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Putin toma ventaja en la prolongada guerra en Ucrania

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15 de marzo de 2024. Niall Mulholland

Comité por una Internacional de los Trabajadores, CIT.

(Imagen: Discurso televisivo del presidente Putin, marzo de 2024. Foto: Gobierno de Rusia)

Han pasado más de dos años desde la invasión rusa de Ucrania y el inicio de la guerra entre los dos países, y Ucrania recibió el respaldo esencial de la OTAN. El frente de batalla ha estado relativamente estancado durante meses, pero el presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha tomado la delantera. Se estima que Rusia tiene cinco veces la ventaja en potencia de fuego que el ejército ucraniano.

El ejército ucraniano está llevando a cabo ataques con drones y misiles contra refinerías de petróleo en el interior de Rusia, causando algunos daños, pero los ataques tienen como principal objetivo elevar la moral en el país. Kiev también se ha jactado de algunos éxitos militares contra la armada rusa en el Mar Negro. Sin embargo, la guerra no le va bien a Ucrania en la parte oriental del país, el principal escenario de la lucha con Moscú. Además, el retraso en la entrega de nuevos paquetes financieros por parte del Congreso estadounidense al ejército ucraniano está teniendo un efecto negativo significativo en la capacidad de las fuerzas ucranianas para emprender una campaña contra las fuerzas rusas.

Atrás quedaron los días en que el Primer Ministro ucraniano, Volodymyr Zelenksy, podía jactarse de que tenía a las fuerzas rusas huyendo, después de haberlas obligado a retirarse de Kiev. En un discurso reciente, Zelenksy admitió que hasta 30.000 soldados ucranianos han muerto en el conflicto y muchas más decenas de miles han resultado heridos. Fuentes occidentales creen que se trata de una subestimación y que la cifra real de muertes de tropas ucranianas es probablemente más del doble de la dada por Zelensky. A su vez, funcionarios ucranianos y occidentales dicen que las fuerzas rusas han sufrido muchas más bajas. Puede que sea así, pero actualmente Rusia está logrando más avances territoriales que Ucrania y tiene una población mucho mayor a la que recurrir para obtener nuevos soldados. La posición de Putin parece más segura que hace unos meses, cuando la guerra parecía ir mal y se enfrentó a una breve revuelta de los mercenarios del grupo Wagner.

Hardware militar

Estados Unidos, Francia y el Reino Unido, en particular, continúan enviando equipo militar a Ucrania, incluidos misiles de largo alcance. Pero a medida que la guerra avanza sin que se vislumbre un ganador claro y abrumador, el Congreso de Estados Unidos ha mostrado menos valor para financiar a Zelensky. Los miembros republicanos del Congreso han retrasado nuevos paquetes financieros destinados a Kiev. Ante la perspectiva de una posible victoria de Trump en las elecciones presidenciales y su promesa pública de “no dar ni un solo centavo” a Ucrania y tratar de poner fin rápidamente al conflicto, es probable que los miembros republicanos del Congreso sigan bloqueando el paso de los fondos.

Esto ha ayudado a Rusia a desarrollar un dominio militar en el campo de batalla. Según el Royal United Services Institute (Reino Unido), Rusia ha aumentado la producción de sus misiles de largo alcance de unos 40 al mes en 2022 a unos 100 al mes a finales de 2023. De hecho, Rusia se ha convertido en una «economía de guerra». con una producción nacional adaptada en gran medida a las necesidades de la guerra en el este de Ucrania, mientras que Rusia también ha podido encontrar nuevos indicadores para sus exportaciones de materias primas.

A pesar del importante aumento del gasto en armas y la militarización por parte de la OTAN y la UE a la luz del enemigo ruso “común”, las tensiones entre las potencias europeas continúan por el conflicto de Ucrania. Después de meses de disputas con el gobierno húngaro, la UE acordó enviar un nuevo paquete de ayuda a Kiev. Sin embargo, está muy lejos de lo que Zelensky afirma que se necesita con urgencia. El primer ministro húngaro, populista de derecha, Viktor Orban, ha dejado claro que utilizará su veto respecto de futuras propuestas de ayuda financiera y militar para Kiev. Algunos otros estados de la UE, como Eslovaquia, se hacen eco de la posición de Orban. Aunque el presidente turco Erdogan finalmente abandonó su oposición a que Suecia se uniera a la OTAN, los aliados occidentales están lejos de estar unidos. En señal de frustración con el Congreso de Estados Unidos, el presidente francés Macron pidió que se enviaran tropas de la OTAN a suelo ucraniano (al parecer, fuerzas no oficiales y “no combatientes” de la OTAN ya están presentes en Ucrania). Esto fue rápidamente rechazado por otras potencias de la OTAN y la UE. Temen que cualquier participación abiertamente directa de la OTAN en Ucrania pueda llevar a una ampliación del conflicto en toda la región. El canciller alemán, Olaf Scholz, rechaza las peticiones ucranianas de disponer de reservas de los sistemas de misiles Taurus de fabricación alemana, diciendo que se tendrían que enviar tropas alemanas a Ucrania para programar los misiles, lo que arrastraría a Berlín aún más a un conflicto con Rusia.

