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Engels sobre la crisis de la vivienda bajo el capitalismo y la solución socialista

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En otro artículo de nuestra serie sobre Friedrich Engels, para conmemorar el 200 aniversario de su nacimiento, Niall Mulholland revisa el folleto de Engels, La cuestión de la vivienda, y explica su relevancia en la actualidad.

Niall Mulholland.

Comité por una Internacional de los Trabajadores (CIT)

23 de diciembre de 2020

www.socialistworld.net

Engels publicó La cuestión de la vivienda en 1872 como contribución a los debates sobre las terribles condiciones de vivienda a las que se enfrentaba la clase obrera en Alemania, Gran Bretaña y otros lugares, y sobre lo que debía hacerse al respecto. A pesar de que tiene casi 150 años de antigüedad, la incisiva labor de Engels sigue siendo muy relevante en muchos sentidos, ya que nos enfrentamos a la crisis de la vivienda más aguda en décadas.

El folleto es una colección de artículos publicados originalmente en Der Volksstaat (El Estado del Pueblo), el principal periódico del Partido Obrero Socialdemócrata Alemán. Engels polemiza contra Arthur Mülberger, un seguidor de Pierre-Joseph Proudhon (un fundador del anarquismo), y Emil Sax, un economista burgués austriaco.

Engels explica el vínculo entre la crisis de la vivienda y la industrialización y urbanización capitalista: “…masas de trabajadores rurales son repentinamente atraídas hacia las grandes ciudades, que se convierten en centros industriales… las viviendas de los trabajadores son derribadas a gran escala. De ahí la repentina escasez de viviendas para los trabajadores.”

Engels continúa explicando que el crecimiento industrial hizo subir el valor de la tierra y los alquileres de las viviendas.

Asimismo, en la Gran Bretaña contemporánea, y a nivel internacional, la grave escasez de viviendas, el hacinamiento, la inseguridad de los arrendamientos y el aumento vertiginoso del valor de la tierra y de los alquileres han sido una característica de la crisis de la vivienda.

Bajan los salarios, suben los arriendos

   Londres ha visto un aumento del 77% en los alquileres o arriendos en  la última década. Sin embargo, los salarios se han estancado y los beneficios han caído bruscamente en el mismo plazo. El promedio de ingresos por prestaciones  de   una  familia con hijos  es  de  2.900 libras  esterlinas  (U$ 3.915) anuales menos que en 2011.

Las políticas de cuarentena del gobierno Tory han agravado la crisis, causando fuertes caídas en los ingresos de los trabajadores y pérdidas generalizadas de puestos de trabajo. Según la fundación Joseph Rowntree Trust, en Gran Bretaña hay 1,3 millones en el sector de la vivienda privada y 1,2 millones en el sector de los alquileres sociales que tendrán dificultades para pagar su alquiler en los próximos tres meses. Alrededor de 350.000 personas corren el riesgo de ser desalojadas.

Además de abordar la crisis general de la vivienda, Engels criticó duramente el análisis de Mülberger y Sax sobre la cuestión de la vivienda y sus “soluciones”. Engels aporta al debate aspectos importantes de la teoría revolucionaria del capitalismo que él y Karl Marx desarrollaron. Entre ellos, las diferencias entre la relación inquilino-propietario y trabajador-capitalista, la naturaleza del estado capitalista, las distinciones entre interés, renta y beneficio, y el papel de la clase obrera en el cambio de la sociedad.

Engels criticó el llamamiento moral ‘Proudhonista’ a la ‘justicia eterna’ para resolver los males del capitalismo. Mülberger y Proudhon pensaban que la solución para acabar con el terrateniente privado era que cada trabajador fuera dueño de su propia casa a través de un ‘pago justo’ al propietario por el costo real de la casa. Con este sistema de hipotecas, los inquilinos se convertirían eventualmente en propietarios. Esto daría un giro a las relaciones sociales, argumentaba Mülberger, ya que “el inquilino está en la misma posición con respecto al propietario de la casa que el trabajador asalariado con respecto al capitalista”.

Engels refutó este argumento “totalmente falso”. El alquiler no implica la explotación de la fuerza de trabajo y la creación de nuevo valor, como se ve en las relaciones obrero-capitalistas. “El trabajador siempre es despojado de una parte del producto de su trabajo, ya sea que ese trabajo sea pagado por el capitalista por debajo, por encima o a su valor. El inquilino, en cambio, sólo es engañado cuando se ve obligado a pagar la vivienda por encima de su valor. Por lo tanto, es una completa tergiversación de la relación entre propietario e inquilino para intentar hacerla equivalente a la relación entre trabajador y capitalista”…..

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