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Medio Ambiente: Un mundo de cambios

Medio Ambiente: Un mundo de cambios

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Los seres humanos han alterado radicalmente la Tierra, adaptando la naturaleza en la lucha para sobrevivir y prosperar. El ritmo del cambio se aceleró rápidamente con el desarrollo de la agricultura y la sociedad de clases. Golpeó con una velocidad vertiginosa en la revolución industrial, y con los avances científicos y tecnológicos de la posguerra. Muchos dicen ahora que hemos entrado en una época geológica distintiva – una nueva era humana, el Antropoceno.

Jess Lanza, Alternativa Socialista (CIT), Seattle, EE.UU.

Los seres humanos, al llegar a la escena hace aproximadamente un millón de años, y la construcción de la sociedad industrial moderna como la conocemos, hace apenas unos 50 años, representan un problema pasajero en 4500 millones años historia de la Tierra. Sin embargo, en cada etapa del hemos modificado nuestra propia evolución, estableciendo el curso de los cambios biológicos y sociales. Desde la agricultura sencilla a la luz y la quema de combustibles fósiles, hasta dar rienda suelta a bombas atómicas, nuestra interacción con la naturaleza ha ido desde lo local a lo global. La humanidad ha dejado, sin duda, nuestra marca en el planeta.

Podemos descubrir lo que parecía la Tierra antes, la forma y posición de los continentes, que se han distanciado y recombinado cada 300-500 millones de años, las criaturas que deambulaban por sus mares y la tierra, y las plantas que cubrían la superficie, descifrando las trazas químicas o las huellas físicas de su existencia que quedaron atrás. Y lo que hemos aprendido es que el planeta nunca es estático. El planeta – como lo conocemos, el sistema de la Tierra compuesta de roca, agua y atmósfera en constantes ciclos interconectados de intercambio de energía – siempre ha tenido agitación, extinciones en masa, y cambio climático. La historia de la Tierra está llena de un cambio radical.

Sin embargo, los científicos de hoy están sonando las campanas de alarma sobre la tasa de cambio que estamos presenciando en comparación con la que existía antes de la sociedad humana. Los científicos del clima están apuntando al rápido cambio de gases de efecto invernadero, los biólogos al aumento del número de extinciones de especies, los oceanógrafos al aumento de la acidez de los océanos, y los científicos del suelo al agotamiento de los nutrientes y la degradación de las tierras agrícolas, como evidencia de que la actividad productiva de la humanidad está abrumando al sistema de la Tierra. La tasa de aumento de dióxido de carbono (CO2) es diferente a todo lo que han visto en la historia de la Tierra durante al menos los últimos 800.000 años.

El cambio climático y la depresión económica, las crisis duales del capitalismo, han producido una creciente revuelta global y la búsqueda de ideas y estrategias para poner fin a nuestra miseria y proteger a las generaciones futuras. Los movimientos de masas contra la austeridad demuestran que los trabajadores se niegan a aceptar un sistema que exige severos recortes a los niveles de vida para satisfacer al 1% de la población. Todavía no está claro para la gran mayoría de personas que se rebelan contra la elite gobernante es con qué reemplazar este sistema podrido ni cómo. Con la ventana de oportunidad para mitigar las consecuencias del cambio climático y evitar una mayor irrupción cada vez más cerca con cada año que pasa, ganar la clase obrera para una alternativa socialista es cada vez más importante. Sólo el socialismo científico puede armar a la clase obrera con un programa y una estrategia para unir y luchar para poner fin al gobierno del 1%, la transferencia del poder al 99%, y rápidamente implementar un plan de desarrollo de la sociedad a lo largo de líneas sostenibles.

Más calor, más problemas

Vivimos una vida relativamente breve. Con sólo un poco menos de un siglo para nuestro punto de referencia, nuestra perspectiva sobre los cambios globales es correspondientemente estrecho. Para añadir aún más ofuscación, la Tierra es bastante grande, por lo que no nos damos cuenta de los efectos acumulados de la deforestación, el retroceso de los glaciares, y las pilas masivas de recogida de basura en los remolinos oceánicos del Pacífico y el Atlántico. El aumento de un grado centígrado de la temperatura de la Tierra aumento prácticamente no tiene significado para las comunidades que diariamente experimentan mayores fluctuaciones.

