁ DESPUÉS DE QUE DIJERON ALGO COMO “GRAN BRETAÑA NO DEBE LA VIDA A LOS MINEROS”. SON TAN MALOS QUE YA NI SIQUIERA CREEMOS LAS HISTORIAS COTIDIANAS. NO PODEMOS VOLVER A LA VIEJA RUTINA DESPUÉS DE LA HUELGA. (27)

En agosto hubo un intento de secuestrar los recursos del NUM de Gales del Sur. Unos 400 miembros de LPYS, en su campamento en Gloucestershire, fueron trasladados en autobús hasta el bloqueo de Pontypridd. Brian Ingham, en representación del Militante, se dirigió a la manifestación desde la plataforma NUM. Ian Isaac, miembro del ejecutivo del NUM de Gales del Sur y partidario del Militante, también se dirigió a la manifestación. Desempeñó un papel fundamental en la huelga en el sur de Gales y a nivel nacional.

Kinnock condena a NUM (Sindicato Minero)
Sin embargo, justo en el meollo de la batalla llegó el discurso de Neil Kinnock en el Congreso de Sindicatos en septiembre, cuando condenó la “violencia de piquetes”. Su diatriba denunció implícitamente los piquetes de mineros. Se utilizaron como tapadera frases de boca harinosa:

Debemos plantear ese caso sin violencia… la violencia distrae la atención de los temas centrales de la disputa… la violencia le ha dado al gobierno su única excusa para morder… la violencia… disgusta a la opinión y divide las actitudes sindicales… brinda oportunidades a nuestros enemigos. (28)

Fue el propio Kinnock quien brindó la principal “oportunidad al enemigo” con este discurso. No hubo denuncias sonoras de la violencia policial o la restricción de las libertades civiles, ni golpes en la mesa por el acoso y la intimidación de los mineros en huelga. No sorprende que la prensa capitalista se divirtiera. Comentamos:

Con este tipo de discurso, Neil Kinnock no sólo no apoya a los mineros que luchan por sus empleos y comunidades, sino que da pleno crédito a las crueles difamaciones de la prensa contra los mineros. Sin darse cuenta, ayuda a todos aquellos periódicos y conservadores que piden venganza judicial en forma de fuertes penas de prisión y multas para los numerosos mineros arrestados injustamente en los últimos seis meses. (29)

Incluso antes de la huelga, la posición de Kinnock quedó subrayada por su declaración de 1983 en el sentido de que Arthur Scargill estaba destruyendo la industria del carbón por sí solo. En ese momento se publicó una biografía, The Making of Neil Kinnock de Robert Harris. Dio un relato detallado de su evolución desde un agitador de izquierdas hasta un firme defensor de la derecha dentro del Partido Laborista y los sindicatos.

La prensa especuló que Kinnock estaba a punto de castigar a los mineros y presionar para que se aprobara “una persona, un voto” para la reelección parlamentaria. Pero habían cometido un grave error de cálculo, subestimando la enorme fuerza del sentimiento en todos los niveles del partido y de los sindicatos a favor de los mineros. El colosal apoyo a los mineros puso su sello en los debates de la conferencia del Partido Laborista. Al comentar sobre el debate de los mineros, informamos que había

creó una atmósfera eléctrica que también dejó su huella en el debate policial que siguió, en el que la plataforma fue derrotada dos veces. Lo mismo ocurrió con la reelección, que demostró la férrea determinación de las bases del partido de no retroceder en los logros alcanzados en el pasado. (30)

Kinnock recibió la obligatoria ovación de pie por su tradicional discurso de líder, pero esta sesión de la conferencia fue «un asunto mucho más educado sin los vítores espontáneos y el entusiasmo de la multitud futbolística que había recibido a Arthur Scargill 24 horas antes». (31)

Kinnock no repitió su error cometido en la conferencia del TUC, teniendo cuidado esta vez de culpar al gobierno por la violencia de la huelga de los mineros e incluso haciendo una crítica pasajera a la policía. Esto no satisfizo a muchos de los delegados que buscaban un apoyo mucho más audaz para los mineros.

En esa conferencia, más de 500 personas asistieron a la reunión de lectores del Militante para escuchar a Ted Grant, Tony Mulhearn, a mí y al diputado Terry Fields. Se recogió una impresionante recaudación de £1.500, lo que sirvió para subrayar que a pesar de todos los intentos de paralizar al Militante mediante expulsiones, seguimos fortaleciéndonos.

