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Petróleo del Mar del Norte: defender el empleo y una transición energética socialista y de trabajadores

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Lucas Grant, candidato del TUSC de Aberdeen, Escocia del Norte

Imagen: La cuestión de los empleos en el sector del petróleo y el gas se ha convertido en un tema importante en las elecciones. Foto: Gary Bembridge – CC


Unite, uno de los sindicatos más grandes del Reino Unido con más de 1,2 millones de miembros, está haciendo campaña en seis distritos electorales vitales dependientes del petróleo en Escocia durante las elecciones generales.

Esto surge como reacción a una política clave del Partido Laborista de Starmer en las próximas elecciones, de que “no otorgaría licencias para explorar nuevos campos” en el Mar del Norte.

En un esfuerzo adicional por apaciguar a los patrones petroleros y tratar de mantener a raya las críticas sindicales, el partido insiste en que respetará las licencias existentes. Esto incluirá casi con certeza el desarrollo de Rosebank, un proyecto grande y controvertido aprobado por los conservadores en 2023.

El foco de Unite está, con razón, en las perspectivas de pérdidas masivas de empleos causadas por esta política sin ninguna garantía de reemplazo de empleos en el sector de las energías renovables. Sharon Graham, Secretaria General de Unite, afirmó: “Los laboristas deben retirarse de esta política irresponsable. Es evidente que no existe un plan viable para la sustitución de puestos de trabajo en el Mar del Norte ni para la seguridad energética. “No deberíamos soltar una cuerda hasta agarrar otra. Este tipo de transiciones deben tener a los trabajadores en el centro. Unite no se quedará impasible y permitirá que estos trabajadores sean arrojados al basurero. Los trabajadores del Mar del Norte no pueden ser sacrificados en el altar del cero neto”.

La iniciativa “No a la prohibición sin un plan” de Unite implica la instalación de vallas publicitarias y carteles publicitarios, así como sondeos entre los residentes sobre el tema. Unite también sigue siendo un financiador crucial para las campañas electorales laboristas, con £3,5 millones donados en el período previo a las elecciones generales de 2019, lo que lo convierte, con diferencia, en su mayor contribuyente.

Está claro que el Partido Laborista de Starmer nunca será un partido que defienda a los trabajadores o al medio ambiente. Por lo tanto, Unite podría desempeñar un papel vital en la construcción de un nuevo partido de los trabajadores después de las elecciones generales. Unite describe la campaña como una “movilización de base de miembros de Unite organizados en los distritos electorales entregando folletos y organizando eventos, y haciendo lobby para generar el debate”. El sindicato dijo que la prohibición era “prematura e irresponsable” y podría llevarnos a importar más petróleo y gas de otros países en un momento en que los tenemos a la vuelta de la esquina.

La preocupación que plantea Unite es que el Partido Laborista no tiene planes reales para las consecuencias. Se prevén pérdidas masivas de empleos con esta política sin garantías de empleo de reemplazo. Los movimientos de la industria hacia fuentes de energía renovables son prácticamente inexistentes. La amenaza de los gigantes energéticos de negarse a invertir a menos que se reduzcan sus impuestos y se les permita continuar explotando los combustibles fósiles del Mar del Norte sólo aumenta la necesidad de nacionalizar el sector energético. El número de puestos de trabajo creados por empresas con bajas emisiones de carbono ha aumentado en sólo 2.500, mientras que casi el 40% de los empleos en el sector del petróleo y el gas se han perdido, lo que asciende a 50.000 en Escocia en poco más de una década.

¿Cuáles son las opciones para los trabajadores ante esto? Ciertamente no se pueden encontrar respuestas en el tercer partido más grande de Westminster. El SNP tiene una larga historia de enfatizar el papel del “oro negro” de Escocia como ruta hacia la independencia, pero desde los años 70 los beneficios prometidos rara vez se han visto. Los enormes ingresos generados han ido directamente a los bolsillos de los patrones petroleros y han sido canalizados para apuntalar la debilitada economía del Reino Unido mediante una serie de gobiernos capitalistas en Westminster.

Durante más de una década, el gobierno escocés liderado por el SNP ha abrazado el deseo de ser la capital de la energía verde de Europa, con varios planes para una transición sostenible lejos de los combustibles fósiles. Las hojas de ruta actuales detallan planes para crear 77.000 empleos verdes para 2050. Sin embargo, el SNP y los Verdes escoceses recientemente entregaron licencias a las grandes empresas energéticas para proyectos eólicos marinos.