Hemos desenterrado y quemado tanto carbón, cambiando químicamente el mismo aire que respiramos, que ahora hay 400 moléculas de CO2 por cada millón de moléculas de aire – un nivel que no se veía, tal vez, en los últimos 25 millones de años – desde aproximadamente 280 moléculas, es generalmente imperceptible. Sin embargo, a pesar de nuestra incapacidad para percibir la transformación radical de nuestra atmósfera y el privilegio general que hay en los países desarrollados cuando se trata de la destrucción del medio ambiente y la contaminación, fuera de la vista y de la mente, no obstante estamos llegando a puntos de inflexión peligrosos.

Hace tiempo se conocen las consecuencias de la quema de combustibles fósiles. Ya en 1896, Svante Arrhenius publicó un documento que detalla cómo el CO2 absorbe la luz reflejada desde la superficie de la Tierra, evitando que se escape del sistema de la Tierra (es decir, el efecto invernadero). A finales de 1950, Charles Keeling empezó a medir la concentración de CO2 en la atmósfera. En pocos años hizo el descubrimiento sorprendente de que no sólo hay fluctuaciones estacionales de CO2 relacionadas con las plantas que lo absorben, para que luego la descomposición lo devuelva a la atmósfera, sino también que la concentración global estaba aumentando rápidamente cada año. La curva de Keeling – que continúa creciendo a medida que las medidas se añaden a un registro continuo desde 1958 hasta hoy en día – es considerada como la primera prueba de que la actividad industrial fue transformando la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, es el agotamiento dramático y rápido de hielo acumulado de la Tierra lo que es el canario en la mina de carbón. La noticia el año pasado que la capa de hielo del oeste antártico se ha desestabilizado y se espera que se desintegre en los próximos siglos debería haber provocado una respuesta inmediata de los líderes mundiales. La capa de hielo tiene suficiente agua para elevar el nivel global del mar en alrededor de 3,3 metros! No hay manera de evitar su desaparición. Sólo podemos ahora adaptarnos a niveles crecientes de los mares. A esto se suma la noticia de que una sección de la capa de hielo de Groenlandia, que contiene el equivalente a la mitad de una subida global del nivel del mar, también se está derritiendo rápidamente. El hielo marino del Ártico se ha reducido drásticamente, así, los científicos esperan el Ártico estará libre de hielo en el verano ya en 2020.

Los glaciares de la Tierra y las capas de hielo actúan como un acondicionador de aire global, manteniendo el planeta más frío de lo que sería de otra manera porque reflejan la luz del sol. La pérdida de hielo de la Tierra (hielo que es terrestre) no sólo elevará el nivel del mar, desplazando a los más de mil millones de personas que habitan en las costas bajas. También perturbará aún más el clima, actuando como una retroalimentación positiva que refuerza el calentamiento global. Como el hielo se derrite, la Tierra absorbe más calor, más hielo se derrite, y así sucesivamente.

Aún así, para la mayoría de la gente, el cambio climático se trata de veranos más calurosos y fenómenos meteorológicos extremos. Y, no sólo estamos hablando de nuestro futuro – el que sin duda será más caluroso, con clima más intenso – sino que en nuestro actual estado de cosas. 2015 será el año más caluroso de la historia. Ahora hemos alcanzado el incremento de un grado (por encima de los niveles preindustriales) de aumento de la temperatura global (desde 0,85 grados). Este calor añadido provoca olas de calor, inundaciones repentinas y fenómenos meteorológicos mortales que nos obligan a reconocer que la alteración del clima no es simplemente algo que los científicos debaten y discuten para las generaciones futuras. El cambio climático es nuestro presente.

En 2003, se estima que 70.000 personas murieron a causa de la ola de calor que se apoderó de Europa. Desde la década de 1960 los fenómenos meteorológicos extremos se han más que triplicado, matando a un estimado de 60.000 personas en su mayoría de los países subdesarrollados. La Organización Mundial de la Salud estima que sin los esfuerzos de mitigación podemos esperar un cuarto de un millón adicional de personas morirán por efectos relacionados con el cambio climático a partir de 2030 a 2050.

