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La séptima extinción masiva de la Tierra ha comenzado, advierte un reciente estudio

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Luis Arana

ensedeciencia.com

La Tierra ha sido testigo de una historia cambiante a lo largo de su evolución. Durante varios miles de millones de años, ha experimentado transformaciones que han dado lugar al hogar que hoy conocemos. Uno de los eventos más impactantes que ha marcado la evolución de la vida en la Tierra son las extinciones masivas, aquellos eventos catastróficos que marcaron un antes y un después de cada era. Pero, ¿qué pasa si te dijera que está a punto de ocurrir la séptima extinción masiva? Abordémoslo.

Para empezar ¿cuáles han sido las extinciones masivas que han azotado al planeta?

1.Extinción del Ordovícico-Silúrico (hace 440 millones de años):

Esta extinción, considerada la segunda más grave de la historia, eliminó alrededor del 85% de las especies marinas. Se cree que la causa principal fue una serie de glaciaciones que provocaron una disminución del nivel del mar y cambios drásticos en la temperatura global.

2.Extinción del Devónico tardío (hace 375 millones de años):

Esta extinción, también conocida como la crisis del Frasniano-Fameniense, acabó con alrededor del 75% de las especies. Se atribuye a una combinación de factores, incluyendo eventos volcánicos, cambios climáticos y la aparición de nuevas especies que compitieron con las existentes.

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3.Extinción Pérmico-Triásica (hace 252 millones de años):

La mayor extinción masiva de la historia, conocida como la Gran Mortandad, eliminó alrededor del 96% de las especies marinas y el 70% de las especies terrestres. Se cree que la causa principal fue una serie de erupciones volcánicas masivas que liberaron gases tóxicos a la atmósfera, provocando un tremendo calentamiento global y acidificación de los océanos.

4.Extinción del Triásico-Jurásico (hace 201 millones de años):

Esta extinción acabó con alrededor del 76% de las especies. Se atribuye a una combinación de factores, incluyendo impactos de asteroides, eventos volcánicos y cambios climáticos

5.Extinción del Cretácico-Paleógeno (hace 66 millones de años):

La última gran extinción, y la más conocida, ocurrió hace 65 millones de años al final del período Cretácico. Este evento apocalíptico es el que todos conocemos como la que acabó con todos los dinosaurios y muchos otros grupos de animales, lo que permitió que los mamíferos se convirtieran en los animales dominantes del planeta

6.La extinción nunca antes registrada

Precisamente, un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de California Riverside (UCR) y Virginia Tech ha abierto mucha intriga en la historia de las extinciones. El estudio revela que hace 550 millones de años, durante el período Ediacárico, se produjo un declive poblacional similar al de las otras extinciones masivas. Se estima que alrededor del 80% de las criaturas ediacáricas, consideradas las primeras formas de vida multicelulares complejas del planeta, desaparecieron durante este evento, dejando un vacío en el registro fósil que ha mantenido perplejos a los científicos durante años y que aún no saben si registrarla como una extinción masiva oficial o de plano, la dejamos así.

¿Y que habría causado esa supuesta extinción?

Los investigadores creen que la principal causa fue la pérdida de oxígeno en los océanos. Los registros geológicos muestran que durante ese período, los niveles de oxígeno disminuyeron considerablemente, creando un ambiente hostil para la mayoría de las criaturas ediacáricas. Solo las especies adaptadas a ambientes con bajo contenido de oxígeno, como los gusanos tubulares y algunas esponjas, pudieron sobrevivir a este cambio drástico en las condiciones ambientales.

¿Entonces, podremos estar viviendo la séptima extinción causada por el hombre?

Este nuevo descubrimiento nos hace pensar que la Tierra no es inmune a la extinción. Las extinciones masivas son una realidad que ha marcado su historia y que puede volver a ocurrir si no tomamos medidas urgentes, con toda la actividad humana que estamos generando, deforestaciones, cambios climáticos y más eventos extremos. Es un llamado a la acción, una advertencia que nos invita a reflexionar sobre nuestro impacto en el planeta y a tomar medidas para proteger la biodiversidad.

El futuro de la Tierra está en nuestras manos. Depende de nosotros decidir si queremos ser la generación que marcó el inicio de la” séptima” extinción masiva (el Antropoceno) o la generación que salvó la biodiversidad y protegió nuestro planeta para las generaciones venideras. El tiempo corre, la decisión es nuestra.

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