Inicio Internacional 2023 trae crecientes tensiones en Egipto

2023 trae crecientes tensiones en Egipto

86
0

11 de enero de 2023 David Johnson, Comité por una Internacional de Trabajadores CIT

Imagen de portada: Middle East Observer

Imagen anterior: Conferencia de prensa de la COP27, noviembre de 2022 (Foto: القناة المصرية الأولى/cc)

La atención de los medios mundiales brilló brevemente sobre Egipto mientras albergaba la COP27 en noviembre de 2022. Desde entonces, se ha dicho menos sobre las continuas luchas diarias que enfrentan los trabajadores y la juventud. La caída del nivel de vida, la falla de los servicios públicos y la represión brutal son las perspectivas para 2023, como durante todo 2022.

La economía de Egipto no se había recuperado de la pandemia de covid cuando estalló la guerra entre Rusia y Ucrania. Alrededor del 82% de su trigo fue importado de estos dos países. La caída del valor de la libra egipcia aumentó el costo de las importaciones. Los precios de alimentos y bebidas aumentaron un 31% en el año hasta noviembre. Al elegir entre un pan más caro o un gasto público más alto para mantener estable el precio subsidiado para el 70 % de la población, el gobierno mantuvo el precio subsidiado, pero redujo el peso de una hogaza de 110 a 90 gramos. Los trabajadores y los pobres reducen la cantidad de alimentos que consumen y compran para sus familias y, a menudo, buscan trabajo adicional.

La deuda externa alcanzó niveles récord de casi US$158 mil millones en marzo pasado. La deuda del gobierno (ya alta) aumentó aún más, obligándolo a buscar nuevos préstamos. El ministro de Finanzas informó de un déficit de financiación de 16.000 millones de dólares durante los próximos cuatro años y negoció con el FMI un préstamo de 16.000 millones de dólares, el cuarto desde 2016. Después de seis meses de negociaciones, Egipto solo obtuvo 3.000 millones de dólares. Las condiciones para una suma mayor resultaron inaceptables.

El FMI exigió un recorte de la deuda del gobierno, lo que significa recortes en los subsidios a los precios de los alimentos y el combustible, y una reducción del papel de las fuerzas armadas en la economía. También insistió en una mayor devaluación de la moneda, a pesar de que el ministro de Finanzas, Mohamed Maiet, advirtió que esto podría causar “contratiempos políticos significativos” si ocurriera antes de que llegara el préstamo. Sin embargo, el tipo de cambio con el dólar estadounidense ha caído de 15,6 a 24,7 este año, con tasas no oficiales tan bajas como 33.

Los “hipos” podrían haber puesto en riesgo al régimen del presidente Abdel Fattah al-Sisi enfrentando una oposición que irrumpe en los lugares de trabajo y en las calles. Los oficiales superiores de las fuerzas armadas, que se benefician de los intereses comerciales de los militares, se habrían opuesto desde la dirección opuesta. Las tensiones dentro de la clase dominante se mantienen mayoritariamente entre bastidores, aunque en agosto pasado renunció el gobernador del Banco Central de Egipto, Tarek Amer.

Cambiando el equilibrio de poder regional

La brecha entre la necesidad del régimen de pedir prestado grandes sumas y la cantidad que el FMI estaba dispuesto a prestar se ha cubierto en parte, por ahora, con préstamos de los estados del Golfo. Arabia Saudita, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos extendieron los plazos de sus $ 7.7 mil millones en depósitos totales en el banco central.

Estos regímenes temen que se desarrolle una oposición masiva en Egipto y que sirvan de ejemplo para los trabajadores y jóvenes en todo el Medio Oriente y África del Norte, como ocurrió durante los levantamientos de 2011. Están sentados en enormes cantidades de dinero después de los aumentos de los precios mundiales del petróleo. Pero también están extendiendo su poder económico y político por toda la región: los préstamos han llegado con tasas de interés más altas.

Otra señal del creciente poder de los estados del Golfo fue una reunión entre Sisi y el primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, en la ceremonia inaugural de la Copa del Mundo en Qatar. Esta fue su primera reunión desde que se cortaron las relaciones diplomáticas después de que el ejército egipcio derrocara al expresidente de la Hermandad Musulmana Mohamed Morsi en 2013.

Según los informes, discutieron la reconciliación y asuntos de cooperación política y económica. Su reunión fue impulsada y mediada por el régimen de Qatar, que solo resumió las relaciones con Egipto en 2021. Antes de eso, el régimen de Sisi había expulsado a los periodistas de Al-Jazeera con sede en Qatar, cerró su estudio en El Cairo y boicoteó el comercio con un régimen que apoyaba a Morsi. Hermandad Musulmana.

Tanto la economía egipcia como la turca se enfrentan ahora a problemas cada vez mayores y al desarrollo de tensiones internas. A pesar de su gran tamaño en relación con los estados del Golfo, ambos necesitan el apoyo financiero de sus vecinos ricos. Esto conduce a más contradicciones, como en Libia, donde los regímenes turco y qatarí están apoyando al bando opuesto al régimen de Sisi en la guerra civil en curso.

Otra contradicción está en Etiopía, donde los Emiratos Árabes Unidos apoyan financieramente la Gran Presa del Renacimiento Etíope a la que se opone Egipto como una amenaza para su vital agua del Nilo. El régimen de los Emiratos Árabes Unidos ha entregado armas y dinero al gobierno etíope para que las use contra los combatientes de Tigray en el norte del país, que el gobierno de Sisi ha apoyado.

El declive del poder económico, militar y diplomático de EE. UU. en la región está dejando espacio para que sus estados clientes del Golfo muestren sus músculos, y Sisi busca su apoyo. Sin embargo, EE. UU. todavía proporciona 1.300 millones de dólares al año para las fuerzas armadas de Egipto.