Respecto a que podemos esperar de cómo se vea y se sienta nuestro clima futuro, lo que es importante tener en cuenta es que la magnitud del problema que es el cambio climático global actual se deriva sólo de un pequeño aumento de la temperatura global. Sólo un grado Celsius. Imagínese el impacto sobre nosotros, el medio ambiente que nos sustenta, y el sistema de la Tierra en sí, cuando la Tierra se ponga otro grado más cálida. Eso es lo que los científicos nos dicen que podemos esperar para el final del siglo, si no detenemos los ’negocios como siempre’.

Bienvenidos al Antropoceno

La alteración de nuestro planeta por la actividad humana, desde lo alto de la atmósfera hasta el fondo del océano, es tan extensa que un número creciente de científicos que estudian la historia y el sistema de la Tierra están ahora debatiendo acaloradamente si hemos entrado en una nueva era geológica , el Antropoceno (antropo – humana, cene – nuevo), o tal vez hemos estado en ella durante siglos y simplemente no lo sabíamos.

Proponer una nueva época geológica no es simplemente añadir una fecha y nombre a la escala de tiempo geológico, que se extiende por 4,5 mil millones de años desde la formación del sistema solar hasta la actualidad. De hecho, la escala de tiempo geológico en sí no es simplemente una lista de fechas y nombres. Es también una herramienta – una medida común que los científicos utilizan para entender cómo ocurrieron los cambios en nuestro planeta desde su nacimiento hasta ahora. Los eones, eras y épocas que lo componen se caracterizan por cambios rápidos en todo el planeta. Por lo tanto, la aceptación del Antropoceno como una nueva época es una cuestión de si el impacto que la humanidad ha hecho es abrupto, discernible a nivel mundial, y sin duda diferente de la época anterior, el Holoceno (y antes de eso, el Pleistoceno). En otras palabras, la actividad humana, fundamentalmente, irrumpió en el sistema de la Tierra de tal forma que se puede ver en las rocas, el agua y la atmósfera, ¿y los futuros científicos lo verán?

Los defensores de la adición de la nueva época de la escala de tiempo geológico no están de acuerdo sobre cuándo, exactamente, comenzó el Antropoceno. Actualmente las tres fechas en debate – hace 8.000 años, la revolución industrial, y 1945 – representan marcadores a lo largo del camino de la civilización tal y como la humanidad descubrió y aplicó nuevas formas de modificar la naturaleza para satisfacer nuestras necesidades básicas. Algunos argumentan que comenzó hace unos 8.000 años, cuando los seres humanos comenzaron a clarear y cortar los bosques y el cultivo del arroz, lo que alteró la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero.

Otros argumentan que Antropoceno realmente comenzó a principios de la revolución industrial, cuando el uso generalizado de combustibles fósiles comenzó a perturbar el sistema de la Tierra, lo que llevó a los efectos que estamos presenciando hoy y vamos a experimentar en el futuro. La prueba generalizada de la bomba atómica, comenzando con la prueba de la Trinidad en 1945, es la última fecha propuesta. Se defiende esta fecha no porque las pruebas de la bomba atómica en sí alteren el sistema Tierra – aunque no hay que olvidar que los científicos advirtieron de los peligros de un ’invierno nuclear’ inducido por la guerra – sino porque las bombas atómicas dejan una huella mundial fácil de ver y medir, y las pruebas de la bomba atómica marcan el surgimiento del período de expansión sin precedentes del capitalismo estadounidense.

A diferencia de los cambios anteriores a la escala del tiempo geológico, sin embargo, las propuestas tienen implicaciones políticas y sociales. Que los científicos están sugiriendo una nueva época marcada por alteraciones de origen humano ha sido tomado correctamente por muchos ambientalistas como prueba concreta de que estamos alterando de hecho radicalmente el planeta.

