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Kazajstán: un levantamiento heroico desafía al régimen

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8 de enero de 2022, Mick Whale, Secretario de la Campaña Kazajistán

Imagen: Protestas en Kazajistán – Aqtobe, 4 de enero de 2022 (Imagen: Esetok/CC)

La Campaña Kazajistán se creó en Gran Bretaña y Europa para apoyar al movimiento obrero de Kazajistán y oponerse a las medidas represivas del régimen de Nazarbayev. Mick Whale, secretario de la campaña, visitó Kazajistán en dos ocasiones. La segunda visita de Mick incluyó una visita a Zhanaozen, donde se reunió con los supervivientes de la masacre de trabajadores del petróleo perpetrada en 2011 por las fuerzas del Estado. Pudo entregar la ayuda financiera recaudada por sindicalistas y socialistas en Gran Bretaña a los trabajadores petroleros victimizados y heridos y a sus familias.

A continuación, Mick habla de los explosivos acontecimientos que tienen lugar en Kazajistán.

Socialistworld.net

Ya sea por las imágenes de los trabajadores en las calles enfrentándose a las fuerzas del Estado, por la visión de los agentes de policía quitándose el equipo antidisturbios y uniéndose a los manifestantes o por ver a los manifestantes derribando una estatua del odiado ex presidente Nazarbayev, los trabajadores de todo el mundo se sentirán inspirados por el heroico levantamiento de los trabajadores kazajos contra la élite gobernante. Los dictadores de todo el mundo deberían temblar; ¡les llegará su hora!

Esta magnífica lucha de los trabajadores de todo Kazajstán constituye un maravilloso comienzo del nuevo año. Aunque la presente revuelta puede parecer caída de un cielo azul claro, en realidad, es la consecuencia de una serie de huelgas en el último período, especialmente en la provincia de Mangistau, en el suroeste del país. Mangistau es el centro de producción de petróleo del país y también donde se encuentra la ciudad de Zhanaozen. Hace diez años, los trabajadores del petróleo de esta localidad estaban en huelga contra la privatización del petróleo kazajo y su venta a empresas chinas, y fueron brutalmente abatidos por las fuerzas del Estado en la plaza de la ciudad. Los informes oficiales dicen que murieron 14 trabajadores, pero los trabajadores con los que hablé en la ciudad creen que fueron más de 80.

No es casualidad, por tanto, que fueran los trabajadores del petróleo de Zhanaozen, en huelga contra la duplicación de los precios del GLP, los que desencadenaran la masiva revuelta de este año. Los trabajadores recibieron el apoyo de sus familias y de la comunidad en general. Mangistau es una zona con un alto nivel de desempleo y las subidas de precios fueron un ataque devastador a los medios de vida de todos. Se produce después de un periodo de subida generalizada de precios y de aumento del desempleo. En pocas horas se iniciaron protestas en otras ciudades del país, convirtiéndose en una revuelta nacional.

El argumento de que todas las manifestaciones han sido provocadas por terroristas y agitadores externos es una ridícula pieza de propaganda para intentar salvar la cara del régimen y una señal de lo desesperado que está el régimen.

Aunque la subida de precios y la creciente austeridad fueron los catalizadores de las manifestaciones, el descontento general con el gobierno corrupto de Nazarbayev y su sustituto títere -Kassym-jomart Tokayev- se remonta a más de tres décadas y se refleja en las reivindicaciones de los manifestantes. La mayoría de los trabajadores kazajos han visto un descenso generalizado de su nivel de vida, agravado por las severas restricciones de Covid, mientras que la élite gobernante ha visto crecer y crecer su riqueza.

Nazarbayev, un dictador corrupto

Gran parte de esta riqueza se ha acumulado gracias a la privatización de activos nacionales kazajos vendidos a empresas occidentales o chinas. En el pasado, cuando Kazajstán formaba parte de la «Unión Soviética», la industria del petróleo y el gas era de propiedad estatal. Es cierto, por supuesto, que la camarilla gobernante se enriquecía con la economía nacionalizada para mantener su fastuoso estilo de vida. No obstante, una parte importante de la riqueza creada se utilizó para mejorar el estado de la economía en su conjunto. Desde que las economías planificadas estatales de los Estados soviéticos se transformaron en economías basadas en el capitalismo, Nazarbayev y sus amigos han vendido la riqueza del Estado para alimentar sus propios nidos. En los últimos 25 años han vendido nada menos que el 70% del petróleo y el gas.

