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150 años desde la publicación de la innovadora ‘La cuestión de la vivienda’ de Friedrich Engels

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Niall Mulholland Engels, La cuestión de la vivienda

Este verano marca el 150 aniversario de la publicación de la primera entrega de lo que se convertiría en el famoso folleto de Friedrich Engels, La cuestión de la vivienda. Niall Mulholland analiza este trabajo innovador y explica su relevancia en la actualidad (el siguiente artículo se publicó por primera vez en 2020, para conmemorar el 200 aniversario del nacimiento de Engels).

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Engels publicó The Housing Question en 1872 como una contribución a los debates sobre las terribles condiciones de vivienda que enfrenta la clase trabajadora en Alemania, Gran Bretaña y otros lugares, y qué se debe hacer al respecto. A pesar de tener 150 años, el trabajo mordaz de Engels sigue siendo muy relevante en muchos sentidos mientras enfrentamos la crisis de vivienda más aguda en décadas.

El folleto es una colección de artículos publicados originalmente en Der Volksstaat (El Estado del Pueblo), el principal periódico del Partido Socialdemócrata de los Trabajadores de Alemania. Engels polemiza contra Arthur Mülberger, seguidor de Pierre-Joseph Proudhon (fundador del anarquismo), y Emil Sax, economista burgués austriaco.

Engels explica el vínculo entre la crisis de la vivienda y la industrialización y urbanización capitalistas: “…masas de trabajadores rurales se ven repentinamente atraídas a las grandes ciudades, que se convierten en centros industriales… las viviendas de los trabajadores son demolidas a gran escala. De ahí la repentina escasez de viviendas para los trabajadores”.

Engels continúa explicando que el crecimiento industrial elevó el valor de la tierra y los alquileres de viviendas.

Del mismo modo, en la Gran Bretaña contemporánea, ya nivel internacional, la grave escasez de viviendas, el hacinamiento, los arrendamientos inseguros y el valor de la tierra y los alquileres que se disparan han sido una característica de la crisis de la vivienda.

Los salarios bajan, el alquiler sube

Londres ha visto un aumento del 77% en los alquileres en la última década. Sin embargo, los salarios se han estancado y los beneficios se han reducido drásticamente en el mismo período de tiempo. El ingreso medio por prestaciones de una familia con hijos es de 2.900 libras esterlinas al año menos que en 2011.

Las políticas de bloqueo de Tory Covid han agravado la crisis, causando fuertes caídas en los ingresos de los trabajadores y pérdidas generalizadas de empleos. Según Joseph Rowntree Trust, en Gran Bretaña hay 1,3 millones en el sector de la vivienda privada y 1,2 millones en el sector de alquiler social que tendrán dificultades para pagar el alquiler durante los próximos tres meses. Alrededor de 350.000 enfrentan riesgo de desalojo.

Además de abordar la crisis general de la vivienda, Engels criticó duramente el análisis de Mülberger y Sax sobre la cuestión de la vivienda y sus «soluciones». Engels trae al debate aspectos importantes de la teoría revolucionaria del capitalismo que él y Karl Marx desarrollaron. Estos incluyen las diferencias entre la relación arrendatario-terrateniente y trabajador-capitalista, la naturaleza del estado capitalista, las distinciones entre interés, renta y ganancia, y el papel de la clase trabajadora en el cambio de la sociedad.

Engels criticó el llamamiento moral «proudhonista» a la «justicia eterna» para resolver los males del capitalismo. Mülberger/Proudhon pensaron que la solución para acabar con el latifundismo privado era que cada trabajador fuera dueño de su propia casa a través de un “pago justo” al propietario por el costo real de la casa. Mediante este sistema de hipotecas, los inquilinos eventualmente se convertirían en propietarios. Esto daría un vuelco a las relaciones sociales, argumentó Mülberger, ya que “el inquilino está en la misma posición en relación con el propietario de la casa que el trabajador asalariado en relación con el capitalista”.

Engels refutó este argumento “totalmente falso”. La renta no implica la explotación de la fuerza de trabajo y la creación de nuevo valor, como se ve en las relaciones obrero-capitalistas. “Al trabajador siempre se le despoja de una parte del producto de su trabajo, ya sea que ese trabajo sea pagado por el capitalista por debajo, por encima o por su valor. El arrendatario, por el contrario, sólo es engañado cuando se le obliga a pagar la vivienda por encima de su valor. Es, por tanto, una completa tergiversación de la relación entre propietario y arrendatario intentar hacerla equivalente a la relación entre trabajador y capitalista”.

La solución habitacional de Sax se basaba en el capitalismo, pero al igual que Proudhon, su propuesta era que cada trabajador fuera dueño de su propia casa. Sax abogó por que los propietarios de las fábricas asignaran tierras y recursos a los trabajadores para que construyeran sus propias viviendas. Al convertirse en propietarios, los trabajadores se convertirían en «propietarios» y las distinciones de clase y los conflictos con los patrones se disiparían, razonó Sax.