La respuesta por parte de la izquierda ha sido una mezcla de confusión y fusión del debate científico y la respuesta política predecible. Algunos anticapitalistas consideran malo cambiar el nombre de la época. Argumentan que su enfoque en los seres humanos, y por tanto la insinuación que todos los seres humanos son responsables, esconde la verdadera raíz de los rápidos cambios que se producen: a saber, el capitalismo. Para otros, particularmente ecologistas verdes profundos, es una prueba de que la humanidad es en gran parte sociópata – ¿cómo se atreven a nombrar una época por los humanos! – Y que realmente la civilización es el problema, no los seres humanos.

Estos argumentos se derivan ya sea de un malentendido o una falta de comprensión de cómo la humanidad y la sociedad humana se han desarrollado en los últimos millones de años. Un análisis materialista histórico de la historia humana y la prehistoria de hecho es la llave para abrir la puerta a nuestro futuro sostenible.

El cambio es constante

“La historia puede ser vista desde dos lados: se puede dividir en la historia de la naturaleza y la del hombre Ambas partes, sin embargo, no deben verse como entidades independientes Mientras el hombre ha existido, la naturaleza y el hombre han afectado.. uno al otro “, escribió Karl Marx y Friedrich Engels en La ideología alemana (1846). Muchos en el movimiento ambiental, sin embargo, creen que no podemos interactuar en la naturaleza sin causar daño porque nosotros, los humanos, estamos separados de la naturaleza. Este argumento se plasma en un libro escrito por el líder ambiental y fundador de 350.org, Bill McKibben, El Fin de la Naturaleza (1989).

Al igual que en Primavera silenciosa de Rachel Carson (1962), el libro de McKibben es visto como uno de los primeros en advertir a la humanidad de los peligros del calentamiento global. En ella McKibben no sólo advierte sobre la contaminación de carbono, apasionadamente sostiene que la humanidad ha destruido la naturaleza, que “hemos terminado la cosa que define, al menos en los tiempos modernos, la naturaleza para nosotros – su separación de la sociedad humana”. Hemos alterado la química de la atmósfera, según él, por lo tanto, no hay ningún lugar en la Tierra donde alguien pueda viajar no tocado por la humanidad.

Sin embargo, nuestra “separación de la naturaleza ’es un fenómeno reciente, un producto del capitalismo, que combina el trabajo asalariado con la producción social para el beneficio privado, que separa a los humanos de la Tierra en la que trabajaban para su sustento. Durante la mayor parte de la existencia humana estábamos íntimamente conectados con la Tierra, aprendimos y acumulamos conocimientos de sus cambios estacionales, y la experimentamos como parte de nuestra existencia, a pesar de que nos faltó comprensión de sus fuerzas motrices. Como explicó Marx, “el hombre vive de la naturaleza, es decir, la naturaleza es su cuerpo, y él debe mantener un diálogo continuo con ella para no morir”. Así, la concepción de que estamos separados de la naturaleza también es reciente, y está relacionada con el desarrollo del capitalismo.

La noción de que es la sociedad industrial moderna es el problema, y que un retorno a la vida directamente de la Tierra es la solución, es a la vez demasiado simplista y ahistórica. Extrae la civilización de la historia de la humanidad y mide su impacto sobre la base de la supuesta mejor situación que existía antes de la civilización – para la Tierra, pero claramente no para los seres humanos como nosotros que moriamos de todo tipo de problemas de salud ahora tratables y prevenibles.

Por otra parte, no tiene en cuenta que los seres humanos premodernos también alteraron considerablemente la Tierra. Durante el tiempo que hemos tenido barcos (aprox. 10.000 años) y la gente ha cruzado mares, en un primer momento en busca de comida, luego de conquista imperialista y / o en busca de libertad religiosa, sin saberlo (y muchas veces a sabiendas) transportamos especies de un lado de la Tierra a otros, alterando radicalmente los ecosistemas, haciendo que algunas especies prosperaran en entornos nuevos y otras se extinguen. Los proponentes de la fecha de inicio más temprana para el Antropoceno argumentarían que el advenimiento de la agricultura al final de la última edad de hielo, incluso alteró la química de la atmósfera, como la evidencia de que los humanos estaban cambiando radicalmente el planeta tan pronto como hace 8.000 años.

