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Gran Bretaña: “Una guerra civil sin armas”: la huelga de los mineros 40 años después

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14 de marzo de 2024

Comité por una Internacional de Trabajadores CIT Gran Bretaña

Imagen: Huelga de mineros. Foto: Dave Sinclair

“Carbón, no subsidio” fue el grito en toda Gran Bretaña cuando 180.000 miembros del Sindicato Nacional de Mineros (NUM) en 180 minas comenzaron a declararse en huelga en marzo de 1984.

Se convirtió en una larga y amarga disputa industrial (un año entero) librada con enorme coraje y entusiasmo por los mineros, la mayor lucha de trabajadores en generaciones. Luchó no sólo contra la Junta Nacional del Carbón (NCB), de propiedad pública, sino, como cada vez se daban más cuenta los mineros, contra todo el Estado capitalista británico que se había movilizado para atacarlos.

La NCB, impulsada por el gobierno conservador de Thatcher, había anunciado provocativamente un programa de cierre de minas. Los mineros, uno de los grupos más fuertes de trabajadores organizados sindicalmente, hicieron huelga para defender sus minas, su industria, sus comunidades y su forma de vida en general.

Desde las primeras huelgas en Yorkshire, la huelga se extendió por las minas de carbón de Gran Bretaña y representó una gran amenaza para el gobierno conservador. El 80% de la energía provino del carbón. Como los trabajadores ferroviarios se negaron a trasladar las existencias de carbón, surgió la amenaza de que “se apagaran las luces”.

Es ridículo escuchar hoy a los conservadores reclamar credenciales “verdes” para “sacar a Gran Bretaña del carbón”. La verdad es que esta fue una batalla brutal por parte de los patrones dispuestos a aplastar una industria para someter a la clase trabajadora y así poder dejar que su libre mercado arrase en Gran Bretaña.


“Carbón, no subsidio” era el eslogan de los mineros porque Thatcher había desatado el desempleo masivo como arma. Los conservadores estaban destruyendo industrias de propiedad pública, acero, motores, etc. y gran parte de la base industrial británica. Esperaban aplastar a los sindicatos.

El desempleo masivo creó miedo y desesperación. Los boletines de noticias informaron de miles de pérdidas de empleos cada día. Por cierto, los conservadores cubrieron el costo del desempleo “vendiendo la plata familiar” (industrias públicas), un proceso que continuó bajo Blair. Hoy en día estamos siendo estafados por empresas privadas de agua, gas, electricidad, telecomunicaciones, correos, ferrocarriles, etc.

La derrota de los trabajadores en este período despejó el camino para la Gran Bretaña patronal moderna, donde vemos la brecha más amplia en riqueza e ingresos vista por cualquier persona viva. Fue un parteaguas político.

Una década antes, los mineros habían derrocado a un gobierno conservador. En la huelga de 1972 (que implicó la “Batalla de Saltley Gate”, donde 15.000 piquetes masivos, incluidos miles de trabajadores de ingeniería locales, cerraron un depósito de coque vital), los mineros derrotaron al gobierno de Heath. Cuando Heath, ebrio de otras derrotas, convocó a una revancha en 1974, convocó elecciones diciendo: «Soy yo o los mineros». ¡No era él! Se restableció un gobierno laborista y los patrones estaban furiosos.

A medida que la crisis económica se apoderó de ella y los patrones intentaron atacar los niveles de vida de los trabajadores, los sindicatos fortalecidos resistieron con una militancia creciente. Los laboristas sólo pudieron contenerlos durante un par de años. Thatcher fue elegida agente de los patrones en 1979 y la clase capitalista emprendió un gran asalto contra la clase trabajadora.

El ataque estaba bien preparado. Aprobaron leyes antisindicales; incluida la aplicación del voto por correo en lugar del lugar de trabajo para que la prensa conservadora pudiera interferir en las elecciones sindicales. No atacaron todas las industrias a la vez, sino que eliminaron a los trabajadores uno por uno. Habrían notado el fracaso de los líderes del Congreso de Sindicatos (TUC) a la hora de coordinar cualquier respuesta.

Los conservadores anhelaban vengarse de los mineros y casi se tambalearon hacia una gran huelga en 1981. Pero, cuando las huelgas “salvajes” se extendieron por las minas de carbón, se retiraron. Todavía no estaban completamente preparados para enfrentar a este fuerte grupo de trabajadores.

