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El 11-S y la “Guerra contra el Terror” veinte años después

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Comité por una Internacional de Trabajadores CIT

El 11 de septiembre de 2001, los tristemente célebres atentados terroristas de Al Qaeda en suelo estadounidense llevaron al entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, y al primer ministro británico, Tony Blair, a instigar una invasión militar occidental y la ocupación de Afganistán. El objetivo declarado era eliminar el régimen talibán, que había albergado bases de Al Qaeda.
Sin embargo, después de 20 años de ocupación, en una desastrosa ironía histórica, los talibanes han vuelto al poder y los terroristas suicidas del Estado Islámico ya han matado a más de 100 personas, entre ellas 13 militares estadounidenses, el día más mortífero para el ejército estadounidense en Afganistán desde 2011.
Alistair Tice examina los acontecimientos del 11-S y cuáles son las lecciones para el movimiento obrero de hoy.
El 11 de septiembre de 2001, posteriormente denominado 11-S, Al Qaeda llevó a cabo el ataque terrorista más espectacular de la historia. Esa mañana, 19 agentes de Al Qaeda secuestraron cuatro aviones comerciales en vuelos internos de Estados Unidos. Dos de ellos se estrellaron contra las emblemáticas Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York, el corazón del sistema financiero estadounidense. En dos horas ambas torres se derrumbaron por completo.

Un tercer avión se estrelló contra el lateral del edificio del Pentágono, sede del ejército estadounidense. En el cuarto avión, cuyo objetivo era probablemente impactar contra el edificio del Capitolio en Washington DC, sede del Congreso estadounidense, los pasajeros se enfrentaron a los secuestradores y se estrelló en un campo.

En total murieron 2.997 personas, entre ellas 33 tripulantes, los 213 pasajeros, 340 bomberos y 72 policías, y más de 2.000 empleados de las Torres Gemelas, la mayoría de ellos oficinistas. Más de 6.000 personas resultaron heridas.

Fue el primer ataque contra el territorio continental de EE.UU. desde la guerra de 1812-14 con Gran Bretaña, y causó más muertos que el ataque japonés a la base naval de Pearl Harbor en Honolulu en 1941.

El 11-S echó por tierra la supuesta invencibilidad del imperialismo estadounidense, especialmente porque pilló desprevenidos a sus servicios de inteligencia y seguridad. Pero las semillas se habían plantado al menos 20 años antes.

En la última década de la Guerra Fría, la Unión Soviética estalinista invadió Afganistán en diciembre de 1979 para apuntalar el régimen pro-Moscú, que se enfrentaba a una insurgencia rural generalizada por parte de los muyahidines -que estaban siendo financiados y entrenados por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos a través de la agencia de Inteligencia Interservicios de Pakistán.

Osama bin-Laden, que formaba parte de una familia de empresarios muy rica y cercana a la realeza saudí, y suscribía la secta fundamentalista islámica wahabí, financió y entrenó a yihadistas árabes para que fueran a Afganistán a luchar con los muyahidines contra los “comunistas”.

Finalmente, las tropas soviéticas se retiraron en 1989 y el régimen pro-Moscú se derrumbó, dando lugar a una guerra civil entre señores de la guerra muyahidines rivales.

Otros antiguos líderes muyahidines, como el mulá Mohammed Omar, fundaron los talibanes (que significa “estudiante” en árabe), que movilizaron a los estudiantes islámicos de los seminarios religiosos, las madrasas, de la frontera con Pakistán.

Los talibanes derrotaron a los señores de la guerra afganos de base étnica, llegando al poder con el apoyo popular para restaurar una paz y seguridad relativas, pero basadas en el código tribal pashtún tradicional y en su versión austera y represiva de la sharia. En 1996 declararon el Emirato Islámico de Afganistán y en 2000 controlaban el 90% del país.

Bin Laden apoyó a los talibanes (que en un principio no eran antiestadounidenses, de hecho buscaban el reconocimiento de Estados Unidos y mantenían conversaciones con una empresa energética estadounidense), pero en 1988 formó a sus combatientes árabes afganos en Al Qaeda (que significa “base” en árabe), comprometidos a continuar la yihad a nivel mundial.

Tras establecer una nueva base de entrenamiento en Afganistán, declaró la guerra a Estados Unidos por la presencia de sus tropas en “suelo islámico” en Arabia Saudí, por su apoyo a Israel contra los palestinos y por las sanciones estadounidenses contra Irak.

