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Escocia: Los ‘impuestos verdes’ de la zona de bajas emisiones no resolverán la crisis climática

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21 de noviembre de 2023 Matt Dobson, Partido Socialista de Escocia (Comité por una Internacional de los CIT)

Imagen: David Hawgood / Señal para la zona de emisiones ultrabajas de Londres / CC BY-SA 2.0

En junio de 2023 se instaló una zona de bajas emisiones (LEZ) en el centro de la ciudad de Glasgow. Cualquier vehículo que entre en la zona LEZ ahora debe cumplir ciertos criterios de emisiones o enfrentar una multa.

Muchos trabajadores han tenido que cambiar vehículos viejos por autos más nuevos –a un alto costo– o ahora no pueden viajar al centro de la ciudad sin enfrentar grandes multas. Sin lugar a dudas, la ZBE está penalizando a la clase trabajadora y a los más pobres. Actualmente están exentos los titulares de una placa azul para discapacitados, los vehículos de emergencia, las motocicletas y los ciclomotores.

Los residentes que viven en la zona tienen un año extra para cumplir. Esta es una política clave del gobierno verde/SNP, respaldada por el consejo local liderado por el SNP. Aberdeen, Edimburgo y Dundee harán lo mismo con sus propias LEZ en el centro de la ciudad en 2024.

Ha habido protestas de residentes, pequeñas empresas y conductores de taxis negros organizados por sindicatos en Glasgow y sus alrededores contra la LEZ. Muchos de ellos se han visto afectados económicamente durante una recesión y una crisis del costo de vida. El “fondo de modernización” del gobierno escocés no ha satisfecho la enorme demanda de los taxistas y se ha agotado rápidamente, dejando a muchos vulnerables a la pérdida de empleos.

La ZBE también está sujeta a revisión judicial. Los laboristas de Glasgow pidieron que se retrasara un año. Pero los laboristas en el Gran Londres han sufrido electoralmente en las elecciones parciales debido a su política ULEZ.

El principal argumento del ayuntamiento para introducir el plan es reducir la contaminación del aire, una cuestión crítica en Glasgow, cuyo centro de la ciudad limita con la autopista M8. Se estima que la contaminación del aire causa cientos de muertes al año en una ciudad plagada de problemas sociales y altos niveles de enfermedades respiratorias.

En 2022, cuatro zonas del centro de la ciudad estaban por encima de los niveles de exceso de contaminación, según las normas europeas.

Sin embargo, el Partido Socialista de Escocia se opone a lo que en realidad es un “Impuesto Verde” sobre los trabajadores que, al igual que las políticas del SNP sobre el aumento de las tarifas de estacionamiento, los recortes en la recolección de residuos y el aumento de la provisión de carriles para bicicletas, no mejorará decisivamente la calidad del aire de la ciudad y ambiente.

Abogamos por que se tomen medidas decisivas a nivel local y nacional para reducir las emisiones y combatir el cambio climático. Esto tiene que basarse en un sistema de transporte integrado, de propiedad pública y totalmente financiado bajo el control de la clase trabajadora.

En Glasgow no tiene sentido que Scotrail y el metro SPT sean propiedad estatal junto con una red de autobuses privatizada. Todos están sujetos a recortes y aumentos de tarifas y, de hecho, compiten entre sí mientras los trabajadores y las comunidades pagan el costo.

Propiedad pública
A través de la propiedad pública socialista bajo control de los trabajadores, un sistema de transporte público gratuito totalmente integrado en Glasgow y en toda Escocia sería mucho más eficaz para abordar la contaminación del centro de las ciudades.

En lugar de aquellos que luchan por pagar el coste de la crisis climática, miles de automovilistas ya han sido multados en Glasgow desde que se introdujo la LEZ, y los ricos y las grandes empresas deben pagar.

Los partidos que han introducido estos planes también guardan un silencio universal sobre los fabricantes multinacionales de automóviles y furgonetas que han producido vehículos cuyas emisiones agravan la crisis medioambiental.

