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Trabajadores mexicanos por un sindicalismo independiente

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Imagen: Acto sindical por el 1º de mayo en Ciudad de México, 2022. (Foto: Luis Barron / Eyepix Group / Future Publishing vía Getty Images)

JACOBIN

KURT HACKBARTH

Durante un siglo, el movimiento obrero «oficial» en México ha sido un fraude de sindicatos de empresa y contratos que protegen a los patrones. Ahora que hay un verdadero impulso para que crezca el sindicalismo independiente, AMLO debe apoyarlo.

El México moderno se construyó sobre la base de la lucha obrera. En 1906, una huelga de mineros en una mina de cobre de propiedad estadounidense en Cananea, Sonora, fue brutalmente reprimida por la policía rural del dictador Porfirio Díaz, junto con los Rangers estadounidenses enviados desde Arizona. Al año siguiente, una huelga en una fábrica textil de propiedad francesa en Río Blanco, Veracruz, fue reprimida con similar crueldad. Estas acciones contribuyeron a desencadenar la Revolución Mexicana de 1910, que, a su vez, hizo que se consagraran importantes protecciones laborales en la Constitución de 1917.

Una generación más tarde, en 1938, la negativa de las multinacionales petroleras a llegar a un acuerdo con los trabajadores en huelga, a pesar de un fallo de la Junta Federal de Conciliación y Arbitraje (JFCA) y de un recurso fallido ante la Corte Suprema, condujo a la expropiación de la industria petrolera por parte del presidente Lázaro Cárdenas. Sin embargo, la disposición del sindicato petrolero a permitir que el presidente llevara la voz cantante en las negociaciones fue una señal de lo que vendría. Inspirado en el corporativismo en boga de los años 30, el emergente hegemon del Partido Revolucionario Institucional (PRI) se ocupó de agrupar a los trabajadores en los sectores obrero, campesino y popular, cada uno con su propia confederación y todos ellos plenamente sometidos al partido en el poder. La era de la simulación sindical había comenzado.

La era de la simulación

En las décadas siguientes, la maquinaria priísta domesticó el sindicalismo oficial en un barullo de sindicatos de empresa y contratos de protección. Los detalles del empleo y los salarios se negociaban entre los jefes de las empresas y los sindicatos, que gobernaban con puño de hierro y a menudo de por vida. Los intentos de formar organizaciones independientes fueron obstaculizados por las juntas laborales, los matones a sueldo o la fuerza de la ley, de forma espectacular en el caso de la huelga de los ferroviarios de 1959, que llevó a los líderes Demetrio Vallejo y Valentín Campa a languidecer durante más de una década en el gulag de presos políticos conocido como el «Palacio Negro» de Lecumberri.

A partir de los años 80, las condiciones se volvieron aún más extremas. Las devaluaciones, la venta de activos públicos y la introducción en 1994 del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) se combinaron para aumentar la precariedad, los despidos y las horas de trabajo, al tiempo que se hundían los salarios. El sindicato de estibadores se disolvió cuando el ejército tomó el puerto de Veracruz. Las secciones estatales independientes del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Enseñanza (SNTE) libraron una batalla de retaguardia contra su dirección nacional coludida. Los líderes sindicales de la aerolínea Aeroméxico y del sistema de salud, el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), fueron encarcelados por oponerse a las privatizaciones.

Mientras la red ferroviaria del país se vendía pieza por pieza, los trabajadores del Ferrocarril del Pacífico Norte iniciaron una serie de huelgas salvajes, que perdieron. La empresa pública de electricidad Luz y Fuerza del Centro fue cerrada por el gobierno de Felipe Calderón en un intento de aplastar al Sindicato Mexicano de Electricistas (SME); Calderón también fue responsable de una contrarreforma de 2012 que abrió la puerta a la subcontratación.

La empresa minera Grupo México, propiedad de Germán Larrea —el mismo magnate que había comprado Pacific North— procedió a adquirir una serie de minas a precios de saldo (incluyendo la legendaria Cananea). En las dos décadas siguientes, una explosión en su mina Pasta de Canchos sepultó a sesenta y cinco personas, un derrame en su mina Buenavista del Cobre vertió 10,6 millones de galones de sulfato de cobre en el río Sonora (posiblemente el peor desastre medioambiental de la historia de México), y en 2009 estalló una huelga de mineros que sigue sin resolverse. Aunque había algunos puntos brillantes en la constelación del «nuevo sindicalismo», como el Frente Auténtico del Trabajo (FAT), la Unión Nacional de Trabajadores (UNT) organizada por los trabajadores de la telefonía, y la incipiente organización de mineros conocida como la Confederación Internacional de Trabajadores (CIT), los trabajadores en general estaban acorralados y a la defensiva.