Las franquicias de Al Qaeda iniciaron una serie de atentados y ataques relacionados en distintos países, entre los que destacan los atentados de 1998 contra las embajadas estadounidenses en Tanzania y Kenia, en los que murieron 200 personas.

Terrorismo
Y entonces llegó el 11-S, cuya autoría fue negada inicialmente por Bin-Laden, pero que más tarde se atribuyó a Al Qaeda.

Los marxistas siempre se han opuesto a los actos de “terrorismo individual”, incluso cuando los objetivos son miembros o representantes de las clases dominantes o del Estado. Esto se debe a que, como socialistas revolucionarios, queremos derrocar el sistema capitalista en su conjunto, no sólo eliminar a los individuos que pueden ser reemplazados.

Y tales actos, en el mejor de los casos, reducen el papel de las masas al de espectadores de sus autoproclamados “liberadores”. Esto reduce la conciencia de clase en la necesidad de una acción colectiva y masiva contra el sistema, la única manera de derrocar el capitalismo.

Además, estas acciones terroristas son totalmente contraproducentes. Hacen el juego a la clase dominante y al Estado, que explotan la repugnancia de la gente ante la violencia y los asesinatos para justificar más leyes y acciones represivas.

Estas medidas no sólo se utilizan contra los presuntos terroristas, sino también contra las mismas personas a las que se supone que liberan los actos terroristas.

Los atentados del 11 de septiembre de Al Qaeda fueron perpetrados por pequeños grupos que llevaron a cabo actos de terror masivo. Al tiempo que apuntaban a símbolos del poder económico y militar del imperialismo estadounidense, mataron e hirieron indiscriminadamente a miles de personas inocentes.

La ola mundial de horror masivo ante estos actos permitió a un presidente estadounidense muy impopular, George W. Bush, obtener inicialmente un apoyo popular masivo para su “guerra contra el terror”.

Esto permitió a su administración aprobar leyes que restringían los derechos civiles y democráticos en Estados Unidos. Los gobiernos del Reino Unido, Francia y otros países aprobaron leyes restrictivas similares. Este clima dio lugar a un enorme aumento de los abusos islamófobos, la violencia y los ataques terroristas de la derecha contra los musulmanes, el mismo pueblo que Al Qaeda pretendía representar.

El Partido Socialista y el Comité por una Internacional de los Trabajadores (CWI, la organización internacional a la que está afiliado el Partido Socialista) condenaron los atentados del 11 de septiembre. Pero en ningún caso dimos apoyo a la reacción hipócrita y oportunista de Bush, Blair y otros dirigentes occidentales.

Fueron precisamente sus acciones imperialistas y discriminatorias dentro y fuera del país, especialmente en Oriente Medio, las que crearon el terreno fértil del que Al Qaeda y otros grupos similares obtuvieron apoyo.

El año 2001 fue sólo una década después del colapso del estalinismo, cuando se restauró el capitalismo en la antigua Unión Soviética y en Europa del Este, que anteriormente se habían basado en economías nacionalizadas, pero que sufrían dictaduras de partido único y mala gestión burocrática.

El Occidente capitalista estaba triunfante: “El comunismo se ha derrumbado, el socialismo ha fracasado, la democracia liberal es el único sistema”, se regodeaban.

Esto dejó a Estados Unidos como la única superpotencia económica y militar mundial. El presidente George Bush padre proclamó un “Nuevo Siglo Americano”. En 1991 obtuvo una rápida victoria militar en la primera Guerra del Golfo contra el antiguo dictador iraquí Saddam Hussein, apoyado por Estados Unidos, que había intentado mostrar sus ambiciones de poder regional invadiendo el vecino Kuwait.

El 11 de septiembre supuso un duro golpe para el prestigio de Estados Unidos, que debía ser vengado. Al lanzar la “guerra contra el terror”, el presidente George W. Bush declaró: “Nuestro enemigo es una red radical de terroristas y todos los gobiernos que los apoyan”. Esto puso al Irak de Saddam y al Estado Islámico de Irán en el punto de mira militar de Estados Unidos.

Ninguno de los 19 agentes de Al Qaeda procedía de Irak, Irán o Afganistán (15 eran de la rica Arabia Saudí, aliada de Estados Unidos). Bush justificó el bombardeo y la ocupación de Afganistán con el argumento de que los talibanes no entregarían a Osama bin Laden, que estaba refugiado allí.