Los mineros trabajaban en un ambiente duro y eran hombres duros. Su mismo trabajo trajo consigo una gran camaradería y disciplina (¡y humor!); muchos habían servido en las fuerzas armadas.

El gobierno acumuló reservas de carbón, organizó más importaciones de carbón y combustible para las centrales eléctricas, hizo acuerdos con líderes sindicales de derecha, reforzó e incentivó a la policía (mucha de la cual hasta el día de hoy cuestiona su papel en la huelga), organizó una fuerza de camioneros no sindicalizados para trasladar existencias y recortó drásticamente los beneficios a los que tenían derecho los huelguistas y sus familias.

Tensiones crecientes
Las tensiones aumentaron durante 1982-83 a medida que comenzaron a surgir planes gubernamentales. En manifestaciones en ciudades y pueblos de todo el país, el presidente del NUM, Arthur Scargill, y otros líderes comenzaron a animar a los mineros al desafío que se avecinaba. Aunque el anuncio inicial de la OCN apuntaba al cierre de 20 pozos, estaba claro que serían muchos más.

A finales de 1983, el NUM organizó una prohibición de realizar horas extras para reducir las reservas de carbón para el invierno de 1984. Pero los conservadores actuaron más rápido.

Que casi 200.000 trabajadores, con un enorme apoyo entre la clase trabajadora, hicieran huelga durante un año parecía inimaginable de antemano. En ese momento, muchos en la izquierda argumentaron que los mineros habían sido “comprados” por esos nuevos inventos: cerveza, televisión y videos y Ford Cortinas. Nunca atacarían. Militant, el predecesor del Partido Socialista, se resistió a estos argumentos. Éramos una de las pocas organizaciones políticamente preparadas para la huelga.

Vimos a los jóvenes mineros en particular desempeñar un papel magnífico. Como dijo uno: “Ellos arrojaron el guante, nosotros lo recogimos”. A pesar de la represión y los intentos del gobierno de obligarlos a volver a trabajar, los mineros mostraron gran determinación e iniciativa y recaudaron millones de libras en solidaridad del público.

Los mineros y sus familias eran personas orgullosas. La idea de “mendigar” iba contra la corriente. Pero al darse cuenta de que la disputa no sería corta, los grupos de apoyo de hombres y mujeres más jóvenes estuvieron a la altura de las circunstancias, viajando a lo largo y ancho de Gran Bretaña e internacionalmente, recaudando solidaridad y apoyo financiero en las fábricas y en las calles. Recorrieron las líneas ferroviarias, consiguiendo el apoyo de los maquinistas para detener el movimiento del carbón, protestaron contra las reservas de carbón, las centrales eléctricas y los pozos.

Se llevaron a cabo enormes manifestaciones en la sede del NUM en Sheffield. Al mismo tiempo, el Comité Organizador de la Amplia Izquierda (BLOC) organizó una conferencia de más de 2.000 delegados sindicales para movilizar el apoyo de las bases e impulsar acciones de solidaridad en todo el movimiento sindical, convocando una huelga general de 24 horas contra la gobierno.

La disputa era claramente central para el futuro de los trabajadores organizados en todo el país. Una victoria de los mineros redundaría en interés de todos. Pero desde las cúpulas sindicales poco llegó más allá de palabras y donaciones.

También hubo resistencia a la huelga en algunas zonas, particularmente en Nottinghamshire. El NUM era un sindicato federado, formado por diferentes áreas con diferente número de pozos y facilidad para obtener carbón. Esto tuvo sus aspectos negativos. Un plan de productividad introducido recientemente reforzó la posible división entre áreas: algunas ganaron mucho más que otras y algunas áreas se vieron menos amenazadas por los cierres que otras.

Las votaciones de Pithead se organizaron por área, no a nivel nacional. Una votación anterior que buscaba acciones industriales por el cierre de pozos se ganó en Yorkshire, Escocia, el sur de Gales y Kent, pero no en Nottinghamshire o Midlands, por ejemplo.

En sí esto no fue una sorpresa, el sindicato nunca había ganado una votación sobre este tema. Pero, a medida que la amenaza a la industria se hizo más clara, el apoyo a la acción fue creciendo.