Nursultan Nazarbayev fue el líder del Partido «Comunista» y jefe de Estado cuando Kazajistán formaba parte de la Unión Soviética. Mantuvo el control de Kazajistán tras la desintegración de la URSS a finales de 1991 y supervisó la introducción de una economía de mercado en la década de 1990. La posición privilegiada de la que gozaba bajo el estalinismo continuó, y su familia y amigos fueron los principales beneficiarios de su gobierno. La mayor parte de la familia de Nazarbayev ha acumulado dinero y recursos en Occidente, incluso en bancos y propiedades en el Reino Unido. Su hija y su nieto poseen propiedades por valor de 80 millones de libras sólo en Londres.

Dice mucho del régimen de Kazajstán el hecho de que hayan pagado 13 millones de dólares a la empresa consultora de Tony Blair, «Tony Blair Associates», para que les asesore sobre cómo «parecer respetables» ante las «democracias» occidentales. Su esposa abogada, Cherie Blair, también dio su apoyo. Otro amigo del régimen es el príncipe Andrés, que a menudo pasaba sus vacaciones «cazando, pescando y haciendo vida social» en Kazajstán.

Nazarbáyev dejó de ser presidente en 2019. Sin embargo, sigue teniendo el título no oficial de «padre de la nación». Su sucesor, Tokayev, ha sido una marioneta de Nazarbayev que aún conservaba un poder considerable entre bastidores. Por eso los manifestantes han exigido que «¡El viejo [Nazarbayev] debe irse!».

Cuando los políticos locales de Mangistau trataron de argumentar con los huelguistas que habían sido elegidos democráticamente, los huelguistas les dieron largas. Las elecciones en Kazajstán se encuentran entre las más corruptas del mundo. Nazarbayev, siguiendo la tradición de los antiguos gobernantes estalinistas, ganó algunas elecciones con casi el 100% de los votos. Sólo los amigos del régimen pueden presentarse a las elecciones para dar una apariencia dosificada de democracia. No sólo se prohíben los auténticos partidos de la oposición, sino que los sindicatos libres también tienen muchas dificultades para organizarse, y los activistas son regularmente acosados y atacados. Es un tributo a los organizadores de sindicatos libres como «Amanat» el hecho de que existan.

Concesiones y represión

Los acontecimientos se han precipitado. A pesar de afirmar que las subidas de precios están fuera de su control y que son simplemente producto de las fuerzas del mercado, Tokayev se vio obligado a dar marcha atrás inmediatamente y a bajar los precios a las tarifas de diciembre. En lugar de apaciguar a los trabajadores, esta concesión parece haber alentado las manifestaciones. La siguiente respuesta de Tokayev fue destituir a todo el gobierno, aunque permaneció nominalmente en el cargo.

Junto a las medidas de concesión ha llegado la brutal represión. Los informes de Kazajstán no son del todo fiables, pero parece que la policía y el ejército, incluidas las fuerzas rusas, han matado a cientos de trabajadores y jóvenes manifestantes.

A pesar de la sangrienta opresión, sobre todo en Mangistau y Almaty -la ciudad más grande de Kazajstán-, en muchas zonas, la policía y el ejército han retrocedido. Algunos de ellos han regresado a sus cuarteles, negándose a continuar con la sangrienta represión, y algunos incluso se han unido a las manifestaciones. La petición de Tokayev de apoyo militar a Putin es una muestra más de la debilidad del régimen y del potencial que existe para cambiar completamente la sociedad si el levantamiento se coordinara con un programa claro de reivindicaciones.

Por el momento, no es fácil ver exactamente cómo se desarrollarán las cosas. Los últimos informes parecen sugerir que la intervención militar de Putin y el anuncio de Tolayev de una política de «disparar a matar» podrían haber hecho retroceder las protestas. Sin embargo, incluso si el movimiento se toma una pausa, es posible que las cosas vuelvan a estallar.

Ninguna de las cuestiones subyacentes se ha resuelto y los trabajadores habrán ganado experiencia y confianza con sus acciones. También estarán asimilando las lecciones de lo que ha sucedido, hasta ahora.