El papel de las fuerzas armadas en la economía

Las empresas de propiedad militar han desempeñado un papel importante en la economía de Egipto desde la década de 1970. Bajo Sisi, esto ha crecido considerablemente. Desde la fabricación y el suministro de materiales que necesitaban los propios militares, las fuerzas armadas ahora poseen y controlan una amplia franja de industrias, que van desde la producción de alimentos, supermercados, construcción, productos químicos, hoteles, cemento, artículos de cocina y muchos más. También son dueños de grandes extensiones de tierra alrededor de las ciudades que son sitios de desarrollo de primera.

Los capitalistas egipcios se quejan de las ventajas fiscales injustas que disfrutan los militares, por ejemplo, la exención del IVA en cualquier cosa que el Ministerio de Defensa considere esencial para la seguridad nacional. ¡Esto parece incluir la contratación de un hotel propiedad del ejército para una boda o comprar un café allí!

El imperio comercial de las fuerzas proporciona trabajos bien remunerados para oficiales superiores como directores y gerentes superiores después de retirarse del servicio activo. Cualquier movimiento para reducir esto tropieza con su oposición. Un factor en la caída del expresidente Hosni Mubarak en 2011 fue la inquietud de algunos funcionarios ante el programa de privatización del hijo de Hosni, Gamal. Esto reemplazaba a los oficiales jubilados con banqueros y empresarios de corporaciones extranjeras. Sisi no tiene la intención de cometer el mismo error y perder el apoyo de los oficiales, a pesar de la presión del FMI y de los capitalistas domésticos.

Los megaproyectos de Sisi

Tratando de compensar la incapacidad del capitalismo egipcio para desarrollar y proporcionar trabajos decentes, niveles de vida y servicios públicos, Sisi ha impulsado enormes proyectos de infraestructura. Estos incluyen la expansión del Canal de Suez y una nueva ciudad capital a 30 millas de El Cairo, con un costo estimado de $ 45 mil millones (aunque es probable que sea mucho más). Las empresas de las fuerzas armadas se han adjudicado contratos para gestionar estos proyectos.

El segundo canal del Canal debe estar terminado en 2023. El gobierno anunció el mes pasado [3 de diciembre] que estaba estableciendo un fondo bajo la Autoridad del Canal de Suez para «establecer empresas, invertir, comprar, vender, arrendar, alquilar y utilizar». los bienes que se le encomiendan. Este es un movimiento hacia la privatización del Canal y provocó otra señal de tensiones dentro de los círculos gobernantes. Varios parlamentarios, un exfuncionario de la Autoridad del Canal de Suez que todavía es asesor presidencial, un exministro y varios partidos de oposición normalmente mansos han hecho declaraciones públicas condenando la propuesta.

Está previsto que alrededor de 40.000 funcionarios públicos comiencen a mudarse a la nueva capital (aún por nombrar) este enero, pero las escuelas, los hospitales y los restaurantes aún no están completos y la vivienda es demasiado cara para la mayoría de los trabajadores comunes. Viajar desde partes de El Cairo podría llevar al menos cinco horas al día.

Sisi espera que la enorme construcción estimule el crecimiento de otras partes de la economía, pero las empresas privadas ven que las empresas militares aprietan el espacio para que obtengan ganancias y, por lo tanto, Egipto continúa perdiendo inversión extranjera.

Se desarrollará una oposición masiva

Sintiendo su apoyo cada vez menor entre las clases trabajadoras y medias y los pobres, el régimen no ha relajado su control férreo sobre cualquier signo de oposición. Aunque liberó a unos 800 presos políticos antes de la COP27, en un intento de pulir su reputación antes de que aparecieran los líderes mundiales, arrestó a otros 1500, según Amnistía Internacional. La huelga de hambre de Alaa Abd el-Fattah puso de manifiesto que decenas de miles siguen sufriendo en prisión, sujetos a torturas y duras condiciones. Entre ellos se encuentran miembros de la Hermandad Musulmana, activistas sindicales, defensores de los derechos humanos y en favor de la democracia, a quienes a menudo se les acusa de ser agentes pagados de gobiernos extranjeros y se les retiene en virtud de las leyes antiterroristas.

El gobierno bloquea 700 sitios web, incluidos los medios de comunicación independientes. Los asistentes a la COP27 encontraron que la conexión a Internet de la conferencia bloqueó el acceso a la organización mundial de derechos humanos Human Rights Watch. A pesar de todo esto, los gobiernos internacionales apuntalan al régimen de Sisi por toda su charla hipócrita sobre los derechos humanos. Prefieren la estabilidad en esta región estratégicamente vital para el capitalismo mundial.

A pesar de estas dificultades reales y la ausencia de huelgas reportadas en los últimos meses, las condiciones intolerables que enfrentan las familias y los jóvenes de la clase trabajadora estallarán en protestas, manifestaciones, huelgas y ocupaciones. Las demandas de sindicatos independientes y partidos de trabajadores obtendrán apoyo en este contexto.

Las políticas socialistas que satisfacen las necesidades de la clase trabajadora y los pobres, combinadas con un programa de derechos democráticos, también pueden ganar apoyo. La democracia real solo se puede asegurar cuando todas las grandes empresas y la tierra se nacionalizan con control obrero democrático y planificación socialista democrática para satisfacer las necesidades de todos, en todo el Medio Oriente, África del Norte y en todo el mundo.

Artículo anteriorIncertidumbre y oscuros presagios para 2023
Artículo siguienteDiario de Urgencia – Resumen Latinoamericano 12 de Enero 2023

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.