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Libros – El talón de hierro

Libros – El talón de hierro

26/12/2016

Un clásico de todos los tiempos de Jack London

por Jon Dale, Partido Socialista (CWI en Inglaterra y Gales)

 

El talón de hierro

de Jack London

Jack London, el autor socialista, murió hace cien años el 22 de noviembre de 1916. Probablemente su libro más conocido, El Talón de Hierro  (The Iron Heel), describe una lucha épica contra el capitalismo brutal. Aunque los acontecimientos ficticios contemporáneos forman el telón de fondo. El libro fue publicado en 1907, dos años después de que la primera revolución rusa fuera derrotada. Los trabajadores estadounidenses se unían a los sindicatos. Se produjeron grandes huelgas, con el uso contra ellas  de la compañía de seguridad privada, la Agencia Pinkerton, la infiltración de sindicatos y el reclutamiento de matones para atacar violentamente las líneas de piquete de huelgas. El organizador del sindicato ferroviario Eugene Debs encabezó el Partido Socialista, recibiendo 88.000 votos para la presidencia en 1900, aumentando drásticamente este número a 901.000 (6%) en 1912.

El talón de hierro describe la acumulación a la revolución en los EEUU y la respuesta viciosa de la clase dominante para aplastarla en sangre. Su dispositivo ficticio central es una memoria, el manuscrito Everhard, de Avis, la hija de un profesor que se casa con el personaje clave del Iron Heel, el líder socialista Ernest Everhard. En el mundo del libro, su manuscrito (que cubre los años 1912 a 1932) fue ocultado y encontrado siglos más tarde. A modo de notas de pie de página, insertado después de que su manuscrito sea descubierto, London deja en claro que el socialismo eventualmente triunfó – unos trescientos años más tarde.

El libro expone la naturaleza de la sociedad capitalista y aboga poderosamente por el socialismo. Avis cree inicialmente los mitos de la justicia capitalista y la democracia hasta que Ernest sugiere que investigue la historia de un hombre indigente, llamado Jackson. Perdió un brazo en un accidente del molino mientras estaba agotado, tratando de salvar a una máquina de daños. Los dueños de fábrica, la dirección, capataces, abogados y periódicos conspiraron para esconder la verdad y negarle compensación. También perdió su trabajo.

El contraste entre la familia pobre de Jackson y las familias de los patrones, que viven de los beneficios de la compañía, sacude las creencias de Avis hasta la médula. Ernest muestra cómo el capitalismo funciona a través de discusiones con académicos, obispos, pequeños y medianos empresarios y representantes políticos de los campesinos. Los oligarcas, o plutócratas – directores de las grandes corporaciones que controlan la economía, el gobierno, el derecho, las universidades y la prensa – aprietan a estas clases medias. Algunos deciden unirse a la lucha de la clase obrera, aunque la mayoría continúan de lado de las grandes empresas.

Ernest es invitado a dar conferencias en el selecto club de la costa del Pacífico: donde se dan cita los más poderosos “señores de la sociedad”. Aunque esto parece demasiado exagerado y ficticio, se basó en la propia experiencia de Jack London en tal evento. Cuando los debates rugen hasta el clímax, el dueño del molino donde Jackson perdió el brazo habla fríamente y deliberadamente mientras señala a Ernest: “Caballeros, ahí está el oso y vuestro zumbido sólo le ha cosquilleado las orejas … El oso ha dicho que él nos aplastará … ¿Y si nosotros aplastamos al oso? … No responderemos al oso con palabras, nuestra respuesta será redactada en plomo, estamos en el poder, nadie lo negará, en virtud de ese poder permaneceremos en el poder “. Esta Oligarquía es el talón de hierro que marcará a las organizaciones obreras que amenazan su sistema capitalista.

Faltando a la historia hay mucha discusión entre Ernest y los activistas sindicales y socialistas. ¿Qué estrategia y táctica se necesitaban para derrotar a los plutócratas? Sin embargo, hay muchas referencias a las luchas de los trabajadores y el desarrollo de la organización socialista, incluyendo internacionalmente. La guerra entre Alemania y Estados Unidos en 1912 es detenida por una huelga general internacional, a diferencia de la vida real en 1914, cuando los dirigentes de los partidos socialdemócratas de masas respaldaron a las clases dominantes, traicionando sus promesas anteriores a la guerra.