Esto es similar a la propaganda de Margaret Thatcher poco más de 100 años después. Su gobierno Tory introdujo ventas masivas de viviendas municipales, con grandes descuentos para los inquilinos. En lugar de crear la “democracia de propiedad” prevista por Thatcher, la llamada política del “derecho a comprar” condujo a la falta crónica actual de viviendas genuinamente asequibles. Los propietarios privados compraron muchas de las tres millones de antiguas viviendas de protección oficial y las alquilan, a menudo en malas condiciones, a precios exorbitantes.

Para Engels, la propiedad de la vivienda significaba que “los trabajadores debían asumir fuertes deudas hipotecarias” y se veían obligados a vivir en un solo lugar.

Presos hipotecarios

Hoy en día, millones de trabajadores se enfrentan a la pérdida de empleos o grandes recortes salariales y luchan para pagar las hipotecas. También hay dos millones de ‘prisioneros hipotecarios’: arrendatarios cuyos edificios están equipados con revestimiento exterior y sin certificado de seguridad contra incendios, por lo que los bancos y otros proveedores de hipotecas se niegan a prestar a sus posibles compradores. A muchos trabajadores también se les presentan enormes facturas, de hasta 78.000 libras esterlinas, para reemplazar el revestimiento de sus casas.

Para Engels, la vivienda es uno de los “males secundarios que resultan del actual modo de producción capitalista”. Bajo el sistema de ganancias, explica Engels, la vivienda se trata como una mercancía más que como un derecho. Se necesita un cambio fundamental en las relaciones sociales para resolver la crisis de la vivienda, transformando la propiedad individual en propiedad colectiva.

Engels describe cómo el capitalismo ‘resuelve’ la cuestión de la vivienda de la misma manera que ‘soluciona’ los otros problemas que provoca “…de tal manera que la solución reproduce continuamente la cuestión de nuevo”.

Se refiere a Eugene Georges Haussmann, el «carnicero de París», que dirigió los trabajos de reconstrucción de París en 1853. Haussmann destrozó París para crear amplios bulevares y una «ciudad de lujo» para los ricos, mientras que los pobres y los trabajadores se vieron obligados a a los suburbios.

Lo que hoy conocemos como «gentrificación» y «regeneración» (los pobres y la clase trabajadora expulsados ​​de sus comunidades para dar paso a los grandes desarrolladores de empresas) se consideró hipócritamente como «consideraciones de salud pública y embellecimiento» durante la época de Engels.

“El resultado es el mismo en todas partes”, escribe. “Los escandalosos callejones y callejuelas desaparecen con el acompañamiento de lujosos elogios de la burguesía a causa de este tremendo éxito, pero vuelven a aparecer inmediatamente en otro lugar y, a menudo, en el vecindario inmediato”.

El capitalismo no puede resolver las diversas crisis de la vivienda, explica Engels. El dinero (capital) fluye hacia donde la tasa de ganancia es más alta y conduce a un «desarrollo excesivo» de las ciudades o partes de las ciudades. Cuando el capital se vuelve demasiado concentrado y las ganancias se reducen, la inversión se va a otra parte. En los últimos años, grandes cantidades de dinero fluyeron hacia ciudades como Manchester después de décadas de inversión excesiva en partes de Londres.

Engels señaló que muchas propiedades existentes podrían ser utilizadas en 1872 para albergar personas: “Una cosa es cierta: ya existen suficientes edificios para viviendas en las grandes ciudades para remediar de inmediato cualquier ‘escasez de viviendas’ real, dada la utilización racional de ellos. .”

Hay más de 600.000 viviendas desocupadas en el Reino Unido (alrededor de 225.000 desocupadas durante seis meses). Durante el primer confinamiento por covid, el gobierno tory hizo lo que antes decía que era imposible y alojó a 14.600 personas sin hogar, aunque temporalmente.

La expropiación de propiedades vacías, junto con un programa masivo de construcción de viviendas sociales, sobre la base de viviendas de calidad, ambientalmente sostenibles y genuinamente asequibles, son demandas clave de los socialistas de hoy.

The Housing Question no ofrece un programa integral sobre la vivienda, ya que Engels se ocupaba principalmente de la naturaleza de la crisis de la vivienda bajo el capitalismo. Sin embargo, enfatizó que las campañas y reformas de vivienda se basan en la lucha de clases.

Revolución desde abajo

La construcción masiva de viviendas municipales del siglo XX fue producto de la fuerza del movimiento obrero y sindical, y la clase dominante temía que si no concedían tales reformas, la revolución social podría venir desde abajo. Pero el desmantelamiento de las viviendas sociales y el aumento de la «financiarización» de la vivienda significan que las soluciones a la crisis de la vivienda se plantean de nuevo con dureza.

Los socialistas están al frente de la lucha por todas las mejoras posibles en materia de vivienda para los trabajadores. Militant, el precursor del Partido Socialista, lideró la lucha del Ayuntamiento de Liverpool contra el gobierno de Thatcher, que ganó importantes concesiones, como la construcción de 5.400 viviendas sociales.

Sin embargo, la solución integral y permanente de la «cuestión de la vivienda» solo puede abordarse a través de la reorganización socialista de la sociedad.

“Mientras subsista el modo de producción capitalista”, explicó Engels, “es una locura esperar una solución aislada de la cuestión de la vivienda o de cualquier otra cuestión social que afecte el destino de los trabajadores”.

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