A medida que se extendieron las huelgas de Yorkshire, en una semana el 80% de los mineros de todo el país estaban en huelga. Pero las escenas de Notts fueron difíciles. Grandes piquetes de otras zonas –junto con los huelguistas de Notts– intentaron protestar contra los pozos de trabajo. Este desafío físico significó que algunos que todavía estaban trabajando insistieran en la idea de que otros estaban tratando de obligarlos a declararse en huelga, en lugar de enfrentar la amenaza a su industria y sindicato.

En contraste, en Littleton Colliery, Cannock, el Militante ya tenía miembros. Al ver los acontecimientos en Notts, decidieron organizar a los muchachos de Cannock para que cerraran su propio pozo antes de que llegaran las áreas exteriores. Organizaron una huelga de turno y, mientras se preparaban para formar piquetes en el siguiente turno, llegaron piquetes de Gales. Fueron recibidos como apoyo, pero se les dijo que los muchachos locales harían piquetes y hablarían con el turno entrante. Al cabo de un par de días, sólo quedaban tres o cuatro trabajando.

Si el NUM hubiera alentado una red de izquierda de este tipo, las escenas en las Midlands podrían haber sido diferentes.

Votación Nacional
La falta de una votación nacional fue utilizada como excusa por algunos, incluidos algunos líderes sindicales inexcusables, para no organizar acciones de solidaridad.

De hecho, se habría ganado cómodamente una votación nacional, se habrían eliminado las excusas y se habría fortalecido la lucha. Pero ya el 86% estaba en huelga contra los aullidos de los medios de comunicación, los patrones y los políticos conservadores y laboristas para que se votara. A muchos ojos, la huelga ya estaba en marcha y afectaba dramáticamente la producción. No iban a dejarse llevar por gente como estos.

Figuras destacadas del fútbol como Brian Clough y Jackie Charlton apoyaron a los mineros. Los fanáticos del Nottingham Forest recibieron abusos como esquiroles en los partidos a los que asistieron.

Ian MacGregor, el jefe títere estadounidense de la NCB de Thatcher, declaró que “quería escuchar a las mujeres”, con la esperanza de que obligaran a sus hombres a volver a trabajar. Recibió una respuesta rotunda cuando grupos de esposas de mineros surgieron por todas partes declarando “No morirán de hambre”, robando comida para comedores y asistiendo a piquetes.

Mientras tanto, la policía –ahora organizada como una fuerza militarizada nacional– incrementó su agresión y realizó miles de arrestos para agotar los piquetes. Respaldados por los tribunales, restringieron los derechos de manifestación y utilizaron controles de carreteras en todo el país. Restringieron el movimiento incluso en las propias ciudades de los trabajadores. Un muchacho de Cannock recibió una semana de cárcel (y antecedentes penales) por caminar para conseguir medio litro de leche para el centro de huelga, y se consideró que había cruzado diez metros una restricción de un cuarto de milla.

¡Rara vez ha habido más escuchas telefónicas! Y vimos una enorme propaganda en la televisión y los medios. Si uno creía en sus informes diarios sobre mineros que regresaban al trabajo, ¡1 millón de los 180.000 mineros habían regresado!

Luego la televisión se superó a sí misma con su cobertura distorsionada de los piquetes masivos de Orgreave: una batalla organizada por el gobierno y los jefes de la policía, con cargas de policía antidisturbios y caballería contra los trabajadores. En verdad, estábamos viendo una “guerra civil sin armas”. 55 mineros fueron amenazados con cadena perpetua por disturbios, hasta que se descubrió que la policía había mentido ante el tribunal.

La huelga se prolongó durante el verano. Thatcher afirmó ridículamente que no intervendría, pero vimos cómo la policía y las agencias oscuras que trabajaban para el gobierno organizaban cada vez más el regreso al trabajo. Como admitió más tarde un “superesquirol”: “Sabía que tenían mucho dinero, dinero político”. Organizaron el Comité Nacional de Trabajadores Mineros y luego ayudaron a la UDM (Unión de Mineros Democráticos – sic) a socavar al NUM.


Declaró escandalosamente que los mineros eran “el enemigo interno”, revelando crudamente la verdad de la sociedad de clases bajo el capitalismo e insultando a muchos hombres que habían servido a su país.