Comienza la lucha

El primero de mayo de 2019, el presidente Andrés Manuel López Obrador firmó una ley con un amplio paquete de reformas laborales. Las modificaciones a la ley federal del trabajo, construidas gracias a la presión internacional y a la recién acuñada mayoría del Movimiento de Regeneración Nacional (MORENA) en el Congreso, incluyen una disposición de voto secreto para las elecciones sindicales en lugar de la habitual «mano alzada», la obligación de proporcionar a todos los empleados del sindicato una copia de los contratos colectivos e informarles de cualquier deducción realizada a su salario, la proporcionalidad de género en la representación en el lugar de trabajo, la renovación de todos los contratos colectivos cada cuatro años y la sustitución de las antiguas juntas laborales, propensas a la colusión, por un conjunto de tribunales laborales gobernados por el poder judicial.

La aplicación de estas reformas será difícil. Las elecciones requieren inspectores, los contratos requieren seguimiento y almacenamiento (que realizará el nuevo Centro Federal de Registro y Conciliación Laboral), y los tribunales requieren defensores capacitados y jueces especializados e incorruptibles. En el lugar de trabajo, los organizadores tienen que enfrentarse al reto primordial de crear una cultura de democracia en el lugar de trabajo en circunstancias a menudo hostiles. E incluso una vez que todo esto se ha puesto en marcha, hay mucho por hacer. De los cerca de 550 000 convenios colectivos existentes en México (otras estimaciones elevan la cifra a setecientos mil), se calcula que el 90% de ellos son contratos de protección.

Para agosto de 2022 —tres años después del periodo de renovación de cuatro años— apenas se habían validado cinco mil contratos, la gran mayoría frenados por la falta de recursos presupuestarios y la resistencia patronal. El riesgo es que muchos de estos contratos expiren sin ser votados, dejando a los trabajadores en un limbo legal.

Ante estas circunstancias, los avances han sido frustrantemente lentos. Pero en los años transcurridos, los trabajadores organizados se han apuntado una serie de victorias que, se espera, sirvan de faro para una ola de sindicalismo independiente en el futuro.

El Movimiento 20/32, Matamoros

En el corazón del territorio maquilador, un tema aparentemente separado de la ley de reforma laboral desencadenó el movimiento organizativo más importante en la frontera en una generación: el aumento del salario mínimo. Inmediatamente después de asumir el cargo en diciembre de 2018, AMLO anunció que el salario en la frontera se duplicaría a 176 pesos (aproximadamente nueve dólares estadounidenses) por día.

El efecto de esto fue doble: primero, activó una cláusula de los contratos colectivos para que cualquier aumento del salario mínimo se refleje en los salarios de los trabajadores sindicalizados. En segundo lugar, una cláusula adicional exigía que la prima anual se calculara en múltiplos de este aumento. Así nació la demanda «20/32»: un aumento salarial del 20% acompañado de un bono de 32000 pesos (1650 dólares).

Como era de esperar, los propietarios respondieron argumentando que la cláusula salarial no se aplicaba a ellos; cuando eso no funcionó, recurrieron a trucos contables para intentar eludirla. Después de presionar a su sindicato —el Sindicato de Jornaleros, Obreros Industriales e Industriales de la Maquila (SJOIIM), miembro de la Confederación de Trabajadores Mexicanos (CTM), dominada por el PRI— para que entablara negociaciones, los trabajadores de unas cuarenta y ocho fábricas, que representaban a más de la mitad de los trabajadores de las maquiladoras de la ciudad, se declararon en huelga a finales de enero. Para el 9 de febrero, y con las maquiladoras sangrando millones, los patrones cedieron.

La victoria, aunque impresionantemente rápida, no fue perfecta. Al menos un millar de trabajadores fueron despedidos y potencialmente incluidos en listas negras. Los trabajadores de varias fábricas sufrieron agresiones físicas. Luego, en marzo, la JFCA declaró ilegal una huelga de 20/32 en una planta embotelladora de Coca-Cola; el paro de dos meses terminó en abril con un total de 154 trabajadores despedidos. A pesar de ello, los trabajadores de Matamoros habían demostrado que, incluso sin un sindicato totalmente independiente, podían enfrentarse al músculo de las empresas multinacionales y ganar.

La trifecta de 2022

Tres veces en tres meses, organizaciones advenedizas obtuvieron importantes victorias en las elecciones sindicales de 2022. En febrero, el Sindicato Nacional Independiente de Trabajadores de la Industria Automotriz (SINTTIA) obtuvo una aplastante victoria en una planta de General Motors en Silao, Guanajuato, obteniendo el 78% de los votos en camino a convertirse en el representante oficial de la fábrica.

Por muy claro que fuera el margen, llegó después de una serie de giros: en abril de 2021, una votación inicial ganada por el sindicato de la vieja guardia CTM fue impugnada entre acusaciones de fraude y boletas destruidas. La Secretaría del Trabajo de México ordenó una nueva elección mientras que, al mismo tiempo, Estados Unidos presentó una queja a través del Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida (MRR) incluido en el Acuerdo Estados Unidos-Canadá-México. En agosto, una escasa mayoría de trabajadores votó para rechazar un nuevo contrato colectivo, allanando el camino para el triunfo del SINTTIA meses después.