La abrumadora potencia de fuego de la coalición de EE.UU. y el Reino Unido garantizó una rápida victoria militar y la instalación de un presidente pro-occidental, apoyado por EE.UU., Karzai. Los talibanes fueron expulsados del poder y se retiraron a las zonas rurales y fronterizas con Pakistán, desde donde lanzaron una insurgencia contra las fuerzas de ocupación y el gobierno afgano títere.

A pesar de contar con hasta 120.000 soldados, la coalición de Estados Unidos y Reino Unido no pudo reprimir a los talibanes, lo que obligó a los presidentes de Estados Unidos, primero Barack Obama y luego Donald Trump, a negociar con ellos.

Trump, ignorando al régimen de Ghani en Afganistán, llegó a un acuerdo con los talibanes para que salieran del país antes del 31 de mayo. El actual presidente estadounidense, Joe Biden, amplió el plazo hasta el 31 de agosto, pero ahora ha sido atacado por amigos y enemigos políticos por su gestión de la caótica salida del país.

Invasión de Irak
Tras el éxito militar inicial en Afganistán, George W. Bush no tardó en dirigir la atención del imperialismo estadounidense hacia Irak, rico en petróleo, donde Saddam Hussein había permanecido en el poder, a pesar de su derrota en la primera Guerra del Golfo y de una década de sanciones paralizantes de las Naciones Unidas.

La invasión de Irak por parte de Estados Unidos y el Reino Unido en 2003 fue justificada por Bush y Blair como parte de la “guerra contra el terrorismo”. Se basó en la mentira de que Saddam poseía “armas de destrucción masiva” (ADM) y en que supuestamente albergaba a terroristas de Al Qaeda. Pero nunca se encontraron armas de destrucción masiva y Al Qaeda y su filial, el Estado Islámico, apenas existían en Irak antes de la ocupación estadounidense.

Un bombardeo estadounidense de “choque y pavor” condujo a otra rápida victoria militar, derrocando a Saddam Hussein. Bush, a bordo del portaaviones USS Abraham Lincoln, declaró: “¡Misión cumplida!

Pero el vacío de poder que se produjo después de que Estados Unidos desmantelara el aparato estatal de Sadam, dominado por los suníes, dio lugar a una larga insurgencia contra las fuerzas de ocupación de la coalición de Estados Unidos y el Reino Unido, y a enfrentamientos sectarios entre la mayoría chiíta y la minoría suní, anteriormente dominante.

Además, la oposición a la ocupación, tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido, aumentó a medida que aumentaban las bajas de las tropas por una guerra imposible de ganar, basada en mentiras, en asegurar el petróleo y en otros objetivos geopolíticos.

Biden ha confirmado que todas las tropas de combate estadounidenses se retirarán de Irak a finales de 2021, junto con Afganistán, otra humillante retirada de una guerra desastrosa.

Auge del Estado Islámico
El Estado Islámico (EI) surgió como una rama de Al Qaeda que pretendía establecer un califato islámico de base suní. Aprovechando la alienación y los temores de los suníes iraquíes contra el gobierno chiíta de Maliki, respaldado por Estados Unidos, en el verano de 2014 el EI arrasó el norte de Irak y capturó la segunda ciudad del país, Mosul.

Al mismo tiempo, en la vecina Siria, un levantamiento popular contra el dictador Basher al-Assad -que inicialmente formaba parte del movimiento de la “Primavera Árabe”- había degenerado en una prolongada guerra civil sectaria, con atrocidades en ambos bandos.

El “Estado Islámico de Irak y Levante” (EIIL), en su apogeo, controlaba a 10 millones de personas en el 40% de Irak y un tercio de Siria. Utilizando métodos bárbaros contra todos los oponentes, incluyendo decapitaciones públicas de rehenes occidentales, el ISIL amenazó con la ruptura completa de Irak, Siria y más allá.

Debido a la oposición pública en su país y en todo Oriente Medio tras los desastres de las guerras de Afganistán e Irak, el imperialismo estadounidense no se atrevió a poner más “botas sobre el terreno” y sólo pudo confiar en las fuerzas proxy y los ataques aéreos, que no fueron suficientes para desplazar completamente al ISIL.

Además, la administración estadounidense fue impotente para detener el fortalecimiento de los enemigos globales y regionales, Rusia e Irán.

Lecciones
El imperialismo estadounidense se fortaleció inicialmente tras los atentados del 11-S, aprovechando las oportunidades para superar el “síndrome de Vietnam” (la humillante derrota en la guerra de Vietnam, que debilitó a Estados Unidos para intervenir directamente en otros lugares) y demostrar su “pleno dominio espectral”.

