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La visión marxista de la historia

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por Naomi Byron

De Socialism Today (edición 259 julio-agosto de 2022), revista mensual del Partido Socialista Británico (CIT en Inglaterra y Gales)

El capitalismo, el sistema en el que vivimos hoy, es desigual y antidemocrático. Es una sociedad de clases, basada en la explotación de la clase trabajadora por una clase dominante: los capitalistas, una pequeña minoría de la población que posee y controla las principales industrias e instituciones financieras.
En el sistema educativo capitalista, se nos hace creer que la sociedad de clases siempre ha existido, que la explotación de clase es natural e inevitable, y que el capitalismo es la mejor forma de organizar la sociedad. También se nos dice que la historia la hacen personas famosas y que la clase trabajadora no tiene poder para cambiar el sistema de la sociedad.

La teoría del «materialismo histórico», desarrollada por Karl Marx y Friedrich Engels, proporciona un marco para que los socialistas analicen la sociedad humana y las leyes de su desarrollo. Explica que las sociedades de clases no siempre han existido; de hecho, las primeras sociedades humanas eran sociedades sin clases basadas en la cooperación y el consenso, sin explotación u opresión sistemáticas.

Para los marxistas, la sociedad humana se basa en fuerzas materiales. Para que exista cualquier sociedad, los seres humanos deben proporcionar las necesidades de la vida que nos permiten sobrevivir: comida, agua, refugio, etc. Estas son cosas materiales. La forma en que interactuamos para proporcionarlos, quién controla los productos de nuestro trabajo y cómo los utilizan, determina el tipo de sociedad en la que vivimos.

Al principio: evolución

Sin ciertos factores físicos, la sociedad humana tal como la conocemos no podría haberse desarrollado, en particular el pulgar oponible, la laringe y el gran cerebro humano.

 

El pulgar oponible nos permite sujetar, fabricar y utilizar herramientas. Sin las habilidades de manejo fino que hizo posible, los primeros humanos no habrían podido desarrollar y utilizar las herramientas sofisticadas que les permitieron sobrevivir y prosperar en un entorno cambiante.

Sin la gama de sonidos que la caja de la voz humana nos permite producir, las sociedades primitivas no podrían haber desarrollado los lenguajes complejos que les permitieron comunicar ideas y cooperar a un nivel superior.

El tamaño del cerebro humano, mucho más grande que el de otros animales en comparación con el peso corporal, fue tanto el resultado del crecimiento de la inteligencia humana, impulsada por la necesidad de cooperar y fabricar herramientas, como la causa de su mayor crecimiento. Con un cerebro más grande, los primeros humanos tenían más potencial para desarrollar inteligencia y pensamiento abstracto.

Esos atributos físicos evolucionaron debido a la forma en que los primeros humanos interactuaban con su entorno. Estaban menos adaptados a su entorno que muchas otras especies y lo compensaron trabajando juntos en grandes grupos y desarrollando herramientas.

Sociedad de cazadores-recolectores

Los seres humanos se organizaron en sociedades de «cazadores-recolectores» durante la gran mayoría de los más de 100.000 años de historia humana hasta que la sociedad de clases comenzó a desarrollarse hace unos 12.000 años. Incluso hoy en día, hay algunas áreas en todo el mundo donde todavía existen sociedades de cazadores-recolectores, aunque la mayoría ha sido influenciada por la presión para adaptarse al capitalismo.

¿Por qué las sociedades de cazadores-recolectores eran tan diferentes a la sociedad actual? La respuesta está en la forma en que se organizó la producción en base a las necesidades de la vida.

Dependían de encontrar comida a través de una combinación de caza y recolección de animales salvajes y recolección de plantas silvestres. Estaban a merced de su entorno y no tenían forma de almacenar más que pequeñas cantidades de alimentos a largo plazo, especialmente porque muchos grupos tenían que moverse regularmente para encontrar comida. La distancia que viajaba cada grupo generalmente estaba determinada por su entorno, dependiendo de la comida disponible en cada estación. Algunos, con fuentes de alimentos cercanas que abundaban durante todo el año, eran más estáticos.

 

Todos estaban involucrados en proveer las necesidades de la vida – comida, refugio, etc – porque de lo contrario, el grupo no sobreviviría. No había base social o económica para que una élite formara y desarrollara la explotación sistemática del trabajo de otros, como sucedió más tarde en la sociedad de clases.

A menudo había diferencias en el trabajo que hacía la gente. La investigación ha sugerido que las mujeres se dedicaban más al cuidado de los niños y a la recolección de plantas, mientras que los hombres tendían a dedicarse más a la caza, aunque esta división del trabajo era flexible y no era la misma en todas partes. Sin embargo, no se hicieron juicios de valor sobre el estatus de esos diferentes roles como lo son hoy, y los productos del trabajo de todos fueron distribuidos y compartidos por todos. Fue solo cuando surgió la sociedad de clases que el cuidado de los niños y otros trabajos más asociados con las mujeres se devaluaron y comenzó la opresión sistemática de las mujeres.