Defender el medio ambiente y proteger los intereses de las grandes empresas son objetivos totalmente contradictorios. Las estimaciones de la OEUK basadas en datos gubernamentales y modelos industriales muestran que en 2013 había 117.900 empleados en el sector del petróleo y el gas en Escocia, tanto directa como indirectamente.

Tras la desastrosa crisis petrolera de 2014-2015, que había caído a 74.100 en 2022. La realidad de este colapso fue una aniquilación total de las economías locales, sobre todo en Aberdeen.

Estas economías fueron en gran medida abandonadas por los gobiernos locales y nacionales. Los intentos de rejuvenecimiento han sido inadecuados e invisibles para la mayoría de los trabajadores.

Los empleos asociados que anteriormente estaban respaldados por el papel del petróleo y el gas en las economías locales, como restaurantes y tiendas, han experimentado una caída del 61%, de más de 30.000 en poco más de una década.

Ningún partido del establishment capitalista está preparado para ofrecer un plan concreto de la llamada transición justa para alejarse de la industria de los combustibles fósiles, destructiva para el medio ambiente.

Todos coinciden en que se debe pedir a las multinacionales de la energía que lideren esa transición. Lograr tal cosa dentro del sistema capitalista impulsado por las ganancias no es factible.

No se puede ignorar que algunos de los mayores donantes de los conservadores son compañías de petróleo y gas.

Una transición liderada por los trabajadores
El Partido Socialista de Escocia y la Coalición Sindicalista y Socialista han planteado consistentemente la necesidad vital de una transición basada en las necesidades de la clase trabajadora y, a diferencia de los partidos principales, sin priorizar la protección de las ganancias de los patrones.

El TUSC escocés pide la nacionalización del petróleo y el gas, incluida la refinería de petróleo de Grangemouth, para garantizar que se logre una transición sostenible hacia la energía verde que realmente proteja los empleos.

Estos activos de la industria deben ponerse bajo el control y la gestión de quienes los construyen, dirigen y mantienen: la clase trabajadora.

Los sindicatos que se organizan en el sector energético tienen un papel vital que desempeñar al exigir la propiedad pública de todo el sector energético, lo que luego podría abrir inversiones masivas en alternativas de energía renovable.

Unite y los demás sindicatos podrían liderar el camino para garantizar que la demanda central forme parte de la campaña electoral.

La propiedad pública y el control democrático de los trabajadores no pueden limitarse a la energía. Para empezar, la Coalición Socialista y Sindicalista Escocesa pide la nacionalización de las 150 empresas más importantes. A través de medidas como estas, se puede lograr un programa masivo de creación de empleo.

Además de esto, para las elecciones generales defenderemos que los sindicatos construyan un nuevo partido de los trabajadores, que se adopten políticas socialistas para abordar la crisis del costo de vida, como la nacionalización de las empresas de energía estafadoras, que un aumento inmediato del salario mínimo a 15 libras la hora, el fin de la matanza en Gaza y la abolición de todas las leyes antisindicales, entre muchas otras políticas.

Invitamos a los sindicatos, las organizaciones socialistas, los jóvenes y los trabajadores a hacer campaña con nosotros por estas ideas cruciales en estas elecciones polarizadas.

Nunca ha sido más importante plantear estos argumentos, el más vital de los cuales es la construcción de una sociedad socialista en la que, a diferencia del capitalismo, las necesidades de los trabajadores y el medio ambiente se antepongan a las ganancias de la clase capitalista.

GB Energy: Starmer duplica su apuesta por las soluciones capitalistas

El plan laborista para la creación de una empresa energética de propiedad pública ha quedado expuesto como una farsa.

Al lanzar la idea de GB Energy al inicio de la campaña electoral, Starmer la describió como un “vehículo de inversión” para proyectos de energía renovable.

Ahora está claro que, en el mejor de los casos, será dinero inicial: un subsidio a las grandes empresas para alentarlas a invertir en alternativas de energía solar y eólica marina.

Una forma de APP: será un modelo de asociación en el que las multinacionales de la energía trabajarán conjuntamente con un gobierno laborista bajo la apariencia de GB Energy.

Permitirá que las grandes empresas obtengan beneficios de los acuerdos. Y no tiene nada en común con la necesidad de que la propiedad pública de todo el sector energético sea la única manera de afrontar la emergencia climática garantizando al mismo tiempo los empleos y los medios de vida de los trabajadores.

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