NUM multados
Tan pronto como terminó la Conferencia del Partido Laborista, los tribunales conservadores impusieron una enorme multa de 200.000 libras esterlinas al NUM y a Arthur Scargill. Echando sal en la herida, los Tory Law Lords exigieron que el NUM pagara las costas judiciales de los dos esquiroles de Yorkshire que habían entablado la acción original. Comentamos:

Existe la posibilidad de que el tribunal imponga una multa aún mayor –de quizás 500.000 libras esterlinas– si el NUM se niega a “purgar su desacato”. Los Tory Law Lords se habían sentido alentados “por la ambigüedad de los líderes laborales y sindicales en las últimas semanas; la incapacidad de los líderes sindicales para plantear adecuadamente la cuestión en la conferencia del Partido Laborista, y la incapacidad de la dirección del GMBATU para responder suficientemente al encarcelamiento de los 37 trabajadores de Cammel Laird. (32)

Se hizo un llamado a una conferencia especial de delegados del NUM para reafirmar la huelga como oficial. Al mismo tiempo, se sugirió que se dirigiera un llamamiento especial a NACODS, el sindicato de diputados de las minas, para que apoyara al NUM, dado que sus puestos de trabajo estaban ahora en juego. Al finalizar el año quedó claro, como señalamos, que

La clase obrera enfrenta ahora su desafío más serio desde 1926. Si, como se ha informado, los líderes del TUC rechazan el apoyo solicitado por el NUM, entonces los líderes sindicales de izquierda – y especialmente los líderes de los propios mineros – deben hacer una declaración independiente. convocar a una acción industrial. (33)

La cuestión ahora no era sólo el destino de los mineros y sus puestos de trabajo sino el derecho de los sindicatos a emprender acciones industriales efectivas. Declaramos:

La vacilación podría tener consecuencias desastrosas. La clase dominante está librando una guerra de clases abierta. Los trabajadores organizados deben enfrentar el fuego con fuego… La fuerza de los conservadores es ilusoria y se basa únicamente en la pasividad de los líderes sindicales. (34)

Resumiendo los efectos de la huelga de los mineros, el Militante declaró:

Esta lucha se ha convertido en un faro para la clase trabajadora incluso en el plano internacional… Los mineros en huelga… han participado en muchas giras internacionales de conferencias, recaudando decenas de miles de libras. Los trabajadores a nivel internacional han estado y todavía están mirando hacia Gran Bretaña y conteniendo la respiración, esperando una victoria de los mineros sobre el detestado gobierno de Thatcher.

Los conservadores proclamaron que los mineros no tienen apoyo en Gran Bretaña, sin embargo, las recaudaciones de más de £1 millón por semana contradicen rotundamente esto… La participación política de los mineros y sus familias ha llevado incluso a los obispos del noreste a comentar sobre el interés mostrado ahora. en ‘ideas revolucionarias’…

La clase dominante ha creado un abismo entre las clases. La sociedad británica nunca volverá a ser la misma. Los editoriales de la prensa capitalista han hablado de «guerra civil sin balas», del «enemigo interno», todo lo cual indica cuán seriamente ven esta guerra de clases… 1984 fue un año en el que los escépticos estaban confundidos y la visión de los marxistas confirmado: que cuando crean que tienen razón, la clase trabajadora moverá cielo y tierra para luchar por su futuro. Esa lucha continuará en 1985 y después, y hasta que el socialismo se convierta en realidad. (35)

Mineros Militant de gira
La lucha de los mineros continuó en 1985, pero sin la victoria que estaba disponible, debido al papel pernicioso de los líderes sindicales de derecha.

En los primeros meses de 1985, Militant hizo una crónica de la continua campaña de los mineros tanto a nivel nacional como internacional. Muchos mineros, algunos de ellos partidarios del Militante, habían viajado a los cuatro rincones del mundo donde hubo un clamor del movimiento sindical para escuchar relatos de primera mano de su lucha.

Roy Jones, un minero en huelga y partidario del Militante de North Staffordshire, pasó un mes en Sudáfrica por invitación del Sindicato Nacional Sudafricano de Mineros y fue aceptado como su primer miembro blanco. Su viaje “tuvo mucho éxito a la hora de recaudar financiación: 220 libras inmediatamente con la promesa de más de un sindicato muy pobre”.

