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Automatización capitalista de supermercados: reducir los salarios, eliminar puestos de trabajo y aumentar las ganancias

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24 de agosto de 2022 Scott Jones, Partido Socialista (CIT Inglaterra y Gales) y sindicato de trabajadores de tiendas Usdaw activista Ciencia y Tecnología

Imagen: Día de apertura el 4 de marzo de 2021 para la primera tienda Amazon Fresh totalmente automatizada y sin caja en Europa. Ubicado en el Ealing Broadway Centre, Ealing West London, foto Roger Green/CC

La automatización va en aumento y el uso de nuevas tecnologías significa que aproximadamente el 90 % de los empleados del Reino Unido necesitarán volver a capacitarse para 2030, lo que generará cambios masivos para los trabajadores y para todos en el comercio minorista, a medida que cambian las tiendas.

Los analistas minoristas predicen que no solo las cajas con personal podrían desaparecer de los supermercados, sino también las propias cajas.

La marcha hacia cajas 100% autoservicio ya está en marcha. Entré en mi supermercado local recientemente y descubrí que se habían eliminado algunos bancos de cajas con personal para acomodar más máquinas de autoescaneo, y las tiendas de Amazon completamente autogestionadas están apareciendo en las calles principales.

Pero la tecnología ‘simplemente salga’, que permite a las empresas deshacerse de todas las cajas, también está en camino. Supermercados como Sainsbury’s ya ofrecen ‘SmartShop’, que permite a los compradores escanear mientras compran y pagar en caja. Esta tecnología podría ir aún más lejos, lo que significaría que los clientes solo tendrían que tener una aplicación de teléfono al ingresar a la tienda. Luego, las cámaras y los sensores identificarían los productos que toman de los estantes y la factura se liquidaría electrónicamente. No se necesita pago físico, y el cliente puede ‘simplemente irse’.

Tesco y Aldi están probando dicha tecnología, Aldi en un supermercado sin caja en el sur de Londres y Tesco en su sede en Welwyn Garden City, en una tienda utilizada por el personal.

Tales revoluciones en las compras no son nuevas. Los supermercados de ‘autoservicio’ como los que tenemos hoy, y su crecimiento en Gran Bretaña durante las décadas de 1950 y 1960, cambiaron por completo las compras de cómo se hacía antes, reuniendo todo bajo un mismo techo en grandes tiendas y permitiendo a los compradores elegir los artículos por sí mismos antes de tomarlos. ellos para pagar. Antes, los compradores tenían que entregar su pedido a un miembro del personal que recogía los productos detrás de un mostrador.

Los analistas afirman que la nueva revolución podría estar a solo unos años de distancia, y uno ha dicho que el cajero está «maduro para la automatización». Pero hay oposición. Muchos, especialmente las personas mayores, se niegan a usar las cajas de autoescaneo y prefieren una con personal, por no hablar de la posibilidad de tener que usar una aplicación de teléfono sin ninguna caja. Tener que poder usar y pagar un teléfono inteligente es un problema; otra es la disminución en el uso de efectivo, acelerada por la pandemia, y la preocupación de algunos de que también esté a punto de desaparecer.

Espacios sociales

Otro es simplemente querer ser atendido por una persona. Los supermercados han sido durante mucho tiempo espacios sociales y comerciales, y eso también se aplica al personal. Para muchas personas mayores, vulnerables o solitarias, un cajero podría ser la única persona con la que pueden hablar. En la tienda Tesco en la que trabajé, nos llamábamos por el nombre de pila con muchos clientes y el personal era parte de la comunidad. Los cierres masivos de mostradores en muchas empresas también han impactado en esto.

Por supuesto, incluso en una tienda sin caja, el personal permanecería en el piso de la tienda, pero ¿por qué los compradores no deberían poder ser atendidos por alguien si así lo desean? Además, el instinto de muchos trabajadores que se niegan a usar máquinas de autoescaneo es que son «asesinos de trabajo». Y así es como los patrones usan la nueva tecnología, para deshacerse de horas y trabajadores, lo que significa menos personal en la tienda y más trabajo para los pocos que quedan. Deshacerse de los trabajadores tampoco resultará en precios más bajos de los alimentos, sino más ganancias para los patrones.