De hecho, ni siquiera somos la primera especie para transformar la atmósfera. Para dar un ejemplo extremo, hace alrededor de 2,7 millones de años, aparecieron las cianobacterias (algas verde-azules), convirtiéndose en los primeros organismos que tenían fotosíntesis y producían oxígeno como subproducto. Antes de que evolucionaran y comenzaran a bombear oxígeno, prácticamente no había oxígeno en la atmósfera. Sin cianobacterias no existiríamos.

La interacción con la naturaleza sin alterarla es imposible. Los organismos vivos deben intercambiar materiales con la Tierra para vivir, lo que influye en su entorno, que afecta a su evolución y la de otros. Como Richard Levins y Richard Lewontin escriben en El Biólogo Dialéctico (1985), “el medio ambiente y el organismo se co-determinan entre sí”. Pero si todas las especies afectan la naturaleza de alguna manera, somos nosotros, con nuestra creciente población y la extensa actividad industrial, los relegados al papel de destructor perpetuo de la naturaleza?

¿Dentro o fuera?

Nuestra capacidad de comprender el impacto que estamos teniendo en el planeta, que tendrá consecuencias negativas para nosotros tanto en el corto como largo plazo, y las decisiones que tomamos para alterar el curso de la historia, es lo que nos diferencia de las cianobacterias y otros organismos. El trabajo no es sólo una fuente de riqueza. Es también lo que ha creado la humanidad, el pensamiento consciente, la planificación consciente, y la acumulación de conocimientos.

La llegada de las herramientas, y con ella el co-desarrollo de la mente, la actividad social de la caza y la creación del lenguaje, nos ponen en el camino hacia la producción de excedentes de alimentos, la base misma de la sociedad de clases, la civilización y la comprensión científica. En resumen, toda la historia humana se puede derivarse de la organización del trabajo y de la técnica, y los cambios concurrentes en la cultura, la sociedad y el medio ambiente.

Cuando el capitalismo sustituyó al feudalismo, comenzó el largo proceso de desplazamiento de sectores cada vez más amplios de la población fuera de las granjas y dentro de las fábricas y ciudades, y cambió nuestras ideas acerca de la naturaleza en relación con nosotros mismos. Ya no nos vemos como parte de la naturaleza, sino como separados. Para los capitalistas, la naturaleza se convirtió en una fuente de riqueza libre que, cuando se moldea por el trabajo humano, produce enormes ganancias para ellos. Para la nueva clase obrera, alienada de la naturaleza, la explotación de la Tierra para obtener las materias primas, el vertido de toxinas en los ríos, y los cielos de hollín encima de los centros urbanos, representan un asalto a la naturaleza, una degradación de zonas una vez hermosas. En cada momento, en que la humanidad saltó de la revolución agrícola a la revolución industrial, nuestras ideas acerca de nosotros mismos en relación con la naturaleza cambiaron.

Hacia un futuro socialista

“No queremos solo una mejora de la sociedad actual, sino el establecimiento de una nuevo”. (Engels, citado por John Green en Una Vida Revolucionaria, 2008) El capitalismo ha sobrevivido a su utilidad para la humanidad. Se está destruyendo el medio ambiente, lo que altera el clima, y relegando a mil millones de personas a la muerte lenta de hambre y desnutrición. Nadie podría argumentar que un sistema basado en el afán de lucro va a resolver un problema del que depende su existencia. El capitalismo no puede ofrecer los medios para restaurar el equilibrio ecológico porque no da ningún valor a la naturaleza. Sin embargo, tirar toda la civilización moderna, creadora de tremendas riqueza, tecnología y recursos desarrollados por el capitalismo, a la basura, como algunos sugieren que hagamos, ya que también produjo la destrucción del medio ambiente, es ignorar el potencial, también creado por este sistema, para crear un futuro sostenible.