Roy quedó tan afectado por la combatividad de los mineros sudafricanos como inspirado por las luchas de los trabajadores británicos. Explicó que él era

convencido de la necesidad de establecer vínculos directos con el NUM sudafricano. Es un sindicato de rápido crecimiento, que creció desde cero hace cinco años a 100.000 en otoño con el objetivo de llegar a 200.000 en el congreso de enero. (36)

Se realizaron otras visitas, en las que participaron partidarios del Militante, a Grecia, España, Estados Unidos, Alemania y muchos otros países. Pero en febrero, cuando la huelga se acercaba a su undécimo mes, la determinación de algunos mineros comenzó a resquebrajarse. Estalló una nueva ola de enfrentamientos entre piquetes y policías cuando la policía intentó proteger a algunos mineros que regresaban al trabajo. Militant registró un enfrentamiento típico en Easington, condado de Durham:

“Nunca en mi vida había estado tan asustado. Solía respetar a la policía, pero nunca más”, dijo el minero jubilado Joss Smith. (37)

Había sido detenido en los enfrentamientos que se produjeron a raíz del intento de la policía de escoltar a un puñado de esquiroles que habían regresado a su trabajo. Sin embargo, en marzo, después de más de un año de huelga para algunos mineros, se tomó la desgarradora decisión de volver al trabajo.

Los mineros lo hicieron con pancartas ondeando y bandas tocando generando una mezcla de emociones entre los trabajadores. Se nos llenaron los ojos de lágrimas al recordar el sacrificio que los mineros habían hecho no sólo por ellos mismos sino por toda la clase trabajadora británica. Esto se mezcló con ira dirigida a aquellos que habían abandonado a los mineros, los apuñalaron por la espalda y ayudaron al enemigo capitalista conservador a derrotar la huelga. Comentamos:

Quienes regresaron a trabajar esta semana han hecho historia. La huelga de los mineros de 1984-85 nunca será olvidada, ciertamente ni por quienes participaron ni por las generaciones futuras… La sociedad nunca volverá a ser la misma.

Los mineros han vuelto a poner la política de clases en la agenda. Suya será la norma con la que se midan todas las luchas… No han sido humillados.

Pero se habrán aprendido lecciones vitales. Por encima de todo, esta huelga ha demostrado la necesidad de unir a los trabajadores en acción si algún sector, por fuerte que sea, quiere superar el poder combinado de la dirección, el gobierno, la prensa y la policía, que se desató contra los mineros. (38)

En una extensa reseña de la huelga de los mineros, Militant abordó los argumentos de quienes creían que la “estrategia” de Thatcher había tenido éxito.

Nada mas lejos de la verdad. Quería unas Malvinas industriales, una victoria breve y contundente. Logró una huelga que duró un año, costó 7.000 millones de libras y tendrá un efecto duradero en las relaciones de clase. (39)

Se analizó el papel de los dirigentes sindicales:

Ned Smith, el ahora ex director de relaciones laborales de la NCB, comentó que el fracaso del Congreso de Sindicatos en brindar “apoyo total” a los mineros fue el punto de inflexión en la actitud del gobierno. ¿Qué pasa con los dirigentes de izquierda de los sindicatos?

Sin la presión de las bases, los líderes de derecha del TUC habrían intentado organizar una rendición a los conservadores hace meses. La izquierda deseaba genuinamente ayudar a la causa de los mineros; simplemente carecían de la estrategia, las tácticas y los métodos más elementales para hacerlo, y de la confianza y la fe necesarias en sus propias bases.

Esta huelga demuestra claramente la importancia de la teoría y de la comprensión de las perspectivas para quienes ocupan posiciones de liderazgo en el movimiento obrero. La infección del “nuevo realismo” se había extendido incluso entre la mayoría de los líderes de izquierda. A pesar del ejemplo de los mineros y sus familias y de todo el magnífico apoyo, simplemente no creían que sus propios miembros responderían si se les pedía que lucharan. (40)

Refiriéndose al estado de ánimo de la clase trabajadora hacia la huelga, escribimos:

Los marineros ennegrecieron el carbón por todas partes. Los trabajadores ferroviarios de NUR y ASLEF se mantuvieron firmes a pesar de las victimizaciones de sus propios miembros. Sin embargo, incluso en estas dos industrias, los líderes hicieron poco para vincularse en acción con los mineros.

Pero se habrán aprendido lecciones vitales. Por encima de todo, esta huelga ha demostrado la necesidad de unir a los trabajadores en acción si algún sector, por fuerte que sea, quiere superar el poder combinado de la dirección, el gobierno, la prensa y la policía, que se desató contra los mineros. (38)

En una extensa reseña de la huelga de los mineros, Militant abordó los argumentos de quienes creían que la “estrategia” de Thatcher había tenido éxito.