Los cazadores-recolectores tendían a operar en pequeños grupos, vinculados a varios otros grupos en la misma área. El tamaño de los grupos dependía de la disponibilidad de recursos. Los estudios de las sociedades de cazadores-recolectores realizados en los siglos XIX y XX muestran que, en muchos casos, habían desarrollado un sistema complejo de compartir recursos dentro y entre los grupos como una especie de seguro contra el hambre o el conflicto, llamado «reciprocidad».

Los métodos de organización variaban según las tareas necesarias para proporcionar alimentos. En su libro The Dawn of Everything, David Graeber y David Wengrow describen cómo algunas sociedades de cazadores-recolectores se organizan de manera diferente según la estación. Por ejemplo, la caza estacional de peces y animales, o la recolección de nueces, a menudo exigía una forma de organización social diferente a la que necesitaban los pequeños grupos de recolectores el resto del año.

Marx y Engels describieron la sociedad de cazadores-recolectores como «comunismo primitivo», porque la forma en que se producían y distribuían las necesidades de la vida, el «modo de producción», fomentaba un método democrático y cooperativo de toma de decisiones. A pesar de la gran variedad de sociedades de cazadores-recolectores, las características comunes fueron: pocas posesiones; falta de explotación sistemática; decisiones importantes tomadas por consenso; y autoridad ganada en lugar de impuesta.

El antropólogo George Silberbauer describió cómo funcionaba el consenso entre los cazadores-recolectores G-wi en la reserva del Kalahari central de Botswana a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960: uno de ellos. Es un proceso de desgaste de alternativas distintas de aquella para la que no queda oposición significativa. Ése, pues, es el que se adopta. El hecho de que sea la banda en su conjunto la que decida… es tanto necesario como suficiente para legitimar lo que se decide y hacer que la decisión sea vinculante para todos los que están interesados ​​y afectados por ella”. (Política e Historia en las Sociedades de Bandas, 1982)

A menudo se nos dice que el egoísmo, la brutalidad y la guerra en el mundo de hoy son parte de la naturaleza humana y que los humanos no son completamente capaces de cooperar y vivir como iguales. La existencia de sociedades ‘comunistas primitivas’ durante un período de tiempo tan largo demuestra que este no es el caso.

La naturaleza humana tiene posibilidades casi infinitas. Así como la forma en que se organizó la sociedad bajo la sociedad de cazadores-recolectores ayudó a sacar a relucir los aspectos más positivos y cooperativos de la naturaleza humana, las sociedades socialistas del futuro podrán sacar a relucir cualidades similares.

La revolución neolítica

Hace alrededor de 12.000 años, dos desarrollos comenzaron a revolucionar la forma en que se organizaba la sociedad humana: el cultivo de plantas (agricultura) y la domesticación de animales.

Estos dos logros, conocidos como la revolución neolítica, permitieron a los humanos obtener cierto grado de control sobre su entorno por primera vez. La productividad del trabajo aumentó enormemente: en lugar de viajar a donde podían encontrar alimentos adecuados en diferentes épocas del año, los humanos ya no dependían completamente de las condiciones naturales. Esto sucedió en varios lugares del mundo, incluido el Creciente Fértil en el Medio Oriente actual.

 

Se establecieron asentamientos más permanentes, donde se podían almacenar reservas de alimentos y cuidar y proteger los cultivos y los animales contra las incursiones. Por primera vez, la sociedad humana pudo producir y almacenar constantemente un excedente permanente: alimentos y bienes producidos por encima de lo que se necesitaba para sobrevivir.

Esto permitió liberar a una parte de la sociedad del trabajo diario de producir las necesidades de la vida sin poner en peligro la supervivencia del grupo. Esa sección podría entonces concentrarse en tareas especializadas, que iban desde la realización de rituales que se creía que ayudaban a traer comida y fortuna al grupo, hasta la fabricación de herramientas y el desarrollo de nuevas técnicas como la fundición de metales y la cocción de cerámica.

Esto condujo a formas nuevas y más productivas de utilizar el trabajo humano, por ejemplo, mediante el uso de herramientas metálicas en la agricultura. A medida que aumentaba la productividad del trabajo, también aumentaba el tamaño del excedente permanente. Las sociedades se volvieron más complejas, con la consecuencia de que surgió una capa de administradores.

El desarrollo de la sociedad sumeria, que surgió entre los ríos Tigris y Éufrates, no lejos de la actual Bagdad, se basó en el riego: sistemas de canales creados por el hombre para llevar el agua del río y la lluvia a los campos de cultivo. Esto aumentó enormemente los rendimientos de los cultivos. Pero para organizar el trabajo de excavación y mantenimiento de los canales de riego para sustentar a una población grande y en crecimiento, la sociedad sumeria necesitaba administradores y encargados de registros.