Cuando el capitalismo triunfó sobre el feudalismo, liberó la ciencia de los límites de la religión que trataba de sofocar los descubrimientos que desafiaron su dominio. Un mayor desarrollo de la técnica capitalista, la producción socializada, división del trabajo, y la maquinaria, requiere grandes saltos en la ciencia. Pero la inversión en investigación científica se centra principalmente en la forma de maximizar aún más los beneficios, la clase dominante hoy en día también intenta contener descubrimientos que en última instancia, socavan su autoridad. Ya se trate de plástico a partir de cáscaras de plátano o carreteras solares, la ciencia aplicada a los problemas ambientales y sociales está erosionando la autoridad de aquellos que dicen que los combustibles fósiles son necesarios.

El capitalismo también desarrolló la fuerza que tiene el poder de liberar a toda la humanidad: la clase obrera. Al tiempo que el capitalismo obligó a la gente a dejar la tierra y la introdujo en el trabajo asalariado, principalmente urbano, creó la fuerza que tiene el interés y potencial común para derrocarlo y crear una sociedad que beneficie a la mayoría. En todas partes se ve al pueblo trabajador levantarse y exigir el cambio, ya que, el capitalismo no solo impide la transición a las energías renovables, sino que se niega a invertir en la sociedad.

La búsqueda de beneficios que tiene cada gran empresa y las empresas más pequeñas que buscan competir por una cuota de mercado, deprimiendo los salarios, recortar los beneficios, y amenazando ruina económica para los recortes de impuestos. El capitalismo ya no es capaz de acumular reservas suficientes para ofrecer la clase obrera una parte de los beneficios. Las élites gobernantes a nivel mundial no tienen ni idea de cómo restaurar el crecimiento económico y garantizar el pago a los principales tenedores de bonos de la deuda soberana.

Los movimientos anti-austeridad de Irlanda a España, y la clase trabajadora heroica en Grecia se han negado a aceptar su destino. Las protestas contra los nuevos acuerdos comerciales – la Asociación Trans-Pacífico y de la Asociación Transatlántica de comercio e Inversión – revelan que los trabajadores entienden que las empresas están buscando consolidar su dominio en el derecho internacional, haciendo caso omiso de las necesidades de las personas y el planeta.

La superación de un sistema que se basa en la explotación de todos nosotros, que nos separa de la naturaleza, y nos está conduciendo hacia un futuro completamente insostenible, se inicia en primer lugar con un rechazo de sus ideas. Si limitamos lo que la humanidad es, ignoramos lo que era y, sobre todo, no entendemos cómo se cambia de uno a otro, entonces estamos rechazando efectivamente la idea de que hemos evolucionado y, sobre todo, que todavía estamos en el proceso de evolución.

El estado del planeta durante el Antropoceno, ya sea que aceptemos la fecha de inicio más temprana o la última, es la de un cambio constante. Nuestra evolución de cazadores / recolectores a la sociedad industrial moderna ha involucrado constante interacción con nuestro entorno. Nos formó. Nosotros le dims forma. A través de este proceso hemos desarrollado ideas sobre lo que somos, lo que es nuestro entorno, y nuestra relación con los demás. La humanidad, con todo el conocimiento y experiencia acumulada de las generaciones pasadas, durante este tiempo ha desarrollado también la capacidad de moverse finalmente más allá de la mera supervivencia a vivir realmente.

Los vastos recursos, la tecnología, la riqueza y el ingenio humano podrían ser aprovechados y dirigidos a poner fin al sufrimiento innecesario, elevando los niveles de vida en todo el mundo, y logrando el equilibrio ecológico. Si nos aferramos a este hecho y lo utilizamos para informar nuestras acciones, entonces podemos tomar el control de los cambios que tienen lugar hoy y lo que ocurrirá en el futuro. Esta visión tiene el potencial de unir a la clase obrera en su tarea histórica de derrocar el capitalismo. Nos encontramos al borde de un precipicio, podemos optar por saltar fuera, con la esperanza de que el capitalismo va a encontrar una manera de sacar utilidades de la construcción de una red de seguridad, o podemos apropiarnos las herramientas, la tecnología y los recursos para construir un puente hacia un futuro socialista.

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