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EE. UU.: Los demócratas lideran un ataque bipartidista contra el derecho de huelga de los trabajadores ferroviarios

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20 de diciembre de 2022 Comité Ejecutivo del Grupo Socialista Independiente (EE. UU.) y Nicholas Wurst (CSX Conductor, miembro de SMART-TD a título personal)

Imagen: Terminal detrás de Cincinnati Union Terminal (CC)

¡El Grupo Socialista Independiente se opone a la decisión del presidente Biden y el Congreso de imponer un contrato injusto, inseguro e invivible a los trabajadores ferroviarios que ya votaron para rechazarlo! Con el voto bipartidista de amplias mayorías, el Congreso ha declarado ilegal que los sindicatos tomen medidas laborales en esta lucha por los contratos. Biden y los medios corporativos están celebrando la negación de los derechos fundamentales de los trabajadores para luchar por nuestros trabajos y condiciones. Los trabajadores ferroviarios merecen el derecho a la huelga para obtener condiciones de trabajo seguras, personal completo, aumentos salariales por encima de la inflación y días de enfermedad pagados para usar a pedido.

El 28 de noviembre, Biden se dirigió al Congreso en un comunicado de prensa, pidiendo al gobierno que impusiera un contrato a las decenas de miles de trabajadores ferroviarios en los cuatro sindicatos que votaron no al acuerdo tentativo. Todos los sindicatos ferroviarios han acordado respetar el piquete en caso de huelga. La clase capitalista temía el impacto de una huelga en sus ganancias. Actuaron dentro de las 72 horas a través de sus dos partidos políticos, incluidos los autoidentificados como «progresistas» en el Partido Demócrata como AOC. El Congreso tiene el poder de obligar a un contrato a los sindicatos ferroviarios debido a la Ley de Trabajo Ferroviario (RLA) antisindical. La RLA está diseñada para impedir que los trabajadores del ferrocarril y las aerolíneas ejerzan sus derechos sindicales, incluido el derecho a la huelga por mejores salarios, beneficios y condiciones de trabajo.

Biden, el Congreso y los medios corporativos están difundiendo la narrativa de que no se puede permitir que los trabajadores ferroviarios hagan huelga porque afectará la economía. Biden intenta justificar la imposición de un contrato rechazado y perjudicial a los trabajadores ferroviarios afirmando que una huelga perjudicará a los trabajadores de todo el país. Estos argumentos en contra de un contrato sindical decente y los derechos sindicales de los trabajadores ferroviarios salen directamente de la boca de los directores ejecutivos y multimillonarios que controlan las corporaciones ferroviarias. Los dueños de los ferrocarriles y la clase capitalista usarán cualquier táctica para explotar y dividir a la clase obrera. Nos enfrentan entre nosotros para mantener las ganancias corporativas altísimas mientras los trabajadores ferroviarios y la clase trabajadora sufren una inflación devastadora, empleos cada vez más precarios y niveles de vida en caída.

Las corporaciones ferroviarias son las que ponen en riesgo el trabajo y la vida de los trabajadores. Las corporaciones ferroviarias han recortado empleos sistemáticamente, han faltado personal a la industria, socavado la seguridad, ignorado el mantenimiento y arriesgado un servicio confiable en aras de las ganancias año tras año. Biden, los demócratas y los republicanos no están preocupados por los efectos de una huelga en las familias de la clase trabajadora. Les preocupa el impacto de una huelga en las ganancias corporativas.

Solo en el tercer trimestre de este año (2022), los Ferrocarriles de Clase 1 obtuvieron las siguientes ganancias:

Burlington Northern – Santa Fe (BNSF): $1.9 mil millones
Transporte CSX: $ 1.2 mil millones
CN/Corporación Grand Trunk: $223 millones
Kansas City Sur: $97 millones
Sur de Norfolk: 1.100 millones de dólares
Línea Soo: $ 127 millones
Unión Pacífico $ 2.1 mil millones
A pesar de las ganancias corporativas masivas, el contrato que se impone presenta un aumento salarial de menos del 5% por año durante el transcurso del contrato de cinco años. Esto sigue a tres años de aumentos salariales cero para los trabajadores ferroviarios mientras las corporaciones se estancaron en las negociaciones. Estos aumentos salariales no logran igualar, y mucho menos exceder, la tasa de inflación (que solo este año alcanzó el 9%) o mantenerse al día con el costo de vida.

Otras fallas en el contrato incluyen:

Sin ganancias en tiempo libre o prevención de cantidades inseguras de horas trabajadas. Las horas extraordinarias forzadas y los horarios extremadamente largos son la norma. Los trabajadores ferroviarios están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año.
Permitir que las empresas eliminen puestos de trabajo y destruyan las protecciones de programación, lo que hace que sea aún más probable que los trabajadores ferroviarios trabajen agotados.
Aumento de las primas de atención médica que casi se duplicarán con respecto a sus niveles actuales para 2025.
Este contrato dará como resultado una continua falta de personal: las corporaciones ferroviarias han recortado puestos de trabajo en los últimos años, con más del 30% de recortes de puestos de trabajo.
La burocracia sindical retrasó las negociaciones hasta que un presidente del Partido Demócrata llegó al poder con la ilusión de que estaría mejor posicionado para ganar un buen contrato. Los sindicatos contribuyeron $37,7 millones en 2021-2022 para las carreras electorales con la esperanza de que los demócratas siguieran sus supuestas campañas “prolaborales” con apoyo real una vez en el poder. En cambio, Biden y los demócratas han demostrado una vez más que siempre defienden las ganancias corporativas. Los trabajadores y los sindicatos no pueden depender de los dos partidos corporativos o del cabildeo para que nos ayuden.