Nada mas lejos de la verdad. Quería unas Malvinas industriales, una victoria breve y contundente. Logró una huelga que duró un año, costó 7.000 millones de libras y tendrá un efecto duradero en las relaciones de clase. (39)

Se analizó el papel de los dirigentes sindicales:

Ned Smith, el ahora ex director de relaciones laborales de la NCB, comentó que el fracaso del Congreso de Sindicatos en brindar “apoyo total” a los mineros fue el punto de inflexión en la actitud del gobierno. ¿Qué pasa con los dirigentes de izquierda de los sindicatos?

Sin la presión de las bases, los líderes de derecha del TUC habrían intentado organizar una rendición a los conservadores hace meses. La izquierda deseaba genuinamente ayudar a la causa de los mineros; simplemente carecían de la estrategia, las tácticas y los métodos más elementales para hacerlo, y de la confianza y la fe necesarias en sus propias bases.

Esta huelga demuestra claramente la importancia de la teoría y de la comprensión de las perspectivas para quienes ocupan posiciones de liderazgo en el movimiento obrero. La infección del “nuevo realismo” se había extendido incluso entre la mayoría de los líderes de izquierda. A pesar del ejemplo de los mineros y sus familias y de todo el magnífico apoyo, simplemente no creían que sus propios miembros responderían si se les pedía que lucharan. (40)

Refiriéndose al estado de ánimo de la clase trabajadora hacia la huelga, escribimos:

Los marineros ennegrecieron el carbón por todas partes. Los trabajadores ferroviarios de NUR y ASLEF se mantuvieron firmes a pesar de las victimizaciones de sus propios miembros. Sin embargo, incluso en estas dos industrias, los líderes hicieron poco para vincularse en acción con los mineros.

Los marineros se enfrentan a una serie de problemas graves. Durante esta huelga se llevó a cabo la privatización de Sealink. Una campaña de la dirección para una huelga total junto a los mineros podría haber salvado no sólo a Sealink sino que habría mejorado enormemente la lucha de los mineros. (41)

Se describió hasta dónde estaba dispuesta a llegar Thatcher para aislar a los mineros:

Thatcher intervino personalmente en las negociaciones sobre los salarios ferroviarios para garantizar que la oferta de la junta de ferrocarriles fuera suficiente para atraer a los líderes sindicales ferroviarios y evitar una huelga de los trabajadores ferroviarios junto con los mineros…

El Sindicato de Trabajadores del Transporte y General, el sindicato de izquierda más grande de todos, tiene la capacidad en una gran cantidad de industrias para paralizar la vida económica del capitalismo británico. Vergonzosamente, la poderosa maquinaria del Sindicato de Trabajadores del Transporte y General nunca se volvió decisivamente hacia la huelga de los mineros. Los estibadores se negaron a manipular carbón.

Como resultado, estallaron dos disputas. Los conservadores tropezaron con el primero. El segundo fue provocado cínica y cuidadosamente. Cuando los Dockers salieron, los peores temores de la clase capitalista se habían hecho realidad; Otro grupo fuerte de trabajadores luchaba codo con codo con los mineros. Estallaron conversaciones frenéticas sobre un «estado de emergencia». Los conservadores estaban tambaleándose.

Pero en lugar de luchar abierta y audazmente para vincular a los estibadores y la huelga de los mineros, los líderes del TGWU presentaron la disputa de los estibadores como un asunto completamente separado. Negaron que las huelgas fueran políticas cuando claramente, como ocurrió con la huelga de los mineros, fueron provocadas cínicamente por el gobierno conservador. (42)

Refiriéndose a las etapas decisivas de la huelga, el Militante comentó:

Un momento se destaca de todos los demás. En noviembre, tras la huelga en BL (British Leyland), el TGWU fue multado con 200.000 libras esterlinas en virtud de la legislación antisindical de los conservadores.

La reacción del ejecutivo del TGWU fue de oposición, pero con los brazos cruzados… Los dirigentes se negaron a pagar el dinero, se negaron a acudir a los tribunales y luego simplemente se quedaron sentados pasivamente mientras el secuestrador saqueaba los fondos del TGWU. La lección es: los líderes de izquierda son generalmente más cercanos y mucho más sujetos a la presión de las bases.

Pero al luchar por elegir líderes de izquierda en todos los sindicatos, los activistas deben asegurarse de que estos líderes sean seleccionados según su historial demostrado y según un programa socialista claro que satisfaga las necesidades de las bases. La izquierda debe demostrar una clara voluntad de hacer campaña y movilizar las filas del sindicato para luchar en cuestiones tan decisivas. (43)

A pesar del heroísmo y la tenacidad de la dirección del NUM, careció de una estrategia clara en los momentos decisivos.