La segunda parte del libro describe la revolución y la contrarrevolución. La crisis económica aguda lleva a una huelga general. Los líderes de los sindicatos clave hacen un trato que da a sus miembros salarios significativamente más altos a condición de que rompan con otros sindicatos y detengan la acción unida más. Mientras tanto, un ejército de desempleados (los Mercenarios) es reclutado.

Las líneas de piquetes de las huelgas son ametralladoras. Una imprenta socialista es incendiada y los libros quemados por una multitud ondeando la bandera americana, cantando canciones patrióticas. London los llama las Centurias Negras, el mismo nombre de las bandas asesinas, extremistas nacionalistas y antisemitas que operan en la Rusia zarista. Los fascistas y agentes provocadores desencadenan disturbios y destrucciones, lo que constituye una excusa para que las tropas  regulares sean llamadas a “restaurar el orden”. Los líderes obreros son encarcelados y ejecutados. Se ordena la conscripción a las milicias, y se envían a otros estados para suprimir las huelgas.

Derrotados en las huelgas, los trabajadores recurren a una respuesta política, eligiendo a 50 socialistas al Congreso. Sin embargo, una bomba estalla en la cámara y los soldados se apresuran a arrestarlos. Siglos después, se descubren documentos revelando al agente de policía responsable. Como una descripción del avance de los nazis al poder en Alemania 25 años más tarde, el texto de London era extrañamente exacto.

A pesar de las enormes fuerzas de la Oligarquía, los socialistas continúan organizándose en células clandestinas y grupos de lucha clandestinos, anticipando la segunda resistencia de la guerra mundial contra la Alemania nazi y los regímenes que colaboran con ella. Una lucha desesperada contra agentes encubiertos enviados a su medio es igualada por sus propios agentes enviados a los Mercenarios y otras organizaciones enemigas.

En la ficción de 1917, la dictadura instiga deliberadamente una sublevación prematura de los militantes de Chicago, antes de que los trabajadores de otros lugares estén listos para tomar acciones. Los mas oprimidos, las masas depauperadas, la “gente del abismo” tratan de apoderarse de la ciudad y son segadas con ametralladoras y proyectiles. Esto se hace eco de los días de julio en Petrogrado en el 1917 real, donde sólo la intervención del partido bolchevique impidió una derrota en la escala que London describió.

Avis y Ernest Everhard no sobreviven para ver la sociedad socialista por la que luchaban. Pero Jack London deja claro que el capitalismo fue finalmente barrido y una sociedad muy superior construida en su lugar.

Primero leí este libro mientras el gobierno de izquierda del presidente Salvador Allende en Chile estaba llevando a cabo grandes reformas. A principios de los años setenta, en Gran Bretaña los diputados laboristas de izquierda y sus correligionarios internacionales señalaron esto como un modelo para la “revolución socialista democrática”. Pero un golpe respaldado por Estados Unidos derrocó violentamente al gobierno de Allende en 1973, arrojando a socialistas y sindicalistas al estadio nacional de fútbol, torturando y ejecutando a miles de personas. Eso me convenció de unirme a Militant, precursor del Partido Socialista. Militant había advertido repetidamente de ese terrible desarrollo a menos que la clase trabajadora se movilizara para tomar todo el poder de la clase capitalista.

Al volver a leer el libro, es sorprendente la precisión con que London predijo muchos acontecimientos del siglo XX: la crisis capitalista, la revolución, el fascismo tras su derrota, la dictadura y los fracasos de los líderes socialdemócratas. En el siglo XXI, su mensaje es igualmente relevante. El columnista del Financial Times, Martin Wolf, escribió recientemente, de forma ominosa: “Considere la decepcionante actuación reciente del capitalismo global, y no menos el choque de la crisis financiera y su efecto devastador en la confianza en las élites responsables de nuestros arreglos políticos y económicos. Esto, la confianza en un matrimonio duradero entre la democracia liberal y el capitalismo global parece injustificada. ¿Qué podría tomar su lugar? Una posibilidad sería el surgimiento de una plutocracia global y, de hecho, el fin de las democracias nacionales “. (30 de agosto)

Aunque no se necesita mucha imaginación para ver a una figura de Donald Trump como un futuro dictador, la clase trabajadora de hoy es potencialmente mucho más fuerte en todo el mundo que durante la vida de Jack London. Muchas de las clases medias que él describió ahora están organizadas en sindicatos. Estudiar las lecciones de las luchas obreras puede ayudar a asegurar la victoria socialista, poniendo fin a la explotación y la guerra de la plutocracia capitalista. Debemos estar seguros de que su predicción optimista de una futura sociedad socialista puede lograrse mucho antes de lo previsto.

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