Por eso pedimos la nacionalización bajo control y gestión de los trabajadores de los principales productores para permitir una rápida transición a coches y furgonetas no contaminantes, etc. La infraestructura y la red de transporte de Glasgow, orientada al beneficio privado, deben ser revisadas, reintegradas y dirigido por la clase trabajadora para las necesidades de la ciudad.

Las primeras medidas sobre emisiones se implementaron en la red de autobuses locales con una transición a vehículos eléctricos a partir de 2018, pero los residentes de Glasgow han estado subsidiando esto con aumentos de tarifas año tras año.

La principal franquicia, First Bus, también ha cortado servicios y ha estado en disputa con su propio personal, que ahora ha votado a favor de la huelga. Si el consejo del SNP realmente quiere reducir las emisiones de los vehículos de carretera, ¿por qué se oponen a los llamamientos de los activistas para renacionalizar la red de autobuses? ¿Esto permitiría una reducción de las tarifas en lugar de una especulación privada?

Ejemplos internacionales
La coalición SNP/Verdes está siguiendo el ejemplo de los gobiernos capitalistas y los partidos Verdes en el poder en toda la Unión Europea que, en lugar de enfrentarse a los mayores contaminadores, obligan a los trabajadores a pagar mediante impuestos ecológicos y al carbono.

En la República de Irlanda, la coalición Fine Gael, Fianna Fail y Verde tiene una serie de impuestos medioambientales. Según Social Justice Ireland, de los 4.800 millones de euros recaudados por el Estado a partir de dichos impuestos, los mayores contribuyentes fueron los hogares comunes y no las grandes empresas.

En medio de una crisis de costo de vida, se prevén próximos aumentos anuales en el Impuesto al Carbono de Irlanda, los costos del combustible para la calefacción doméstica y los impuestos sobre los combustibles para el transporte.

Estos aumentos superan los recortes en las tarifas del transporte público y en los subsidios de combustible. A pesar de una serie de impuestos ambientales, incluido el odiado impuesto a los contenedores, que provocó un movimiento masivo en su contra a principios de la década de 2000, las emisiones de carbono de Irlanda siguen aumentando.

La economía de la República de Irlanda está dominada por multinacionales que se lucran mientras la crisis social, particularmente en la vivienda, continúa aumentando.

Los Partidos Verdes ahora también están en gobiernos de coalición capitalistas en Austria, Bélgica, Finlandia, Alemania y Luxemburgo. A menudo recogen el voto de los jóvenes radicales y de aquellos que rechazan el historial pro-grandes empresas de los principales partidos, además de estar preocupados por la crisis climática.

Sin embargo, en el poder, rápidamente infligen el costo de la crisis ambiental a sus propios votantes y a la clase trabajadora con impuestos más altos y austeridad en lugar de amenazar los intereses de las grandes empresas.

Esto se ha visto en Alemania cuando se han producido protestas juveniles contra la política gubernamental de permitir que los proyectos mineros sigan adelante y utilizar a la policía antidisturbios contra los manifestantes. En Austria, los Verdes abogaron por el uso de carbón cuando el gas ruso no estuviera disponible debido a la situación geopolítica.

Incluso el informe sobre energía de octubre de la Comisión Europea muestra que las emisiones de carbono, incluso con los gobiernos de muchos estados miembros implementando Impuestos Verdes, no están cayendo lo suficientemente rápido como para cumplir el objetivo de 2030 y necesitan triplicar la tasa de disminución.

La UE patronal, que se opone a la nacionalización y la propiedad pública, es incapaz de resolver el aumento de las emisiones. El gobierno SNP/Verde, que quiere volver a unirse a la UE y al mercado único, simplemente copia estas políticas.

El Partido Socialista de Escocia lucha por la nacionalización socialista de las principales palancas de la economía, incluidos los mayores contaminadores, para alejarse de la producción basada en carbono y los combustibles fósiles, garantizando empleos, salarios más altos y mejores condiciones para los trabajadores y las comunidades.

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