Y a pesar de los temores de que el novato sindicato no iba a ser capaz de negociar un contrato convincente con el gigante automovilístico, en solo cincuenta días consiguió un aumento salarial del 8,5% (sobre lo que sigue siendo un salario miserablemente bajo de unos veinticinco dólares estadounidenses al día), un aumento de las primas de productividad y el derecho a intervenir en una mayor gama de asuntos laborales. La historia del SINTTIA es aún más significativa por tener lugar en uno de los bastiones más conservadores del país: Guanajuato fue el único estado que AMLO no ganó en 2018.

En marzo, el sindicato independiente SNITIS ganó su elección en la planta de autopartes Tridonex en Matamoros con el 80,4% de los votos. Propiedad de la empresa estadounidense Cardone, la planta también había sido objeto de una denuncia del RRLM por organización antilaboral, lo que llevó a un acuerdo de indemnización para los trabajadores despedidos. Luego, en abril, el SNITIS volvió a ganar en una planta de Panasonic Automotive Systems en Reynosa, Tamaulipas, con un porcentaje casi idéntico. Aunque la votación tuvo lugar en condiciones tensas, con unos doscientos miembros de la CTM agrupados fuera de la planta, el proceso se completó con éxito y se certificó.

Pero por cada dos pasos adelante, ha habido una marcha en el lugar o un frustrante paso atrás. Una huelga en la agencia estatal de noticias Notimex se ha prolongado durante casi tres años sin que se vislumbre el final. Y en el poderoso sindicato de trabajadores petroleros de la empresa estatal Pemex, un aliado del legendario y corrupto exlíder Carlos Romero Deschamps ganó con holgura, gracias a una fragmentada lista de candidatos de la oposición y a la falta de voluntad del gobierno para actuar ante las aparentes violaciones de los estatutos sindicales durante el proceso de renovación de contratos, o una serie de quejas presentadas contra la propia elección.

¿Qué pasa con MORENA?

Apesar de la aprobación de las reformas de 2019 y de una ley complementaria que frena la subcontratación, los temas laborales han ocupado una parte sorprendentemente pequeña del debate público durante los primeros cuatro años de la «Cuarta Transformación» de AMLO. Las cuestiones sindicales rara vez aparecen en sus conferencias de prensa diarias, en las comunicaciones de los funcionarios de MORENA y los miembros del Congreso, o en los debates que se producen entre los partidarios y los detractores del presidente en las redes sociales. Los programas sociales del presidente, además, están dominados por mecanismos de transferencia directa a individuos que evitan por completo las organizaciones intermediarias y colectivas.

En parte, esto se debe a un arraigado y muy desafortunado escepticismo entre el público en general debido a ochenta y tantos años de sindicatos de empresa (o como se les conoce, «sindicatos charros»). También puede deberse, como conjetura el escritor laboral David Bacon, a un deseo mutuo por parte del presidente y de los sindicatos progresistas de evitar un retorno a los viejos tiempos priístas de sumisión sindical al partido en el poder.

Sea como sea, es una oportunidad perdida. Para que MORENA se convierta en un movimiento generacional, en lugar de ser simplemente un partido de uno o dos períodos en el poder, va a necesitar el músculo del sindicalismo para proporcionar ganancias claras y duraderas en los salarios y los niveles de vida, así como para resistir los constantes ataques de oponentes bien financiados, tanto nacionales como internacionales.

Los sindicatos también representan un elemento clave —y en gran medida ignorado— en la lucha para frenar la violencia desatada por la mal llamada «guerra contra las drogas». En resumen, una comunidad más unida de trabajadores y familias está en mejores condiciones para defenderse de la infiltración del crimen organizado que una en la que la gente tiene poco contacto y comunicación entre sí.

Mientras que la organización comunitaria e indígena ha cumplido este papel hasta cierto punto en el sur del país, la dinámica más individual del norte, junto con las condiciones opresivas y deshumanizadoras de las fábricas y maquiladoras de la región, ha hecho que sea presa más fácil de la violencia relacionada con el narcotráfico y de otros horrores, como los asesinatos de mujeres que llevan décadas en Ciudad Juárez.

Por último, la cacareada «deslocalización» pospandémica de la industria de Asia a México proporcionará una necesidad y una oportunidad mucho mayores para la organización laboral en los nuevos talleres. Razón de más, pues, para que MORENA y sus aliados se sacudan los fantasmas históricos y apoyen con todo lo que tienen la ardua lucha por el sindicalismo independiente. La legislación, aunque necesaria, no es suficiente; la organización no se producirá por sí sola.

KURT HACKBARTH

Escritor, dramaturgo, periodista independiente y cofundador del proyecto de medios independientes «MexElects».

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