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1 de cada 4 niños en todo el mundo vive en una pobreza alimentaria infantil grave debido a la inequidad, los conflictos y las crisis climáticas

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1 de cada 4 niños en todo el mundo vive en una pobreza alimentaria infantil grave debido a la inequidad, los conflictos y las crisis climáticas – UNICEF

Los niños que experimentan este nivel de pobreza alimentaria tienen hasta un 50 por ciento más de probabilidades de sufrir desnutrición potencialmente mortal, según un nuevo análisis

NUEVA YORK, 6 de junio de 2024 – Alrededor de 181 millones de niños menores de 5 años en todo el mundo (o 1 de cada 4) sufren pobreza alimentaria infantil grave, lo que aumenta hasta un 50 % sus probabilidades de sufrir emaciación, una forma de malnutrición que pone en peligro sus vidas. , revela hoy un nuevo informe de UNICEF.

Por primera vez, Pobreza alimentaria infantil: privación nutricional en la primera infancia analiza los impactos y las causas de la privación alimentaria entre los más jóvenes del mundo en casi 100 países y en todos los grupos de ingresos. Advierte que millones de niños menores de cinco años no pueden acceder ni consumir una dieta nutritiva y diversa para mantener un crecimiento y desarrollo óptimos en la primera infancia y más allá.

Se considera que los niños que consumen, como máximo, dos de los ocho grupos de alimentos definidos se encuentran en pobreza alimentaria infantil grave. Cuatro de cada cinco niños en esta situación son alimentados únicamente con leche materna/leche y/o un alimento básico con almidón, como arroz, maíz o trigo. Menos del 10 por ciento de estos niños reciben frutas y verduras. Y menos del 5 por ciento se alimenta con alimentos ricos en nutrientes como huevos, pescado, aves o carne.

“Los niños que viven en una pobreza alimentaria grave son niños que viven al borde del abismo. En este momento, esa es la realidad para millones de niños pequeños, y esto puede tener un impacto negativo irreversible en su supervivencia, crecimiento y desarrollo cerebral”, afirmó la Directora Ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell. «Los niños que consumen sólo dos grupos de alimentos al día, por ejemplo arroz y algo de leche, tienen hasta un 50 por ciento más de probabilidades de sufrir formas graves de desnutrición».

El informe advierte que, si bien los países aún se están recuperando de los impactos socioeconómicos de la pandemia de COVID-19, los efectos de las crecientes desigualdades, los conflictos y la crisis climática han elevado los precios de los alimentos y el costo de la vida a niveles récord.

De los 181 millones de niños que viven en pobreza alimentaria grave, el 65 por ciento reside en sólo 20 países. Alrededor de 64 millones de niños afectados se encuentran en el sur de Asia y 59 millones en África subsahariana.

En Somalia, un país que sufre conflictos, sequías e inundaciones, el 63 por ciento de los niños viven en una pobreza alimentaria infantil grave y, en las comunidades más vulnerables, más del 80 por ciento de los cuidadores informaron que sus hijos no habían podido comer durante un día entero. .

En la Franja de Gaza, meses de hostilidades y restricciones a la ayuda humanitaria han colapsado los sistemas alimentarios y sanitarios, lo que ha tenido consecuencias catastróficas para los niños y sus familias. Cinco rondas de datos recopilados entre diciembre de 2023 y abril de 2024 han encontrado consistentemente que 9 de cada 10 niños en la Franja de Gaza sufren pobreza alimentaria severa y sobreviven con dos o menos grupos de alimentos por día. Esto es una prueba del terrible impacto que el conflicto y las restricciones están teniendo en la capacidad de las familias para satisfacer las necesidades alimentarias de los niños, y de la velocidad con la que los coloca en riesgo de sufrir una desnutrición que pone en peligro sus vidas.

El informe encuentra que casi la mitad (46 por ciento) de todos los casos de pobreza alimentaria infantil grave se dan en hogares pobres donde la pobreza de ingresos probablemente sea un factor importante, mientras que el 54 por ciento – o 97 millones de niños – viven en hogares relativamente más ricos, entre otros. quienes los entornos alimentarios y las prácticas alimentarias deficientes son las principales causas de la pobreza alimentaria en la primera infancia.

Varios factores están alimentando la crisis de pobreza alimentaria infantil, incluidos los sistemas alimentarios que no brindan a los niños opciones nutritivas, seguras y accesibles, la incapacidad de las familias para permitirse alimentos nutritivos y la incapacidad de los padres para adoptar y mantener prácticas positivas de alimentación infantil. En muchos contextos, los alimentos ultraprocesados ​​y las bebidas azucaradas baratos, pobres en nutrientes y poco saludables se comercializan agresivamente entre los padres y las familias y son la nueva norma para la alimentación de los niños. Estos alimentos y bebidas poco saludables son consumidos por una proporción alarmante de niños pequeños que sufren pobreza alimentaria, desplazando alimentos más nutritivos y saludables de sus dietas diarias.

Al mismo tiempo, se han producido éxitos notables. Por ejemplo, Burkina Faso ha reducido a la mitad la tasa de pobreza alimentaria infantil grave, del 67 por ciento (2010) al 32 por ciento (2021). Nepal ha reducido la tasa de pobreza alimentaria infantil grave del 20 por ciento (2011) al 8 por ciento (2022). Perú ha mantenido la tasa por debajo del 5 por ciento desde 2014 en medio de un período prolongado de declive económico, y Ruanda ha reducido la tasa del 20 por ciento (2010) al 12 por ciento (2020).

Para poner fin a la pobreza alimentaria infantil, UNICEF insta a los gobiernos, las organizaciones humanitarias y de desarrollo, los donantes, la sociedad civil y la industria de alimentos y bebidas a:

Transformar los sistemas alimentarios para que los alimentos nutritivos, diversos y saludables sean la opción más accesible, asequible y deseable para que los cuidadores alimenten a los niños pequeños.
Aprovechar los sistemas de salud para brindar servicios de nutrición esenciales para prevenir y tratar la desnutrición en la primera infancia, incluido el apoyo a los trabajadores comunitarios de salud y nutrición para asesorar a los padres y las familias sobre las prácticas de alimentación y cuidado infantil.
Activar los sistemas de protección social para abordar la pobreza de ingresos a través de transferencias sociales (efectivo, alimentos y cupones), de manera que respondan a las necesidades alimentarias y nutricionales de los niños vulnerables y sus familias.
Para acelerar las acciones destinadas a prevenir, detectar y tratar la pobreza alimentaria y la desnutrición infantil grave, UNICEF lanzó el año pasado el Fondo de Nutrición Infantil (CNF), con el apoyo de la Oficina de Desarrollo y Asuntos Exteriores del Reino Unido (FCDO), la Oficina de Bill y Melinda Gates. Fundación y la Fundación Fondo de Inversión para la Infancia (CIFF). El CNF es un mecanismo de financiación de múltiples socios liderado por UNICEF que incentiva las inversiones nacionales para acabar con la desnutrición infantil. UNICEF insta a los gobiernos, donantes y socios financieros a apoyar el CNF y priorizar políticas y prácticas sostenibles para poner fin a la pobreza alimentaria y la malnutrición infantil grave.

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