Desarrollaron el primer sistema de escritura conocido en los años previos al 3000 a. C., en forma de símbolos grabados en tablillas de arcilla para registrar transacciones simples como el número de ovejas o la cantidad de grano. Durante varios cientos de años, a medida que las tareas de los administradores crecían y se volvían más complejas, esos primeros símbolos se desarrollaron en un sistema de escritura más avanzado entendido por todos los administradores sumerios, con la capacidad de escribir y leer como un privilegio muy bien guardado.

El surgimiento de la sociedad de clases

Los especialistas y administradores que fueron liberados del trabajo de producir las necesidades de la vida jugaron un papel progresivo en ayudar a desarrollar las fuerzas productivas. Pero el desarrollo de un excedente permanente también planteó la cuestión de qué hacer con él y quién debería decidir.

Hubo innumerables batallas por esto. Sin embargo, durante un largo período de tiempo, muchos especialistas y sus descendientes se atrincheraron en sus posiciones a través de la acumulación de riqueza, estatus y tradición.

Esto sentó las bases para el surgimiento de élites gobernantes, una nueva clase con intereses diferentes a los demás en la sociedad. Intentaron hacer reglas no solo para desarrollar la sociedad, sino también para proteger su posición privilegiada. Las más exitosas de estas nuevas élites establecieron cuerpos especiales de sirvientes y guerreros para hacer cumplir sus reglas dentro de la sociedad, así como para protegerla de los ataques del exterior.

Este no fue un proceso uniforme y en línea recta. En muchos grupos, la investigación sugiere que se impidió que una clase dominante emergente consolidara su control sobre el poder y se restableció la organización colectiva. Algunas sociedades de cazadores-recolectores comerciaban con sociedades que habían desarrollado la agricultura y al mismo tiempo optaron por permanecer como estaban en lugar de adoptar los métodos agrícolas de sus vecinos.

Pero el rápido crecimiento en el tamaño de las poblaciones debido a la revolución neolítica a menudo creó una amenaza para los grupos de cazadores-recolectores cercanos. Las sociedades neolíticas se expandieron, a veces a un ritmo vertiginoso, necesitando más y más tierra para alimentar a sus poblaciones en constante expansión.

Desarrollo de las fuerzas productivas

El desarrollo de herramientas, maquinaria y técnicas que aumentan la productividad del trabajo humano, como el riego, el arado tirado por caballos o la invención de la producción industrial, aumentó el tamaño de la población que las sociedades podían soportar. También aumentó el grado de especialización y división del trabajo.

El tipo de sociedad en la que vivimos se basa en la forma en que se organiza la producción. Las antiguas sociedades esclavistas, por ejemplo, el Antiguo Egipto, Grecia y Roma, se basaban en la explotación del trabajo esclavo a escala masiva. Las grandes ciudades donde vivían los terratenientes adinerados estaban respaldadas por un gran número de esclavos, en su mayoría capturados en la guerra, que trabajaban la tierra y fabricaban la mayoría de los bienes, como aceite, vino, cerámica y joyería, que hicieron que esas sociedades fueran tan ricas.

El uso de mano de obra esclava para producir las necesidades de la vida liberó a más personas en el resto de la población para desarrollar en gran medida la ciencia, la tecnología y la literatura. Los antiguos egipcios entendieron los principios necesarios para construir la máquina de vapor, por ejemplo, y la rueda hidráulica se inventó en la época romana. Sin embargo, en esa etapa de la historia, dado que la producción de bienes se realizaba principalmente mediante mano de obra esclava barata y fácilmente disponible, era un sistema económico que no fomentaba el uso de nuevas tecnologías para aumentar la productividad del trabajo.

 

Con el tiempo, esos poderosos imperios comenzaron a toparse con los límites de ese sistema económico, incluidos los costos de las guerras para expandirse y adquirir más esclavos. Comenzaron a desmoronarse hasta que, divididos y debilitados, fueron conquistados por invasores extranjeros.

La esclavitud también ha existido en otros períodos, incluso en algunas formas en la actualidad. La explotación brutal y racista de la trata transatlántica de esclavos desde el siglo XVI hasta el XIX es particularmente prominente en la conciencia de la gente. La monarca feudal de Inglaterra, la reina Isabel I, patrocinó los primeros intentos ingleses de beneficiarse de esto en 1561. Más tarde, las enormes ganancias obtenidas de ese comercio de esclavos jugaron un papel importante en la financiación de la revolución industrial temprana en Gran Bretaña.

Pero fue en las antiguas sociedades esclavistas prefeudales que los esclavos eran la fuerza de trabajo principal y central de la sociedad, hasta el punto de ser la principal característica definitoria del modo de producción y, finalmente, convertirse en el principal factor limitante del progreso económico…

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