En el período previo al TUC, Militant abogó por que el NUM fijara una fecha dos o tres semanas después del TUC. Semejante convocatoria de huelga general habría puesto en marcha un proceso imparable.

Los activistas de toda la industria habrían comenzado inmediatamente a organizar su apoyo. La presión desde abajo habría obligado a los dirigentes sindicales de izquierda a alinearse con el NUM. El propio TUC se habría visto obligado a añadir su autoridad a esta acción.

En cambio, el NUM aceptó la idea de realizar llamamientos de apoyo más generales. Se retiró del orden del día una resolución del sindicato del mueble para una jornada de acción solidaria. Militant continuó semana tras semana defendiendo que el NUM tomara audazmente la iniciativa al fijar la fecha para una huelga general de un día. (44)

A principios de 1985, el NUM de Gales del Sur convocó una huelga general de un día. Militant produjo 50.000 folletos para que el NUM diera a conocer el caso, pero la marea ya estaba empezando a cambiar.

Un tema clave en la huelga fue la cuestión de la cuenca minera de Nottinghamshire y el papel de NACODS, el sindicato de diputados de las minas:

No se debe culpar a las bases. Con diferente liderazgo se hubieran sumado a esta batalla. El ochenta y uno por ciento de los miembros de NACODS votaron a favor de la huelga. (45)

Los líderes de NACODS, mientras los conservadores temían un paro minero total, negociaron su propio acuerdo por separado. Los miembros de NACODS junto con los miembros de NUM pagaron por las acciones cobardes de sus propios líderes con la posterior pérdida de muchos de sus empleos en el período que siguió a la huelga.

Al comentar sobre las implicaciones políticas de la huelga y el papel de los líderes laboristas, dijimos:

Los mineros nunca olvidarán cómo Neil Kinnock y los demás líderes laboristas pagaron esta profunda y duradera lealtad [al Partido Laborista] durante esta disputa.

Sólo una vez Neil Kinnock encontró tiempo para visitar un piquete… Después de que la Junta del Carbón interrumpiera las negociaciones, Neil Kinnock estaba demasiado ocupado para asistir. Cuando se lanzaba todo el peso de la ley contra los mineros individuales, recomendó el cumplimiento dócil de los tribunales capitalistas y las decisiones de los jueces conservadores…

Kinnock y otros líderes se alinearon con los conservadores contra una amnistía general, dando crédito a la idea de que los mineros eran criminales violentos que merecían ser despedidos y enfrentarse a una condena de desempleo de por vida. (46)

Sin embargo, predijimos que la huelga tendría un efecto duradero en la sociedad británica y, sobre todo, en la clase trabajadora:

Esta huelga ha visto la radicalización de comunidades enteras. Dentro del NUM, los jóvenes leones –como fueron apodados– irrumpieron en el ataque con increíble coraje y energía.

Ellos y los jóvenes que los rodeaban en las aldeas del pozo minero fueron la vanguardia de una explosión social que aterroriza a los conservadores. Han reavivado las mejores tradiciones de lucha y solidaridad.

Ya en junio, The Times comentaría que, irónicamente, “la disputa que algunos políticos esperaban quebrara el poder del NUM en realidad ha creado nuevos cuadros para el futuro”. (47)

La huelga de mineros de 1984-85 fue, y sigue siendo, el conflicto industrial más importante de las últimas dos décadas, posiblemente desde 1945. Contenidos en este drama, con elementos de guerra civil entre clases, estaban todos los ingredientes para una futura batalla mayor. a escala nacional. Los cínicos y los pusilánimes señalarán la derrota de la huelga y la posterior matanza de la industria del carbón con la pérdida de cientos de miles de puestos de trabajo, como prueba de la «inutilidad» de la huelga.

Mucho peor que una derrota después de una batalla honorable es una retirada ignominiosa sin que se haya disparado un solo tiro. Nada está más calculado para desmoralizar a la clase trabajadora que ver a una dirección que se da vuelta y huye de una batalla cuando está claro que no hay otra salida. Scargill y la dirección del NUM eran muy conscientes de la enorme acumulación de existencias de carbón en el período previo a la huelga.

También entendieron que la amenaza de cierre de Cortonwood, el detonante de la huelga, era una provocación. Pero haber aceptado el cierre de una mina, cuando todavía tenía abundantes suministros de carbón, habría sido la punta fina de la cuña. El rumbo elegido por la dirección del NUM y por los propios mineros ha establecido una tradición de lucha que será retomada por las generaciones futuras de trabajadores.

The Miners’ Strike 1984-85 – Socialist Party (La huelga de los mineros 1984-85 – Partido Socialista)

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.