El presidente Putin respondió a los llamados de Macron con sus propias amenazas, afirmando una vez más que Rusia estaría dispuesta a utilizar “armas nucleares estratégicas” si la soberanía nacional rusa estuviera en peligro. Putin cita la invasión de los países de la OTAN en las fronteras de Rusia y la posible membresía de Ucrania en la alianza militar como una de las principales razones de su invasión de 2022. Aunque las amenazas nucleares de Putin son en gran medida retórica de sables, sí indican cómo el conflicto podría comenzar a descontrolarse aún más, con el despliegue de armas convencionales cada vez más devastadoras.

Inicialmente, después de la invasión rusa, hubo una amplia simpatía y apoyo hacia la difícil situación de los ucranianos, especialmente en los países occidentales. Sin embargo, en partes de Asia, África y América Latina a menudo había simpatía por Rusia debido al legado de la antigua URSS estalinista, antes de la restauración del capitalismo oligárquico, y a la percepción de que Rusia estaba luchando contra el imperialismo occidental y la OTAN. Hoy en día, el estado de ánimo de los trabajadores de todo el mundo es cada vez más escéptico y cínico respecto de las motivaciones de las potencias occidentales y el régimen de Zelensky. Este es especialmente el caso desde el cruel bombardeo de Gaza por parte del Estado israelí, que ha provocado la muerte de más de 30.000 personas, hambrunas masivas y la destrucción de la mayoría de los edificios e infraestructuras de la Franja. Mucha gente pregunta: ¿por qué deben respetarse los derechos humanos de los ucranianos, que se enfrentaron a la invasión rusa, pero no los derechos humanos de los palestinos ocupados?

Estos sentimientos han sido explotados por el régimen de Putin, que ha tratado de ampliar su autoridad e influencia en el llamado “Sur global”. Como parte de su nuevo alineamiento con China, que ahora apoya tácitamente la invasión rusa de Ucrania, Moscú y Beijing se proyectan del lado de los oprimidos en todas partes, incluidos los palestinos.

Elecciones Rusas

Mientras Rusia se dirige a las urnas para las elecciones presidenciales, la posición de Putin parece más segura que en varios años. La guerra va en gran medida a favor de Putin: las fuerzas rusas recientemente capturaron la ciudad de Avdiivka (aunque, según se informa, con un enorme costo en bajas). Cualquier voz de oposición en el país es rápidamente tachada de traidora. Las protestas tras la muerte en prisión de la figura anti-Kremlin, Alexi Navalny, fueron menores en comparación con movimientos de oposición anteriores. Con el comienzo de la guerra, muchas figuras de la oposición fueron encarceladas o huyeron de Rusia. El movimiento contra la guerra sigue siendo relativamente pequeño y reprimido (se estima que casi 20.000 personas han sido detenidas por protestar contra la guerra). La economía rusa ha logrado salir de las sanciones impuestas por Occidente, lo que supone cierto crecimiento y con nuevos acuerdos comerciales con China y los Estados del Golfo y otras partes del mundo.

Sin embargo, bajo la superficie, se está desarrollando la oposición al régimen de Putin. Queda por ver cuál será la respuesta este fin de semana al llamado de figuras de la oposición a que los votantes se presenten y emitan sus votos en masa, al mismo tiempo, como muestra de rechazo a la reelección de Putin. En esta etapa no está claro cómo y cuándo se desarrolla una lucha seria y sostenida contra el gobierno de Putin y se convierte en una revuelta social más poderosa.

Sin embargo, a medida que la guerra se prolonga con un enorme costo humano y material, las demandas de paz pueden crecer en Rusia y provocar divisiones dentro del régimen. Actualmente Putin está intentando aprovechar su ventaja en el campo de batalla y capturar más territorio y es poco probable que entable negociaciones serias con Kiev en el corto plazo. Si la situación en el campo de batalla comienza a volverse contra las fuerzas rusas o se estanca aún más, el estado de ánimo en Rusia puede comenzar a cambiar significativamente y Putin puede verse obligado a cesar la campaña militar rusa. En cierto momento, Putin puede enfrentarse a la perspectiva de ser destituido o derrocado. El carácter del régimen que reemplazaría a Putin también es incierto y depende de cómo se desarrollen la guerra y los acontecimientos.

