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Los sorprendentes avances de China en tecnología verde

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La rápida implementación es buena para el clima, pero podría dejar a Occidente dependiente de un rival.

Editorial

Financial Times (Londres) 5 de enero de 2024

El hecho de que BYD en China supere a Tesla como la marca de vehículos eléctricos más vendida en el mundo es uno de los titulares más llamativos de la primera semana de 2024. Pero es solo uno de los hitos ecológicos que China ha logrado recientemente. Más importante para el medio ambiente mundial fue la noticia de finales del mes pasado de que la participación de China en la capacidad de energía renovable (principalmente solar, eólica e hidráulica) alcanzó alrededor del 50 por ciento de su capacidad de generación total en 2023. La capacidad instalada de energías renovables superó a la de la energía del carbón durante la primera vez, según Xinhua, la agencia de noticias oficial de China.

Los avances de China en el despliegue de tecnologías limpias deben ser aplaudidos, incluso si continúa ampliando su uso de combustibles fósiles como el carbón. El país sigue siendo el mayor emisor de dióxido de carbono del mundo, un gas de efecto invernadero implicado en el calentamiento global, y representará el 31 por ciento de las emisiones globales en 2022, más del doble del 13,6 por ciento de Estados Unidos. Por tanto, su avance hacia una transformación verde es de vital importancia.

Entre los detalles se esconden ideas clave. Una es que la nueva energía renovable era más rentable que depender del carbón y el gas para 14 generadores de electricidad chinos investigados por Rystad Energy, una consultora. Si bien la instalación de energías renovables en China en sus inicios fue impulsada por la política estatal, ahora parece cada vez más impulsada por el afán de lucro.

Otra revelación es que las empresas estatales de China, a menudo vistas como gigantes pesados, están ayudando a acelerar la adopción de tecnologías limpias. Estas empresas estatales, que aportan la mayor parte del producto interno bruto de China, tienen los recursos y el respaldo para desarrollar a escala algunas de las mayores plantas solares y eólicas, incluso en áreas remotas.

Esta dinámica, unida a un claro imperativo político, proporciona algunos motivos para el optimismo. China está en camino de superar su objetivo de instalar 1.200 GW de capacidad de energía solar y eólica para 2030, cinco años antes de lo previsto, dice Global Energy Monitor, una publicación del sector.

Varios expertos internacionales también pronostican que el objetivo de Beijing de alcanzar el pico de emisiones de CO₂ para 2030 probablemente se alcanzará antes de lo previsto. Si esto sucede, podría envalentonar la voz de China en las negociaciones sobre el clima. La “responsabilidad ambiental” ya es parte de una Iniciativa de Civilización Global presentada por Xi Jinping, el líder de China, el año pasado como parte de la visión de Beijing de un orden mundial alternativo para desafiar el de Occidente liderado por Estados Unidos.

De hecho, como líderes en tecnologías solar, eólica y de vehículos eléctricos, las empresas chinas albergan ambiciones considerables de capturar mercados extranjeros en el mundo en desarrollo y en Occidente. La Comisión Europea dijo el año pasado que la participación de China en los vehículos eléctricos vendidos en Europa había aumentado al 8 por ciento y podría alcanzar el 15 por ciento en 2025, señalando que sus vehículos rebajaban el precio de sus rivales fabricados en la UE.

En parte como consecuencia de ello, la resistencia occidental está aumentando. Bruselas inició una investigación el año pasado sobre la posibilidad de imponer aranceles punitivos a las importaciones de vehículos eléctricos chinos. Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, se quejó de que los precios se “mantenían artificialmente bajos mediante enormes subsidios estatales”. Preocupaciones similares rodean a las exportaciones chinas de tecnología solar y eólica.

Para Occidente, la creciente destreza de China en tecnología limpia representa un dilema. Estados Unidos y los países europeos corren el riesgo de volverse demasiado dependientes de un rival estratégico para algunas tecnologías renovables clave. Para evitar esto, en lugar de involucrarse en un proteccionismo instintivo, necesitan hacer más para nutrir sus propios sectores verdes a través de incentivos, procedimientos de planificación más rápidos e inversiones en infraestructura. Pero cuando se trata de cambio climático, los avances ecológicos de Beijing deben considerarse positivos para China y para el mundo.

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