En la conferencia de 2022 de Usdaw, el sindicato de trabajadores de comercio y distribución, los delegados sindicales hablaron durante el debate sobre automatización, niveles de personal y nuevas tecnologías. Uno dijo: “Se espera que un trabajador vigile ocho o más cajas de autoservicio”. “Son nuestros compañeros los que sufren las consecuencias”, dijo otro.

Las cajas también son la forma más visible de automatización de los supermercados, la punta de un iceberg que se extiende a los almacenes y las cadenas de suministro, particularmente en términos de control de existencias y pedidos. En Japón, incluso se están probando drones para apilar estantes.

La pandemia mostró el papel vital que juegan los trabajadores de las tiendas en el funcionamiento de la sociedad, arriesgando su salud y sus vidas para mantener alimentado al país. La naturaleza a corto plazo de la cadena de suministro «justo a tiempo» de la industria de los supermercados también quedó expuesta durante la pandemia, ya que un aumento en la demanda siguió a la orden de que las personas se quedaran en casa.

Los bienes que la gente quería y necesitaba estaban en almacenes, pero las empresas continuaron usando el mismo algoritmo. ¡Durante el primer cierre, los huevos de Pascua se entregaban en las tiendas! Las mismas empresas tienen el control de la implementación de la automatización del proceso de pago. Los mismos patrones utilizarán la nueva tecnología para despedir a los trabajadores y aumentar las ganancias, sin tener en cuenta los deseos y necesidades de los compradores. También hay problemas de cómo la gerencia está utilizando la nueva tecnología para tener un mayor control sobre el trabajo y las horas.

Los sindicatos deben oponerse a cualquier pérdida de puestos de trabajo como resultado de la automatización. Usdaw emitió una declaración del consejo ejecutivo nacional sobre tecnología y automatización en su conferencia. Exige seguridad laboral y capacitación para que los trabajadores se desempeñen en diferentes roles a medida que la industria y la sociedad cambian e implementan nuevas tecnologías.

Esto es correcto, pero debería ser mucho más firme. La seguridad laboral debe significar que no hay pérdidas de empleo, y los cambios de trabajo solo deben realizarse con el acuerdo de los trabajadores. Una encuesta de Usdaw en 2021 encontró que el 90% de los trabajadores informaron que su empleador no los había consultado sobre la implementación de nuevas tecnologías.

No podemos confiar en los patrones, las empresas y su sistema capitalista para utilizar esta nueva tecnología en todo su potencial.

En lugar de solo beneficiar a los accionistas con generosos pagos de dividendos y mayores ganancias, se debe usar la nueva tecnología para hacer que el trabajo de un trabajador de tienda sea lo más fácil posible y para introducir una semana laboral más corta, sin pérdida de salario.

Un sindicato bien organizado, preparado para liderar a los miembros en la lucha contra los patrones, puede ganar algunas de estas demandas. Pero las decisiones sobre cómo implementar la automatización en los supermercados privados quedan en última instancia en manos de los accionistas especuladores.

La propiedad pública democrática de los supermercados pondría estas decisiones en manos de los propios trabajadores. La nueva tecnología podría usarse para hacer que la experiencia de compra sea lo más fácil y agradable posible, con cajas de autoservicio o ninguna para aquellos que lo deseen, mientras que todavía hay cajas registradoras para aquellos que lo desean.

La aplicación democráticamente decidida de la tecnología podría ser solo una parte de una transformación si hubiera propiedad pública y planificación democrática de los supermercados y la agroindustria. Si las industrias de procesamiento de alimentos y venta al por menor estuvieran bajo el control de los trabajadores, la participación de todos a lo largo de la cadena sería posible, incluidos los pequeños agricultores y los pequeños comerciantes.

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