Los medios de comunicación británicos informan de que los saqueadores se están aprovechando de la situación. Puede haber un elemento de verdad en esto. Si el movimiento parece carecer de un camino claro, sería sorprendente, dada la desesperación a la que se enfrentan muchos kazajos, que no se produjera algún tipo de saqueo. Sin embargo, esto no es nada en comparación con el saqueo de los bienes kazajos por parte de Nazarbayev y su familia. Es simplemente una justificación útil para la política de Tokayev de disparar a matar.

Rusia

Tokayev y Nazarbayev estarán considerando sus próximos movimientos, sin duda en discusión con Putin. Algunos comentaristas occidentales afirman que Putin se verá reforzado por la intervención rusa en Kazajstán. Esto podría ser cierto a corto plazo. Acabar con la revuelta servirá de advertencia a otros, incluidos la OTAN y China. Reafirmará el dominio de Rusia sobre los antiguos Estados estalinistas de Asia Central y otros lugares.

Sin embargo, no existe ninguna garantía de que la intervención rusa vaya a dar lugar a una rápida resolución de la situación. Rusia podría verse envuelta en el apuntalamiento de Kazajstán durante un periodo significativo, lo que podría limitar su capacidad de intervención en otros lugares. Rusia ya ha tenido que apuntalar el régimen de Lukashenko en Bielorrusia. Se enfrenta a la inestabilidad en muchos frentes. La tensión en el este de Ucrania continúa.

Ninguno de los otros Estados de Asia Central que formaban parte de la Unión Soviética es estable. No es improbable que se produzcan levantamientos y protestas similares en países como Kirguistán y Turkmenistán. Y, lo que es más importante, existen movimientos de oposición dentro de la propia Rusia de los que Putin es muy consciente. Aunque la presencia rusa sobre el terreno podría acallar la oposición a corto plazo, es probable que provoque más resentimiento a largo plazo. Como decía el editorial del Financial Times del 7 de enero

«La intervención de Rusia puede impedir la llegada de un nuevo gobierno poco amistoso en su esfera de influencia, a diferencia de las revoluciones de Ucrania en 2014 y de Georgia en 2003. Pero, al igual que en Bielorrusia, si el régimen de Tokayev sobrevive, es probable que se produzca una represión de la oposición. El descontento sólo será llevado a la clandestinidad para que se encone».

Al mismo tiempo, ni Nazarbayev ni Tokayev verán con buenos ojos que continúe la intervención rusa. La geopolítica de la zona hace que, aunque Rusia, por razones de prestigio nacional, quiera mantener a Kazajstán como aliado, el «plan de futuro» de Kazajstán dependa del mantenimiento de buenas relaciones con China y los países y empresas occidentales. Muchos de los acuerdos de privatización que lleva a cabo la élite gobernante son con empresas de países potencialmente hostiles a Rusia. Los negocios como siempre pueden no ser posibles con las fuerzas rusas sobre el terreno.

A pesar de los problemas que conlleva la represión, es probable que se produzca una brutal represión de los activistas y una mayor restricción de los derechos básicos. Como ya se está culpando a los «agitadores externos», es posible que también se ataque a las agrupaciones minoritarias. En el último periodo, se han producido algunos ataques contra musulmanes por parte de grupos de extrema derecha aún relativamente pequeños. En el este de Kazajstán, los comerciantes chinos también han sido atacados.

Una tarea importante del movimiento obrero será mantener la unidad contra estos ataques en caso de que se produzcan, y el movimiento obrero fuera de Kazajstán debe hacer campaña contra cualquier represión, en caso de que se produzca.

¿Cambio de régimen?

Otra posibilidad sería un cambio de régimen en la cúspide. Sin embargo, tampoco será fácil llevar al poder a un oligarca liberalizador «alternativo». El principal oligarca kazajo de la «oposición», Muhtar Ablyazov, actualmente refugiado político en Francia, apenas se ha dejado oír en los últimos acontecimientos. Es un acérrimo opositor a Nazarbayev y, si se llegara a algún acuerdo, posiblemente por parte de Putin, su nombramiento podría, falsamente, aumentar las expectativas de los trabajadores en la posibilidad de un nuevo gobierno «limpio» y, entonces, dar lugar a nuevas manifestaciones y protestas.

