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Teamster Rebellion (rebelión de los camioneros): ¡Revive el espíritu de 1934 para ganar en 2023!

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Grupo Socialista Independiente, EEUU julio 16, 2023

Imagen: Camioneros en huelga defienden su línea de piquete de la policía antisindical en las calles de Minneapolis, junio de 1934
— De la Sociedad Histórica de Minneapolis (dominio público).

“Hubo una guerra en Minneapolis:
un conflicto de pobreza contra riqueza,
del trabajo contra el capital.”

-Farrell Dobbs, Rebelión de los camioneros (1972)
por Jacob Bilsky
MA occidental

El 16 de mayo de 1934, Teamster Local 574 hizo huelga para ganar reconocimiento sindical, seguridad laboral, mejores horas de trabajo y buenos salarios para los trabajadores del transporte en Minneapolis, Minnesota. Bajo el liderazgo de socialistas revolucionarios y reformadores sindicales militantes, la huelga cerró la ciudad, superando la represión del gobierno, y convirtió a Minneapolis en una ciudad sindical. En 1972, Farrell Dobbs, líder socialista de la huelga, escribió Teamster Rebellion, un relato de la huelga que demuestra cómo el movimiento laboral puede ganar mucho incluso en tiempos de crisis.

Raíces Revolucionarias
En la década de 1930, Minneapolis era un centro para el transporte de granos y equipos agrícolas en las regiones de las Grandes Llanuras y los Grandes Lagos. Durante los fríos inviernos, los trabajadores de las minas de carbón de Minneapolis se aseguraban de que los residentes pudieran calentar sus hogares. Los trabajadores de estos depósitos de carbón rara vez estaban organizados. En los pocos lugares de trabajo sindicalizados, los burócratas sindicales dividieron a los trabajadores por oficio (por ejemplo, representando a los camioneros pero no a los cargadores) y colaboraron con los patrones para mantener bajos los salarios.

Los miembros de la Liga Comunista de América, los partidarios estadounidenses del socialista revolucionario León Trotsky, vieron la oportunidad de organizar a los trabajadores de la industria del carbón, independientemente de su oficio, en Teamsters Local 574. La política socialista de los activistas sindicales y líderes huelguistas como Carl Skoglund y los hermanos Ray, Grant y Miles Dunne informaron su enfoque para organizar a todos los trabajadores de la industria camionera en el mismo sindicato, una práctica llamada sindicalismo industrial.

Lanzaron una breve huelga en el invierno de 1933 para ganar el reconocimiento sindical de los trabajadores del carbón en toda la ciudad. Los líderes sindicales burocráticos impidieron que la huelga de invierno alcanzara todo su potencial al aceptar un arreglo anticipado y por debajo del promedio de las empresas. Pero los llamados de los socialistas a continuar la lucha inspiraron a los trabajadores de base a recuperar su sindicato de manos de los burócratas.

La clase trabajadora toma el control
El Local 574 organizó una huelga general en mayo de 1934, que se extendió más allá de los trabajadores de las minas de carbón. Los Teamsters invitaron a camioneros y trabajadores de almacenes de toda la ciudad a unirse al sindicato. El local estableció un Auxiliar de Mujeres para involucrar a las familias de los Teamsters en el apoyo coordinado a la huelga, como administrar la oficina de huelga, el economato y el hospital. Los Teamsters se aliaron con los trabajadores desempleados y la Farmers’ Holiday Association, una organización de pequeños agricultores que se oponen a los préstamos explotadores y los bajos precios de las cosechas. Juntos formaron un frente único de trabajadores y campesinos heridos por las políticas capitalistas, luchando para impedir las entregas de esquiroles y fortalecer la huelga.

La acción industrial se convirtió en una huelga general al contar con el apoyo de otros sindicatos y la clase trabajadora en general. La huelga cerró la mayoría de las tiendas y mercados. El transporte de mercancías a través de patrones capitalistas cesó en la ciudad. En cambio, los Teamsters llegaron a un acuerdo con los granjeros para transportar productos a los tenderos simpatizantes, asegurando que los residentes de Minneapolis pudieran comer y que los granjeros pudieran ganarse la vida. El sindicato instaló y mantuvo su propia sede de huelga, que incluía un hospital, una cafetería y un garaje para reparar los vehículos que usaban para los “piquetes voladores”.

