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Se quebró la Antártica: Plataforma Larsen C pierde gigantesco iceberg de un trillón de toneladas

Se quebró la Antártica: Plataforma Larsen C pierde gigantesco iceberg de un trillón de toneladas

Se quebró la Antártica: Plataforma Larsen C pierde gigantesco iceberg de un trillón de toneladas

El iceberg pesa más de un billón de toneladas (1.000.000.000.000 de toneladas métricas), pero ya flotaba antes de que parara, por lo que no tiene impacto inmediato sobre el nivel del mar.

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Se quebró la Antártica: Plataforma Larsen C pierde gigantesco iceberg de un trillón de toneladas

PUBLIMETRO   Por: Nathaly Lepe

Un iceberg de un billón de toneladas -uno de los más grandes jamás registrados- se partió lejos de la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida, tras meses de alerta entre la comunidad científica. 

La información fue confirmada por los científicos del Proyecto MIDAS, quienes monitoreaban desde el año pasado el avance de la grieta, quienes afirmaron que el parto se produjo en algún momento entre el lunes 10 de julio y el miércoles 12 de julio de 2017, cuando una sección de 5.800 kilómetros cuadrados de Larsen C finalmente se separó.

El iceberg, que probablemente se llamará A68, pesa más de un billón de toneladas y su volumen es el doble que el del Lago Erie, uno de los Grandes Lagos.

El descubrimiento final fue detectado en los datos del instrumento de satélite Aqua MODIS de la NASA, gracias a imágenes en el infrarrojo térmico en una resolución de 1 km, y confirmado por el instrumento Suomi VIIRS de la NASA.

El desarrollo de la fisura durante el último año fue monitoreado usando datos de los satélites Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea, sistema de imagen de radar capaz de adquirir imágenes independientemente de la cobertura de nubes, y durante todo el período de invierno actual de la oscuridad polar.

El iceberg pesa más de un billón de toneladas (1.000.000.000.000 de toneladas métricas), pero ya flotaba antes de que parara, por lo que no tiene impacto inmediato sobre el nivel del mar.

Antártica

El parto de este iceberg deja la plataforma de hielo de Larsen C reducida en área en más del 12%, y el paisaje de la Península Antártica cambió para siempre.

Aunque el resto de la plataforma de hielo continuará naturalmente a regenerarse, los investigadores de Swansea han demostrado previamente que la nueva configuración es potencialmente menos estable que antes de la grieta.

Existe el riesgo de que Larsen C pueda eventualmente seguir el ejemplo de su vecino, Larsen B, que se desintegró en 2002 después de un evento de parición similar  en 1995.

El profesor Adrian Luckman de la Universidad de Swansea, investigador principal del proyecto MIDAS, dijo: “Hemos estado anticipando este evento durante meses, y nos hemos sorprendido de cuánto tiempo le tomó a la grieta romper los últimos kilómetros de hielo. Seguiremos monitoreando tanto el impacto de este evento de parto en la plataforma de hielo de Larsen C como el destino de este enorme iceberg. El iceberg es uno de los más grandes registrados y su progreso futuro es difícil de predecir. Puede permanecer en una sola pieza, pero es más probable que se rompa en fragmentos. Parte del hielo puede permanecer en el área durante décadas, mientras que partes del iceberg pueden derivar hacia el norte en aguas más cálidas. El reciente desarrollo en sistemas de satélites como Sentinel-1 y MODIS han mejorado enormemente nuestra capacidad de monitorear eventos como este “.

La plataforma de hielo Larsen C, que tiene un espesor de entre 200 y 600 metros, flota en el océano al borde de la Península Antártica, frenando el flujo de glaciares que se alimentan de él.

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