Podemos mejorar nuestras condiciones de vida y defender nuestros derechos organizando sindicatos y movimientos de masas que puedan actuar independientemente de los dos partidos corporativos. Ir a la huelga, el acto de retener nuestro trabajo, es una libertad fundamental y una de las acciones más poderosas que podemos tomar como trabajadores.

La clase capitalista y su gobierno hacen que las huelgas sean ilegales porque saben que las huelgas son efectivas. Las huelgas y otras acciones de la clase obrera nos ganaron nuestros derechos para formar sindicatos y organizarnos por mejores salarios, beneficios y condiciones de trabajo. Las huelgas siguen siendo vitales para defender y ampliar esos derechos y mejorar nuestro nivel de vida.

Los sindicatos ferroviarios deben reunirse y hacer huelga juntos

Los sindicatos ferroviarios deberían organizar acciones masivas en el lugar de trabajo en todos los diferentes oficios para estar preparados para la huelga todos juntos. Los trabajadores ferroviarios, a través de sus sindicatos locales en coordinación con la planificación de huelgas regionales y nacionales, deben organizar piquetes lo suficientemente poderosos como para cerrar sitios ferroviarios clave. La importancia de la huelga debe ser motivada entre todos los miembros para garantizar que ningún miembro cruce la línea del piquete. Todos los sindicatos ferroviarios deben reunirse regularmente para organizar la huelga y hacer un llamado a la solidaridad de otros sindicatos y comunidades a nivel local y nacional.

La burocracia sindical ha demostrado que es poco probable que convoquen una huelga. Ninguna huelga garantiza la victoria, pero si los trabajadores no trazan una línea en la arena, los capitalistas seguirán erosionando nuestros derechos y niveles de vida. Necesitamos luchar por sindicatos más militantes y democráticos y elegir líderes que luchen por nuestros intereses en lugar de hacer campaña para que aceptemos contratos concesionarios y apoyemos a los partidos políticos corporativos.

Los trabajadores ferroviarios sindicales de base pueden organizar una huelga a pesar de la reticencia de la dirección sindical. La increíble huelga de maestros de West Virginia en 2018 fue ilegal y salvaje, pero ganó grandes aumentos salariales no solo para los maestros en huelga, sino también para todos los trabajadores del sector público en el estado. Esa victoria inició la ola de paros y huelgas de Red for Ed en todo el país. Pero se necesitarán esfuerzos masivos para organizar una huelga efectiva.

El resto del movimiento laboral debe ofrecer solidaridad y apoyo para que los sindicatos ferroviarios se declaren en huelga. Los sindicatos deben negarse a cruzar el piquete y deben unirse a los trabajadores ferroviarios en la vía. Pueden expresar públicamente su solidaridad y rechazar la narrativa antisindical en los medios corporativos. El movimiento obrero podría organizarse y convertir a sus miembros en piquetes masivos, mítines e incluso huelgas de solidaridad para presionar a las corporaciones a un buen contrato. Este ataque a los derechos sindicales ferroviarios es un ataque a todos los derechos sindicales. Una victoria para los sindicatos ferroviarios y los trabajadores sería igualmente una victoria para todos los sindicatos y trabajadores.

Esta batalla contractual muestra por qué los sindicatos deben emprender la lucha política, así como las acciones laborales y las huelgas. La represiva Taft Hartley and Railway Labor Act, entre otras leyes antisindicales, demuestra cómo la clase capitalista usa su poder político para explotar a los trabajadores y evitar que nos organicemos de manera efectiva. Los sindicatos ferroviarios y el movimiento laboral en su conjunto deben emprender la lucha para anular la ley Taft-Hartley, la Ley Laboral Ferroviaria, la decisión Janus y todas las demás leyes antisindicales.

Biden y el Partido Demócrata demostraron una vez más que sus lealtades están con la clase capitalista. Si los sindicatos y los trabajadores quieren luchar con eficacia, deben separarse del Partido Demócrata. El movimiento laboral necesita unirse y aunar sus recursos para ayudar a construir un nuevo partido político para los trabajadores.

Un partido de trabajadores podría luchar por la propiedad pública de industrias clave, como los ferrocarriles. El movimiento eficiente de bienes y servicios es imposible mientras el transporte permanezca en manos de la clase capitalista, que solo está interesada en ganancias cada vez mayores.

El Grupo Socialista Independiente es parte de la lucha para transformar el movimiento sindical y ayudar a organizar un partido de trabajadores. ¡Únete a nosotros!

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