Zelensky bajo presión

Zelensky también puede verse sometido a una presión cada vez mayor a nivel interno para intentar llegar a un acuerdo con Moscú. El gobierno de Ucrania está planeando presentar una nueva “ley de movilización” al parlamento con la expectativa de reclutar 500.000 soldados adicionales para las fuerzas armadas (actualmente se estima que alrededor de 330.000 soldados están desplegados en los campos de batalla). De manera bastante desesperada, Kiev también ha planteado la posibilidad de utilizar a los convictos como material de combate. Tal como están las cosas, las tropas ucranianas sirven durante largos períodos en el frente con poca rotación y respiro. La moral está sufriendo. “Una gran proporción de los hombres en edad de luchar no están dispuestos a ser enviados al frente”, según el Financial Times (13/03/2024).

El gobierno de Kiev ha hablado de reducir la edad de reclutamiento de 27 años a dos años. Se establecerán exenciones para los llamados «trabajadores críticos». Tendrán que contribuir financieramente al esfuerzo bélico, ya sea canalizando parte de su salario o mediante un impuesto mensual. Pero para muchos ucranianos pobres y de clase trabajadora esto se interpreta en el sentido de que la clase media y los más acomodados pueden evitar el servicio militar obligatorio, ya que aquellos que no pueden pagar la tarifa pueden ser reclutados.

Las encuestas muestran que la mayoría de la gente se opone a los nuevos objetivos de reclutamiento. En febrero, una encuesta realizada por Info Sapiens, una organización ucraniana, encontró que el 48% de los hombres “no estaban preparados para luchar, mientras que el 34% sí lo estaban”. La mitad del 90% de los encuestados dijeron que “ahora piensan que Occidente está cansado y presionará a Kiev para que llegue a un compromiso con Rusia”.

Clase trabajadora de la región.

Al entrar en el tercer año de matanzas masivas en Ucrania, queda más claro que nunca que la clase trabajadora de Ucrania, Rusia y la región necesita su propia voz independiente. Tanto Zelensky como Putin lideran regímenes nacionalistas de derecha dominados por oligarcas. Ninguno de los dos actúa en interés de la clase trabajadora, pero se espera que las masas trabajadoras sean carne de cañón interminable para la guerra.

Desde el principio, el Comité de la Internacional de los Trabajadores (CIT) ha pedido la retirada inmediata de las fuerzas militares rusas. También hemos llamado a la clase trabajadora ucraniana a organizarse para derrocar al régimen corrupto y proimperialista occidental de Zelensky. En Rusia, la clase trabajadora también necesita sus propias organizaciones independientes y su programa socialista para oponerse con éxito al régimen de Putin y a sus ricos patrocinadores.

Si bien las masas ucranianas tienen derecho a vivir libres de cualquier ocupación extranjera, también es cierto que las minorías étnicas dentro de Ucrania tienen derecho a estar libres de la opresión chovinista ucraniana. Los marxistas apoyan el derecho a la autodeterminación de las masas ucranianas, pero también apoyan el derecho de los pueblos de la región de Donbass y Crimea a determinar su propio futuro. No está claro cuál es el estado de ánimo y los sentimientos de la gente de estas zonas en la actualidad, dada la situación de guerra y la ocupación militar rusa. Pero más de una década de hostilidad de los gobiernos prooccidentales de Kiev hacia el Donbass, de mayoría de habla rusa, que incluyó años de ataques militares por parte del ejército ucraniano y de fuerzas de extrema derecha antes del estallido de la guerra con Rusia de 2022, habrá endurecido las opiniones.

Los marxistas deben tener en cuenta los cambios dramáticos sobre el terreno al proponer un programa sobre la cuestión nacional. La despiadada expulsión por parte del régimen de Azerbaiyán de casi todos los armenios étnicos de Nagorno-Karabaj el año pasado, y la eliminación de los palestinos por parte del Estado de Israel de al menos la mitad de Gaza, han creado nuevos “hechos sobre el terreno” en esas partes del mundo. De la misma manera, diez años de conflicto, discriminación y anexiones sin duda han afectado las perspectivas de la gente de Crimea y Donbass y deben tenerse en cuenta.

Un programa marxista sobre la cuestión nacional y los derechos de las minorías debe tener en cuenta estos acontecimientos al elaborar su posición sobre el derecho de autodeterminación de las naciones oprimidas y cómo lograrlo. Los marxistas se oponen a que la población mayoritariamente étnica rusa en Donbass y Crimea sea coaccionada contra su voluntad para formar un Estado de Ucrania o fusionada por la fuerza en una “Gran Rusia”. Deben tener derecho a decidir su propio futuro, de una manera genuinamente libre y democrática.

Este aspecto del programa del CIT está indisolublemente ligado a la necesidad de construir una alternativa socialista de masas independiente en Ucrania, Rusia y la región, uniendo a la clase trabajadora de todas las líneas nacionales y étnicas contra la guerra, la pobreza, la explotación y el capitalismo.

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