Los empleadores que se oponían al Local 574 negociaron conjuntamente a través de la Alianza de Ciudadanos, una organización de capitalistas de la ciudad que se oponía a los sindicatos, los pequeños agricultores y el alivio del desempleo. La Alianza de Ciudadanos usó policías, empresarios delegados y esquiroles para tratar de romper la huelga.

El sindicato adoptó tácticas militantes para protegerse contra los rompehuelgas. Cuando la policía atacó los piquetes para escoltar las entregas de esquiroles, los huelguistas se defendieron físicamente. Los trabajadores donaron sus automóviles personales para formar piquetes volantes, lo que permitió al sindicato reforzar los piquetes y bloquear las entregas de esquiroles en cualquier momento.

El sindicato estuvo a punto de llegar a un acuerdo con Citizens’ Alliance el 25 de mayo, pero continuó la huelga cuando los empleadores no llegaron a reconocer a los trabajadores de los almacenes como parte del sindicato. Los camioneros de base y los socialistas revolucionarios se comprometieron a continuar la huelga hasta que todos los trabajadores de la industria del transporte tuvieran derechos sindicales y un buen contrato.

El 20 de julio, conocido después como Viernes Sangriento, la policía abrió fuego contra los huelguistas por intentar bloquear una entrega de esquiroles. Asesinaron a dos huelguistas e hirieron al menos a 67 más. Seis días después, el gobernador Floyd Olsen, supuestamente a favor de los trabajadores, traicionó a los trabajadores al declarar la Ley Marcial y desplegar la Guardia Nacional para escoltar las entregas de esquiroles.

Sin embargo, la huelga se mantuvo firme hasta el 21 de agosto, cuando las empresas cedieron a las principales demandas del sindicato. Los Teamsters ganaron el reconocimiento sindical tanto para los camioneros como para los trabajadores de los muelles de carga/almacén (que cubren aproximadamente el 61 % de la industria general de camiones de la ciudad), la reincorporación y la amnistía para los trabajadores en huelga y aumentos salariales, incluida una escala salarial mínima más alta.

Lecciones de la huelga
La huelga general de Minneapolis de 1934 formó la International Brotherhood of Teamsters. Dio a los socialistas en el sindicato una base para organizar a los camioneros de larga distancia y llevar la lucha a la clase capitalista por mejores salarios, horarios y condiciones de trabajo en toda América del Norte. La huelga, junto con la Huelga de Autolite de Toledo y la Huelga de Estibadores de la Costa Oeste en el mismo año, allanaron el camino para fundar el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) como un bastión del sindicalismo industrial, que, por un tiempo, representó una alternativa a la enfoque burocrático y artesanal de la Federación Estadounidense del Trabajo. Aunque los revolucionarios de los Teamsters luego enfrentaron ataques dirigidos por el estado, los burócratas sindicales proempresariales e incluso la mafia, su legado militante sigue vivo.

Mientras UPS Teamsters se prepara para la huelga este agosto, los trabajadores pueden aprender de la huelga de 1934. Para que Teamsters hoy gane un contrato fuerte, depende de la base construir una huelga militante y exigir que sus líderes negocien un acuerdo que haga mejoras reales en salarios, beneficios y mejores condiciones de trabajo. Toda la clase obrera debe unirse para apoyar a los Teamsters. El Grupo Socialista Independiente está trabajando para lograr este objetivo mediante la organización de comités locales de solidaridad y ayudando a organizar a los trabajadores ferroviarios para que se nieguen a manejar la carga de UPS. Al igual que la huelga de 1934, una victoria decisiva en UPS hoy podría galvanizar a todo el movimiento laboral.

Leer más (en ingles):

Railroad Workers United Calls For Solidarity Action with UPS Teamsters
Lessons from the 1997 UPS Teamsters Strike

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