El movimiento obrero no debería tener ninguna fe en Ablyazov ni en ningún otro «líder» autoproclamado. Ablyazov ganó sus millones siendo el jefe de la red eléctrica kazaja. Seguirá defendiendo la liberalización de la economía kazaja, incluida la venta de más activos estatales a empresas extranjeras, a costa de los trabajadores de Kazajistán.

También existe la posibilidad de un «golpe de palacio». Se ha informado de que Karim Masimov, antiguo jefe de la agencia de seguridad nacional de Kazajstán, ha sido detenido por traición. El régimen de Nazarbayev ha parecido hasta ahora monolítico, pero está claro que el monolito ha sido sacudido hasta la médula por el levantamiento de los trabajadores. Es posible que haya otros miembros y ex miembros del gobierno que puedan estar conspirando para tomar el poder. Sin embargo, el movimiento obrero no se dejará engañar por esos movimientos en la cima que simplemente reemplazarían a un dictador por otro.

El movimiento obrero ha desarrollado instintivamente una serie de reivindicaciones, pero éstas, por lo que sabemos, no se presentan en un programa político claro que sea asumido en todo el país. Sin un partido obrero, es difícil que las diferentes manifestaciones, repartidas por un país del tamaño de Europa occidental, coordinen adecuadamente sus esfuerzos. Una de las primeras medidas que tomó el Estado fue cerrar las redes de Internet y de telefonía.

Por muy difícil que sea, una de las principales tareas de los manifestantes es intentar conectar las distintas ciudades para desarrollar un programa y un camino común. Esto sólo puede hacerse mediante la creación de una red de comités con base en cada ciudad y lugar de trabajo. Si, como parece probable en el momento de escribir este artículo, se imponen medidas represivas, esto se convierte en una lección clave que hay que aprender para la próxima vez.

El movimiento también ha planteado demandas democráticas generales. Entre ellas, elecciones libres y justas, la liberación de todos los presos políticos, sindicatos libres e independientes, la no victimización de los activistas en el trabajo y la protección de sus familias.

Tras la masacre de Zhanaozen, uno de los problemas a los que se enfrentaron los trabajadores heridos fue no poder trabajar. Fueron víctimas del Estado y sólo una magnífica campaña de solidaridad llevada a cabo por las esposas y compañeros de los trabajadores del petróleo (que recuerda el trabajo realizado por las esposas de los mineros en la huelga de los mineros británicos de 1984-1985) puso comida en la mesa. En los acontecimientos de hoy, no sabemos cuántos han sido heridos o han perdido a un asalariado familiar.

Los marxistas de Kazajstán luchan por un programa socialista que apunte a la transformación socialista de la sociedad. La terrible pobreza a la que se enfrenta la mayoría de los kazajos es el producto de una economía neoliberal dirigida como una dictadura. Algunos trabajadores en las protestas ya están planteando la demanda de nacionalización. Una economía nacionalizada, dirigida democráticamente por comités de trabajadores y consumidores elegidos a nivel local, regional y nacional, podría garantizar una vida cómoda para todos.

Campaña en Kazajstán

Dadas las grandes dificultades a las que se enfrentan los trabajadores de Kazajstán en los próximos meses, el movimiento sindical y laboral internacional tiene la responsabilidad de ayudar en lo que pueda.

En el pasado, Campaign Kazakhstan ha proporcionado ayuda financiera y apoyo de campaña a los trabajadores en lucha en Kazajistán. Ya esta semana se organizó un lobby ante la embajada de Kazajistán en Londres. Hemos animado a los trabajadores a que hagan saber al embajador su oposición a las medidas represivas que está tomando el régimen. Sabemos que ya se han enviado decenas de protestas. (Véase la carta del Consejo de Sindicatos de Coventry más abajo).

Seguiremos organizando protestas contra todas las empresas y entidades financieras kazajas en este país y animaremos a los sindicatos británicos a que se aseguren de que los fondos de pensiones desinviertan de Kazajistán.

No podemos estar completamente seguros de la dirección inmediata que tomarán los acontecimientos en Kazajstán, pero podemos estar seguros de que nada será igual que antes.

¡Victoria para los heroicos trabajadores kazajos!

¡Por un Kazajistán socialista como parte de una confederación socialista de Asia Central!

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