Pero 20 años después, las desastrosas guerras de Afganistán e Irak han debilitado al capitalismo estadounidense económica, militarmente, en las esferas de influencia y diplomáticamente. Aunque Estados Unidos sigue siendo la potencia capitalista más fuerte del mundo, está en relativo declive y se ve desafiado regional y globalmente en un mundo cada vez más multipolar.

El auge de China ha obligado al imperialismo estadounidense a pivotar su política exterior hacia el Indo-Pacífico para intentar contrarrestar la influencia de China. Es probable que esto provoque más enfrentamientos locales y conflictos por delegación en esa región.

Al-Qaeda no ha sido capaz de repetir otro ataque terrorista a escala del 11 de septiembre, y Osama bin-Laden fue asesinado por la administración Obama en 2011.

El califato islámico del ISIL fue desmantelado territorialmente en 2019. Pero como demuestran el rápido resurgimiento de los talibanes y el atentado en el aeropuerto de Kabul, si el movimiento obrero no construye o proporciona organización y liderazgo, entonces el imperialismo, la pobreza y la división alimentarán el resurgimiento de Al Qaeda y el Estado Islámico o de grupos e individuos inspirados en ellos, como Boko Haram en Nigeria y Al Shabab en Mozambique.

Estados Unidos está llevando a cabo actividades “antiterroristas” en 85 países, lo que demuestra que su “guerra contra el terror” ha extendido el terrorismo en lugar de derrotarlo.

El Instituto Watson de Asuntos Internacionales y Públicos de Estados Unidos calcula que al menos 800.000 personas (500.000 civiles) han muerto a causa de la violencia militar directa en Afganistán, Irak, Siria y Yemen, y que amplias zonas de esos países y de Gaza, Libia y Somalia han quedado reducidas a escombros. Las guerras estadounidenses posteriores al 11-S han desplazado a 37 millones de personas, ya sea internamente o como refugiados.

El fin de la Guerra Fría hace 30 años no ha traído la paz y la seguridad mundiales anunciadas por el Occidente triunfalista. La inestabilidad mundial, especialmente desde el 11-S, es mayor que en cualquier otro momento desde la Primera Guerra Mundial.

En 1915, la gran revolucionaria socialista Rosa Luxemburgo dijo que la humanidad se enfrentaba a un futuro de “socialismo o barbarie”. Hoy en día, hay barbarie en muchas partes del mundo.

Sin embargo, existen los recursos para el socialismo. Imaginemos que los 6 billones de dólares gastados por Estados Unidos en guerras y ocupaciones durante los últimos 20 años se hubieran invertido en agua potable, saneamiento, vivienda, salud y educación. ¡Cómo se habrían transformado las vidas de millones de personas!

Y de la muerte, la destrucción y la miseria en todo el mundo capitalista, hemos visto la esperanza del futuro en el mayor evento de protesta en la historia de la humanidad, las manifestaciones contra la guerra en todo el mundo en febrero de 2003, cuando decenas de millones de personas marcharon en 800 ciudades. Si estos movimientos hubieran abrazado al movimiento obrero en una lucha por el cambio socialista, se podrían haber detenido las guerras y desarrollado una paz duradera y próspera.

Sin embargo, el movimiento antiguerra alimentó los movimientos anticapitalistas y los posteriores movimientos globales contra el cambio climático, las protestas de las mujeres y de Black Lives Matter, radicalizando a una generación de jóvenes hacia las ideas socialistas.

Y la Primavera Árabe, cuando los movimientos y acciones de masas derrocaron regímenes dictatoriales en el norte de África y Oriente Medio, demostró dónde reside el verdadero poder potencial de la sociedad, no en pequeños grupos terroristas que no desempeñaron ningún papel en esos levantamientos, sino en la clase trabajadora y la juventud.

Incluso en un Irak devastado por la guerra civil, en un Líbano dividido y en un Irán represivo, en los últimos tres años han surgido manifestaciones antigubernamentales no sectarias que han derrocado a presidentes y primeros ministros.

Pero para tener éxito, estos movimientos necesitan una organización independiente de la clase trabajadora y políticas y liderazgo socialistas revolucionarios, para garantizar que en los próximos 20 años el capitalismo y el terrorismo sean erradicados y sustituidos por un mundo socialista libre de guerra, pobreza y opresión.

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