Lanzaron un asalto legal contra el NUM. Al declarar “ilegal” la huelga, intentaron “secuestrar” (robar) todos los fondos del sindicato. El TUC tenía una decisión del Congreso de organizar una huelga general si algún sindicato enfrentaba un embargo bajo las leyes conservadoras, pero no actuó cuando el NUM fue atacado.

Pero las existencias de carbón seguían cayendo y los mineros anticiparon que el «General Invierno» ayudaría a que su acción surtiera efecto. En otoño, los conservadores temían perder. Especialmente cuando el sindicato NACOD de delegados de pozo (supervisores sin los cuales ningún pozo podría funcionar) votó por más del 80% a favor de la huelga en octubre. El gobierno de Thatcher pendía de un hilo. Los jefes de la electricidad estimaron que «Scargill… ganaría para Navidad».

Pero su amenaza de huelga fue turbiamente cancelada con promesas sin sentido. Los mineros entraron en el invierno sintiéndose más aislados, especialmente dada la falta de acción del TUC y la traición del líder laborista, Neil Kinnock, que no quería que la militancia pagara. Posteriormente fue recompensado con un título nobiliario, que repetiría en el Ayuntamiento de Liverpool al año siguiente.

Todas las víctimas de la “tortura” tienen sus umbrales; como dijo una madre de minero: “No todo el mundo era lo suficientemente fuerte”. A pesar del creciente apoyo social a los mineros, como el de Pride y otros, hubo una tendencia a volver al trabajo a finales de 1984 y principios de 1985. Así, en marzo de 1985, el NUM votó 98-91 a favor de un regreso organizado al trabajo.

Secuelas
La huelga les había costado una fortuna a los conservadores, pero habían infligido una grave derrota a un fuerte grupo de trabajadores. Posteriormente, la desmoralización fue exagerada y se convirtió en una excusa para la inacción de los dirigentes sindicales.

En cinco años, 18 millones de personas desafiaron la ley negándose a pagar el impuesto electoral y provocaron la caída de Thatcher. Una gran victoria, pero no compensó la derrota de los mineros.

Hubo devastación en las aldeas a medida que avanzaban los programas de cierre, pero los mineros también recuperaron sus fuerzas en los pozos. En Littleton, donde una gran mayoría había vuelto a trabajar en marzo y la UDM tenía una base, casi todos los mineros se unieron a una huelga cuando los de los “12 meses” fueron molestados. El deseo de reunirse era fuerte y el NUM rápidamente volvió a ser dominante.


Cierres

Los conservadores negaron un programa de cierre masivo. Pero la recompensa para aquellos engañados por sus mentiras fue ver cerrados el 90% de los pozos en diez años. La UDM quedó expuesta pero había hecho su daño. Pero lo más decisivo en la derrota de esta huelga histórica, en la que los trabajadores demostraron su capacidad de luchar hasta el final, fue que no fue igualada por los líderes laboristas y del TUC.

Para los marxistas, tiene muchas lecciones para el futuro y para comprender cómo se “mueve” la clase trabajadora. También reveló cómo las ideas reaccionarias son eliminadas en la lucha.

A un par de jóvenes mineros en contacto con el Frente Nacional se les ofreció dinero para atacar una reunión del Militante previa a la huelga en Cannock. Al oír que hablaba un minero, se negaron. Más tarde, uno estaba haciendo una colecta en Londres y vio cuántos trabajadores negros estaban donando. Cuando les hablaba de la demonización de los mineros en los medios, ellos sonreían y decían: “Lo sabemos, lo sufrimos todo el tiempo”. Se le quitaron las escamas de los ojos y nos llamó emocionado para contárnoslo. Se unió a Militant y nos apoya hasta el día de hoy.

Si los mineros hubieran ganado, todo el proyecto conservador de libre mercado habría sido cuestionado. La clase trabajadora, inspirada a emprender la lucha, habría puesto a la vista el fin de los conservadores. El impulso para crear el “Nuevo Laborismo” (que Thatcher describió como su mayor logro) se revertiría. La historia británica podría haber sido muy diferente.

Es por eso que Militant luchó con todas sus fuerzas para ayudar a llevar adelante la disputa, durante la cual 500 mineros se unieron a nosotros mientras los acontecimientos de la huelga revelaban el verdadero carácter del capitalismo y el fracaso de los líderes del movimiento obrero.

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